Ekte aper, antropoider, aper, Anthropoidea, pattedyrunderorden i ordenen primater. Omfatter såkalt høyere primater; vestaper og østaper med dyreaper samt menneskeaper og mennesker, med omkring 150 arter i 6 familier.

En ape har gjerne rundaktig hode, men hos enkelte er ansiktsdelen forlenget til en snute. Ansiktet er som regel hårløst. Øynene er rettet fremover og sitter forholdsvis tett sammen, mens nesen er sterkt redusert. De kan således fiksere ett punkt med begge øynene, har stereoskopisk (tredimensjonalt) syn og den gule flekk på netthinnen. I motsetning til de fleste andre virveldyr er aper således «øyedyr», men ikke «nesedyr». Øyehulene er atskilt fra tinninggropen med en benvegg, og den store hjernen er påfallende sterkt utviklet. Hjerneskallen er derfor også stor. Alle aper har i hver kjevehalvdel to fortenner, en hjørnetann, to eller tre forjeksler og tre jeksler. Alle kinntenner er knudrete og har lave kroner. Forlemmene, armene, er som regel lengre enn kroppen og bena. Underarmen kan dreies så tommelfingeren peker mot kroppen (pronasjon) og fra kroppen (supinasjon), hånden og foten har fem fingrer og tær med flate negler. Første finger og tå (tommel og stortå) kan hos alle aper, unntatt noen få amerikanske arter, motstilles de andre fingrer og tær – opponeres – derved blir hånden og foten til et utmerket griperedskap. Håndflaten og fotens såleflate er naken og meget følsom. Halen er av vekslende lengde. Hos enkelte kan den være lengre enn kroppen, hos andre mangler den helt. Hos noen er den utviklet til et klatreorgan.

Noen aper er altetende, men de fleste artene er planteetere. Enkelte bladetende arter har en høyt spesialisert mage – den er påfallende lang og flerrommet. Apene lever dels i monogami, dels i polygami, og ungen, som er helt hjelpeløs i den første tiden, pleies og stelles med den største omhu. De lever ofte sammen i store flokker som består av mange familier, med en gammel hann som anfører. Apene er nesten utelukkende tropiske dyr. De er i overveiende grad tilpasset et liv i trærne, men mange kan også bevege seg med stor letthet på alle fire på jorden og trår da på hele hånd- og fotflaten.

Man deler underordenen ekte aper i tre overfamilier:

  1. Ceboidea, bredneseaper eller vestaper, med familiene kapusineraper (Cebidae) og silkeaper (Callitrichidae);
  2. Cercopithecoidea, smalneseaper, østaper eller dyreaper, med familien dyreaper (Cercopithecidae);
  3. Hominoidea, mennesker og menneskeaper, med familiene gibboner (Hylobatidae), menneskeaper (Pongidae) og mennesker (Hominidae).

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.