Fylkesvåpen

. begrenset

Plassering

KF-bok. begrenset

Aust-Agder

KF-bok. begrenset

Aust-Agder, fylke som utgjør Sørlandets østre del, og består av skagerrakkysten fra Gjernestangen øst for Risør til Kvåsefjorden vest for Lillesand og skog-, dal- og fjelltraktene innenfor. Aust-Agder grenser i nord og øst til Telemark, i vest til Vest-Agder og Rogaland.

Navnet Agder (norrønt Agðir eller Egðafylki) har usikker tolkning, kan være en avledning av ǫgd, 'være skarp'. Navnet skulle da bety 'landet som stikker ut i havet'. Etter en annen oppfatning henger navnet sammen med norrønt agi, 'sjøgang'. Da må navnet bety 'landet ved det urolige havet'.

Før 1919 het fylket Nedenes amt.

Våpenet (godkjent 1958) har to gull bjelker mot rød bakgrunn. Motivet henspiller på trelasthandelen og den betydning denne har hatt og har i fylket.

Aust-Agder har 2,8 prosent av landets samlede areal, men bare 1,1 prosent av landets jordbruksareal; av fylkene har bare Oslo og Finnmark et mindre jordbruksareal. I Aust-Agder setter et kupert terreng med små sammenhengende områder med løsmasser begrensninger for jordbruket som et meget gunstig klima ikke helt kan kompensere for. Klimaet i kyststrøkene har imidlertid gitt mulighet for en allsidig planteproduksjon med et betydelig innslag av hagebruk (grønnsaker, bær, frukt m.m.).

Hovedvekten i fylkets jordbruk ligger likevel på et allsidig husdyrhold. Av jordbruksarealet i fylket, som 2013 utgjorde 110 000 dekar, ble således hele 87 prosent nyttet som eng til slått og beite og bare 6 prosent til korn og oljevekster. Brukene er gjennomgående små, i 2014 gjennomsnittlig 160 dekar jordbruksareal per bruk  mot 230 dekar i landet som helhet. Bare Hordaland og Sogn og Fjordane har en lavere gjennomsnittlig bruksstørrelse. Bare 119 bruk, eller 16 prosent av brukene med over 5 dekar jordbruksareal, hadde mer enn 200 dekar i 2014.

Hagebruket, som nesten i sin helhet foregår i kystkommunene, kan illustreres ved noe enkle tall: Mens Aust-Agder har 1,1 prosent av landets jordbruksareal, er fylkets andel av landets samlede hagebruksareal 2,2 prosent, av grønnsaksarealet friland 2,5 prosent, av bærarealet 2,0 prosent, av arealet under glass 4,2 prosent og arealet i planteskoler 10,3 prosent.

Arealet med skog i Aust-Agder utgjorde i 2015 5433 dekar eller 59 prosent av fylkets totalareal. Avvirkningen var 2013 275 000 m3 eller 3,1 prosent av landets samlede avvirkning dette året. Jord- og skogbruk drives en del i kombinasjon. Skogen er av særlig betydning i de indre skogbygdene, særlig langs Arendals- og Tovdalsvassdragene. Etter avvirkningen er Birkenes, Åmli og Froland de viktigste skogkommunene (2013).

Det drives relativt lite yrkesfiske i Aust-Agder. Fisket drives som kystfiske på lokale fiskestammer og til havs etter reker, torsk og makrell som utgjør de viktigste slagene. Vel halvparten av fangsten til fiskebåtene hjemmehørende i Aust-Agder ilandføres utenfor fylket (2013), men ettersom det fiskes atskillig skalldyr som stort sett ilandføres lokalt, har de lokale fiskehavnene likevel mer enn 4/5 av verdien av den fangsten fylkets fiskere står for. Samlet ilandførte fylkets fiskere 2013 i alt 2347 tonn til en førstehåndsverdi av 66,4 mill. kr hvorav 47,9 mill. kr. var skalldyr. Havbruk er en næring i vekst. Det drives oppdrett av laks, og også produksjon av blåskjell.

Den ytre del av Aust-Agder, området sør for den sørlandske breksjen, har et mangfold av malm- og mineralforekomster. Fylket var kjent som det mest jernrike sønnafjells og hadde betydelig bergverksdrift på 1700- og 1800-tallet (blant annet Næs Jernverk i Tvedestrand, Frolands Verk). Nå er det bare mineralforekomstene som gir grunnlag for økonomisk drift gjennom utvinning av feltspat og kvarts.

Aust-Agder har landets tredje minste industriproduksjon blant landets fylker, etter de to nordligste fylkene (2013). Industrien ligger i stor grad langs kysten (kommunene Lillesand, Grimstad, Arendal, Tvedestrand og Risør) selv om det er gjort mye for å styrke innlandskommunene med ny industri. Fylket hadde 2013 i alt 607 bedrifter med 5327 sysselsatte og bruttoproduksjonsverdi på 10,2 milliarder kr i bergverksdrift og industri, 3,1 prosent av landets bedrifter, 2,2 prosent av sysselsettingen og 1,3 prosent av bruttoproduksjonsverdien i industrien. Dette året lå 77 prosent av fylkets industrisysselsetting i de nevnte kystkommunene.

Produksjon av verkstedsprodukter (metallvarer, maskiner, elektrisk materiell og transportmidler) dominerer fylkets industri med 54 prosent av industriens sysselsatte i 2013. Ellers merkes produksjon av trelast/trevarer,  næringsmidler og gummi-, plast- og mineralske produkter med henholdsvis 19 (ekskl. møbelindustri), 9 og 8 prosent av industriens sysselsatte i fylket dette året.

