Plassering

KF-bok. begrenset

Costa Rica, republikk i Mellom-Amerika mellom Nicaragua i nord og Panama i sørøst, og med kystlinje mot Stillehavet i vest og Det karibiske hav i øst. Landet, som er litt større enn Finnmark, omfatter også øya Isla del Coco i Stillehavet, cirka 550 kilometer fra kysten.

Mesteparten av befolkningen har europeisk opphav. Costa Rica er en av de mest velstående og demokratiske stater i Mellom-Amerika.

Costa Rica (navnet) er ‘Costa del Oro’ (‘Gullkysten’). Senere kom ‘Costa Rica’ (‘den rike kyst’) i vanlig bruk.

Nasjonalsang er ‘Noble patria, tu hermosa bandera’ (‘Noble fedreland, ditt vakre flagg’).

Det er myrlendte sletter langs kysten ved Det karibiske hav og i nordøst. Langs Stillehavet er kystsletta lavere og mer innskåret av havet. Høysletta Meseta Central, 1000-1500 meter over havet, er omgitt av to parallelle fjellkjeder, Cordillera Central og Cordillera de Talamanca. Høyeste punkt er Cerro Chirripó, 3819 meter over havet. I nordlige og sentrale deler av landet er det flere aktive vulkaner, og vulkanutbrudd og jordskjelv er vanlig. Det er mange vassdrag, men få seilbare.

Klimaet er tropisk, i høylandet subtropisk. De karibiske kystslettene er mer nedbørrike enn lavlandet ved Stillehavet. Middeltemperaturen er omkring 27 oC i lavlandet. I høylandet er det mindre nedbør og kjøligere; i San José 1150 meter over havet er middeltemperaturen ca. 20 oC. Årstidsvariasjonene er små. Det er to årstider: regntid fra mai til november og tørketid fra desember til april.

Costa Rica har cirka 0,1 prosent av Jordens totale landmasse, men 5 prosent av verdens arter av planter og dyr. Nasjonalparker og vernede områder utgjør omkring 25 prosent av landets areal.

I lavlandet i nord er det mangroveskog og tropisk regnskog mens det ved stillehavskysten er mer tørkepreget vegetasjon. Over 2500 meter over havet er det gressletter. Costa Rica har mer enn 800 arter av bregner og mer enn 1000 arter av orkidéer.

Dyrelivet er en blanding av nordamerikanske og søramerikanske arter. Nordlige pattedyrarter er blant annet prærieulv, hvithalehjort og flere ekorn. Eksempler på sørlige pattedyr er aper, dovendyr, maurslukere og beltedyr. Det er omkring 840 fuglearter, blant annet kolibrier og papegøyer; 200 krypdyrarter og mer enn 50 000 insektarter er registrert. I havet finnes korallrev.

Les mer om Costa Ricas geografi, Planteliv i Costa Rica og Dyreliv i Costa Rica.

Folketettheten er størst på Meseta Central, med omkring halvparten av landets befolkning. Cirka 65 prosent av befolkningen bor i urbane strøk. Største by er hovedstaden San José.

83,6 prosent er hvite og mestiser, 6,7 prosent er mulatter, 2,4 prosent har indiansk opphav, hvorav de fleste bor i reservater, ca. 1,1 prosent er svarte av afrikansk opphav og resten tilhører andre folkegrupper.  

Forventet gjennomsnittlig levealder ved fødsel er 81,0 år for kvinner og 75,6 år for menn (2014). 23,5 prosent av befolkningen er under 15 år.

Offisielt språk er spansk. Ved Det karibiske hav tales et kreolsk-engelsk språk. Indianske språk tales i reservater.

Den offisielle religion er romersk-katolsk og omfatter 76,3 prosent av befolkningen. 13,7 prosent er evangeliske protestanter. Resten sogner til andre religioner eller er uten religion.

Les mer om Costa Ricas befolkning.

Costa Rica er en demokratisk republikk. Presidenten har mye makt, men beslutningene må godkjennes av den lovgivende forsamlingen som har 57 medlemmer. Det er valg hvert fjerde år.

Landet er inndelt i 7 provinser, provinsene i kantoner og kantonene i distrikter.

Ifølge forfatningen kan Costa Rica under normale forhold ikke ha en nasjonal hær.

Costa Rica er medlem blant annet av FN og FNs særorganisasjoner, Organisasjonen av amerikanske stater (OAS), Den sentralamerikanske frihandelsorganisasjon (CAFTA) og Verdens Helseorganisasjon.

