Maskin, apparat som med tilført energi utfører et visst arbeid, brukes i betydningen arbeidsmaskin og kraftmaskin. Menneskene har helt fra de eldste tider brukt enkle arbeidsmaskiner, men maskiner fikk sitt virkelige gjennombrudd etter at den første kraftmaskinen, dampmaskinen, var oppfunnet, og maskinene har i vesentlig grad bidratt til å omforme hele samfunnets struktur.

En arbeidsmaskin eller bare en maskin er fellesbetegnelsen på en mekanisk innretning hvor mekanisk energi kan overføres til nyttig arbeid på en lettere, raskere eller mer hensiktsmessig måte enn uten bruk av en maskin. En vektstang er en enkel maskin, og i form av et spett kan den brukes til å flytte en stein på enklere måte enn uten bruk av vektstangen. Det vanligste arbeidsprinsippet for enkle maskiner er at de er i stand til å forandre størrelsen av en kraft. Da Arkimedes uttalte sitt berømte: «Gi meg et fast punkt og jeg skal flytte Jorden», baserte han dette på det faktum at man ved hjelp av en vektstang er i stand til å redusere størrelsen av en kraft, her det Arkimedes forestilte seg som Jordens tyngde.

Alle arbeidsmaskiner, samme hvor kompliserte de er, kan bygges opp av seks enkle maskiner, nemlig: vektstang, talje, hjul med aksel, skråplan, kile og skrue. Transportmaskiner, pumper og verktøymaskiner er eksempler på kompliserte maskiner.

Kraftmaskiner har til oppgave å overføre kjemisk energi og elektrisk energi til mekanisk energi. Den mekaniske energien blir så omdannet til nyttig arbeid ved bruk av arbeidsmaskinen. Kraftmaskiner kan være forbrenningsmotorer, turbiner m.fl. og er nærmere omtalt under motor

Ordet maskin kommer over ty., eng., fr. fra lat. machina, lånord fra dorisk gr. makhana, 'verktøy, hjelpemiddel'.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.