Universitet, institusjon som har til formål å gi høyere undervisning i forskjellige fag og profesjoner, meddele akademiske grader etter avlagte prøver og være senter for vitenskapelig forskning.

Med en viss rett kan man følge en kontinuerlig linje fra de greske og romerske læreseter i antikken frem til våre dagers universiteter. Som de første universiteter i det vesterlandske kulturområdet nevnes universitetet i Salerno i Sør-Italia (900-tallet), som startet som en medisinsk skole, og universitetet i Bologna (1000-tallet), som var berømt i samtiden for sitt juridiske fakultet. Universitetet i Paris (midten av 1100-tallet) var fra begynnelsen av intimt knyttet til kirken og var lenge teologiens høyborg. Det utviklet seg i de følgende hundreår til å bli Europas mest ansette læresete.

Mange universiteter fikk fra 1200-tallet av et offisielt godkjennelsesbrev med særskilte statutter av paven eller en verdslig myndighet, f.eks. keiser eller konge, men da hadde virksomheten som regel allerede pågått en tid. Universitetene fikk snart en ganske fast organisasjon og bestod ofte av fire avdelinger (fakulteter): filosofisk, teologisk, juridisk og medisinsk fakultet. Det filosofiske var forberedende for de tre «høyere» fakultetene og inneholdt artes liberales, de frie kunster. Andre universiteter var lenge svært spesialiserte, som Bologna og Paris. Ved de eldste universitetene var studentene ofte organisert etter hjemsted, en skikk som ennå er beholdt i de svenske universiteters «nationer».

De første universitetene var sterkt avhengige av den katolske kirken. På 1500- og 1600-tallet endret dette seg gradvis gjennom reformasjonen. På 1700-tallet førte naturvitenskapenes og opplysningstidens gjennombrudd til at kirkens makt generelt ble redusert. Fra 1800-tallets begynnelse ble det grunnlagt mange universiteter under innflytelse av den voksende nasjonalismen. Mønsterdannende ble Humboldt-Universität zu Berlin (grunnlagt 1809 som Friedrich-Wilhelm-Universität). Det ble opprettet etter Wilhelm von Humboldts dannelsesprogram, som innebar at undervisning skulle kombineres med forskning. Videre ble det filosofiske fakultet jamstilt med de tre øvrige fakultetene, slik at det ikke lenger bare var en forberedelse for studier ved disse. Vesentlig for Humboldt var at universitetet skulle ha en fri og uavhengig stilling i forhold til staten i forskning og undervisning.

På 1200–1400-tallet ble det opprettet flere universiteter, i første rekke i Sør-Europa med Bologna som mønster. I England fikk man universitetet i Oxford mot slutten av 1100-tallet og universitetet i Cambridge i begynnelsen av 1200-tallet. Fra midten av 1300-tallet kom de første universiteter i Mellom-Europa, alle med universitetet i Paris som forbilde. I løpet av 1400-tallet kom nye til i Nord-Europa. Det første i Norden var Uppsala i 1477. I Norge ble Universitetet i Oslo grunnlagt 1811, Universitetet i Bergen 1946, Universitetet i Trondheim 1968 (nå Norges teknisk-naturvitenskapelige universitet), Univerisitetet i Tromsø 1968 ( nå Universitetet i Tromsø - Norges arktiske universitet), Universitetet i Stavanger 2005, Universitetet for miljø- og biovitenskap på Ås 2005, Universitetet i Agder 2007 og Universitetet i Nordland 2011 (nå Nord universitet).

Russland fikk sine første universiteter i Moskva (1755) og St. Petersburg (1819). De eldste universiteter i Sør-Amerika er Mexicos og Limas (1551). USA har et stort antall universiteter, til de mest betydningsfulle hører Harvard University (1636), Yale University (1701), Columbia University (1754), University of California (1868), Johns Hopkins University (1876), Stanford University (1885), University of Chicago (1890).

På 1900-tallet har antall universiteter økt kraftig i alle verdensdeler, samtidig som begrepet universitet også blir brukt på flere ulike spesialhøyskoler og andre institusjoner med et beskjedent innslag av forskning.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.