Les mer om Costa Ricas politiske system.

Norddelen av Costa Rica var bebodd av mayaer og de sentrale og sørlige delene av chibchaer da Columbus som første europeer kom dit under sin siste reise i 1502. Han meldte om mye gull blant de innfødte. Conquistadoren Gil González Dávila kom i 1522. Den spanske interessen for landet var liten, slik at det tok tid før det ble kolonisert. Cartago ble grunnlagt av spanjolene som første hovedstad i 1563. På 1600-tallet ble Costa Rica den sørligste provinsen i visekongedømmet Ny-Spania. De fleste innbyggerne var småbønder og ikke godseiere som i nabolandene. Mangelen på en undertrykkende godseier-overklasse førte Costa Rica på veien til et mer egalitært samfunn enn i nabolandene.

1823-38 var Costa Rica medlem av Den sentralamerikanske føderasjon. I 1824 ble landets hovedstad flyttet til San José. Costa Rica ble selvstendig i 1838.

Kaffeplanten ble innført tidlig på 1800-tallet, og kaffe og bananer ble etter hvert de viktigste produksjons- og eksportvarene. Etter 1889 har Costa Rica hovedsakelig vært demokratisk styrt. Siden 1800-tallet har landet hatt to perioder med politisk ustabilitet: 1917-19 da Federico Tinoco Granados var diktator og i 1948 da det var en 44 dager lang borgerkrig etter et omstridt presidentvalg.

I 1949 ble militærvesenet oppløst, og samme år fikk kvinner stemmerett. President Oscar Arias Sánchez mottok Nobels fredspris 1987 for sin mellomamerikanske fredsplan. I 2001 ble det bygd en mur langs grensen til Nicaragua, noe som førte til krise mellom de to landene. I 2007 vedtok landet en frihandelsavtale med Sentral-Amerika, USA og Den dominikanske republikk.

Siden 2000 har forskjellene mellom fattige og rike økt, og hver femte costaricaner regnes i dag som fattig. I 2010 ble Laura Chinchilla Miranda valgt til Costa Ricas første kvinnelige president: I 2014 representert valget av Luis Guillermo Sólis et steg til venstre.

Les mer om Costa Ricas historie og Presidenter i Costa Rica.

Jordbruket er betydelig med dyrking av kaffe, bananer, ananas, sukkerrør, kakao, ris, mais, poteter og bønner. Det er et betydelig kveghold. Det er små mengder gull og sølv, mangan og kvikksølv og betydelige forekomster av bauxitt. Skogsdrift er relativt ubetydelig.

Av industri er produksjon av næringsmidler, farmasøytiske produkter, elektroniske komponenter, aluminium og petroleumsraffinering viktigst.

Turisme med hovedvekt på økoturisme i regnskogene, er viktigste næringsvei.

Bruttonasjonalproduktet per innbygger er nest høyest, etter Panama, for landene i Mellom-Amerika.

USA er viktigste handelspartner og investor.

I juni 2013 ble det i Oslo undertegnet en frihandelsavtale mellom EFTA-landene, deriblant Norge, og Costa Rica.

Les mer om Økonomi og næringsliv i Costa Rica.

9-årig skole er obligatorisk og gratis fra barna er 6 år. Innen videregående og høyere utdanning finnes mange private skoler. Det er 4 statlige universiteter og mange små private universiteter. Om lag 3,8 prosent av innbyggerne er analfabeter.

Det er 6 dagsaviser, omkring 50 radiostasjoner og 1 statlig og 13 lokale fjernsynsstasjoner.

Den første betydelige forfatteren var Aquileo J. Echeverría (1866-1909) som skrev folkelivsskildringer på vers. Betydelige romanforfattere etter 1945 er Yolanda Oreamuno (1916-56) og Fabían Dobles (1918-97). Sentrale lyrikere i vår tid er blant andre Alfonso Chase (1945-) og Laureano Albán (1942-).

Populære musikksjangere er blant annet calypso, reggaeton, salsa og rock 'n' roll. Gitar brukes mye, blant annet i folkedans. De indianske musikktradisjonene er nesten utdødde, men noen danser og sanger har nasjonal status.

Costa Rica har ambassade i Oslo. Norges ambassade i Guatemala er sideakkreditert til Costa Rica. En del norske turister besøker Costa Rica.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.