Flere av bedriftene i verkstedindustrien, blant annet Pusnes på Tromøy og Kitron i Kilsund, leverer høyteknologisk utstyr til forsvarsindustri, skipsfart og offshorevirksomhet, medisinsk forskning og kommunikasjons- og energisektoren. Bak den relativt store andelen av industrien sysselsatte i Aust-Agder i produksjon av gummi-, plast- og mineralske produkter merkes ikke minst en betydelig plastbåtindustri. I trelast-/trevareindustrien merkes blant annet de store sagbruket på Simonstad i Åmli.

Produksjonen av vannkraft i fylket foregår vesentlig i Arendals- og Otravassdraget. Disse to vassdragene hadde 2012 henholdsvis 69 og 27 prosent av fylkets elektrisitetsproduksjon. Største enkeltverk er Brokke i Valle kommune (Otravassdraget) som dette året alene stod for vel 30 prosent av fylkets elektrisitetsproduksjon.

Midlere årsproduksjon ved vannkraftverkene i Aust-Agder var ved årsskiftet 2012/13 4641 GWh eller 3,6 prosent av landets totale produksjon. Gjenværende utbyggbar vannkraft utgjorde på dette tidspunktet om lag 1358 GWh (1,7 prosent av landets totale gjenværende potensial) hvorav 771 GWh var vernet.

Selv om Aust-Agder har hatt atskillig vekst i de tjenesteytende næringene de siste årene, er denne sektoren relativt lite utviklet i fylket. Dette skyldes dels den meget spredte bosetningen og dermed svake tettstedsutviklingen i indre strøk, dessuten Kristiansands innflytelse i de sørvestre delene av fylket. Fylket hadde i 2013 bare 1,5 prosent av landets varehandelsomsetning, mot 2,2 prosent av folkemengden.

Tilsvarende hadde Aust-Agder 2013 bare 1,0 prosent av landets samlede omsetningsverdi i forretningsmessig tjenesteyting (regnskap og revisjon, databehandling, juridisk og teknisk tjenesteyting, reklame, eiendomsdrift m.m.).

Fylket har en stor tilstrømning av turister til kystområdene i sommerhalvåret. Det er også betydelig vinterturisme i den nordlige delen av Setesdal (Hovden). Mange av de tilreisende ferierer i egne fritidsboliger, og flere kommuner har måttet begrense hyttebyggingen. Overnattingsbedriftene i Aust-Agder (hoteller, hyttegrender, campingplasser og vandrerhjem) hadde 2014 en samlet kapasitet på 2830 senger og på årsbasis 790 000 gjestedøgn, 2,6 prosent av gjestedøgnene i hele landet.

Blant de viktigste turistattraksjonene i fylket kan nevnes museumsanlegget Merdøgård på Merdøy utenfor Arendal, den gamle bebyggelsen på Tyholmen i Arendal (bl.a. byens rådhus, Kalleviggården), Knut Hamsuns hjem Nørholm ved Grimstad, Næs Jernverksmuseum i Holt ved Tvedestrand, og Setesdal med sterke folkemusikk-, husflids- og sølvsmedkunsttradisjoner. Fylket har en rekke bygdetun med bygninger til dels fra middelalderen, særlig i Setesdal.

Aust-Agder hadde 2013 3002 km offentlige veier (3,2 prosent av hele landet) hvorav 446 km riksveier. Fylket hadde på samme tid 67 887 person- og varebiler, 2,3 prosent av hele landet. Viktigste hovedvei er E 18 som i hovedtrekk følger kysten gjennom hele fylket. Viktige hovedveier ellers er Fv. 42 fra Arendal over Evje i Setesdal til Egersund, og Rv. 9 fra Kristiansand, som følger Setesdal nordover til E 134 i Haukeligrend i Telemark. Rv. 41 fører fra Kristiansand via Birkeland og de indre skogbygdene i fylket til Brunkeberg, også det på E 134 i Telemark.

Sørlandsbanen går gjennom fylket over en strekning på rundt 110 km. Den følger den sørlandske breksjen som går et stykke inn fra kysten, stort sett parallelt med denne. Fra Nelaug stasjon er det sidespor til Arendal. Sidespor for godstransport fra Nelaug nordover til Simonstad i Åmli, del av den nedlagte Treungenbanen. Setesdalsbanen som så vidt kommer inn i fylket etter forlengelsen til Røyknes i 2004, ble nedlagt i 1962, men har veterantogtrafikk om sommeren med utgangspunkt i Grovane stasjon på Sørlandsbanen. Sjøtransport av gods har en viss betydning; fylket har rutefart på kysten og mellom Norge og utlandet. Arendal er den dominerende havnebyen. Aust-Agder har ikke egen flyplass, men har fast bussforbindelse til Kjevik lufthavn ved Kristiansand.

Areal (km²) Innb. (2015)
Risør 193,0 6 909
Grimstad 303,6 22 098
Arendal 270,1 44 219
Gjerstad 322,1 2 481
Vegårshei 355,7 2 018
Tvedestrand 217,6 6 048
Froland 644,6 5 532
Lillesand 190,4 10 340
Birkenes 674,2 5 035
Åmli 1 130,6 1 832
Iveland 261,6 1 315
Evje og Hornnes 550,2 3 567
Bygland 1 113,7 1 189
Valle 1 265,3 1 251
Bykle 1 467,1 933
I alt 9 157,8 114 767
Innb. (2015)
Arendal 42 690
Grimstad 12 283
Lillesand 7 336
Risør 4 522
Blakstad 2 799
Birkeland 2 738
Tvedestrand 2 459
Evje 2 445
Rykene 712

Kilsund

698

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.