Uruguay, republikk i det sørøstlige Sør-Amerika. Landet ligger som en kjegle som grenser til Brasil i nord og øst, Argentina i vest og til Atlanterhavet i sør og sørøst. Uruguay er Sør-Amerikas nest minste land og er et økonomisk velutviklet demokrati. Mer enn halvparten av innbyggerne bor i hovedstaden Montevideo.

Navnet (Uruguay) kan være sammensatt av de tupianske ordene ‘uru’ (fugl) og ‘guay’ (hale) som også er navnet på en vanlig fugleart i landet.

  • Nasjonalsang er ‘Himno Nacional’ (‘Nasjonalsang’).

Landet består hovedsakelig av en lavtliggende steppe. Langs grensen til Brasil er det åser; herfra strekker to høydedrag seg gjennom landet i retning nordøst-sørvest (Cuchilla Grande med Uruguays høyeste topp Cerro Catedral, 514 meter over havet) og Cochilla del Haedo.

Mot vest senkes terrenget fra Cuchilla Grande mot Río Negro som renner gjennom slettelandet og munner ut i Río Uruguay som danner grensen mot Argentina. Langs Río de la Platas nedre løp er det en kystslette med sandbanker og sandstrender. Lengst i øst mot Brasil er det laguner og sumpområder. I nordvestlige områder er det bratte skråninger av vulkanske bergarter.

Klimaet er relativt fuktig og subtropisk med nedbør hele året. Middeltemperatur i kaldeste måned (juli) er 10-12 oC, i varmeste måned (januar) 22-24 oC. Årlig middelnedbør overstiger vanligvis 1000 millimeter. Av og til kan kald luft fra sørvest (pamperos) gi sterke temperaturfall, stormer og tordenvær.

En treløs gress-steppe (pampa) utgjør cirka 85 prosent av arealet; skog langs elvene dekker omlagt 3 prosent av arealet. I sørøst er det savanne med spredte palmer.

Det finnes 85 arter av pattedyr, blant annet noen aper, stinkdyr og beltedyr. Av de cirka 400 fugleartene kan nevnes kolibrier, parakitter og hegrer og ibiser i våtmarkene. Det er 70 krypdyrarter, blant annet kaimaner, og 40 amfibiearter.

Uruguay er en republikk med en president som statsoverhode og statsminister. Sammen med regjeringen har presidenten, som velges i allmenne og direkte valg for 5 år, den øverste utøvende makt.

Kongressen har et representantkammer med 99 medlemmer og et senat med 31 medlemmer (30 valgt for 5 år og visepresidenten som president i senatet.)

Uruguay er inndelt i 19 departementer.

Forsvaret består av hær, luftvåpen og marine. Militærtjeneste er frivillig for kvinner og menn.

Uruguay er medlem av blant annet FN og FNs særorganisasjoner, Verdens Helseorganisasjon, Verdens handelsorganisasjon, OAS og Mercosur.

Cirka 88 prosent er hvite av blandet spansk og italiensk avstamning, 8 prosent er mestiser, i tillegg finnes mindre grupper afrikanere og mennesker av blandet europeisk/afrikansk opphav (CIA World Factbook 2015). 95,2 prosent av befolkningen bor i urbane strøk (2014).

Det offisielle språket er spansk som nesten alle taler. Et annet språk er portunol eller brazilero, et blandingsspråk av portugisisk og spansk i grenseområdene mot Brasil.

Uruguay har ingen offisiell religion. 47,5 prosent er romerske katolikker, 9,0 prosent er ikke-katolske kristne, 30,1 prosent tror på Gud men er uten religion, 14 prosent er ateister eller agnostikere, 0,6 prosent er animister og 0,4 prosent har jødisk tro.

Forventet gjennomsnittlig levealder er 80,06 år for kvinner og 73,67 år for menn (2014).

Før spanierne kom i 1516, var det nåværende Uruguay tynt befolket av nomadiske charrua-indianere. Portugisere fra Brasil opprettet Colonia del Sacramento ved Río de la Plata i 1680. Da spaniere grunnla Montevideo i 1726, fordrev de portugiserne fra deres koloni. I 1776 ble Uruguay en del av visekongedømmet Río de la Plata. Nesten alle innfødte indianere ble utryddet under den spanske koloniseringen.

Uruguay ble involvert i uavhengighetskrigene i de spansk-amerikanske kolonier i 1811. Væpnet opprør ble slått ned av argentinske styrker i 1816. Landet var okkupert av Brasil 1817-1828. Det løsrev seg med argentinsk hjelp og ble en selvstendig republikk i 1828. 1839-1851 var det borgerkrig med motsetninger mellom de store jordeierne og handelsborgerskapet som organiserte seg i partiene Blanco (de hvite) og Colorado (de røde). 1865-1870 var Uruguay alliert med Brasil og Argentina i en krig mot Paraguay. En blodig konflikt mellom Blancos og Colorados ble bilagt ved forsoning i 1904.

En lang periode med politisk, sosial og økonomisk utvikling ble innledet av reformatoren José Battle y Ordóñez og preget tiden fram til hans død i 1929. Under den andre verdenskrig var Uruguay nøytralt. Landet fikk ny grunnlov i 1951. Presidentembetet var erstattet av et nimannsråd 1952-1966. Sterkt synkende eksportinntekter og høy inflasjon førte til politisk uro og fremvekst av ekstremistgrupper, deriblant den venstreorienterte bygeriljaen Tupamaros.

I 1966 ble en sterk presidentmakt gjeninnført. Makten ble overført til de militære ved et kupp i 1973 og en brutal forfølgelse av regiments motstandere ble innledet. 1980-årene ble preget av store devalueringer og stor utenlandsgjeld.

I 1984 ble overgang til demokrati innledet. Etter at en sivil regjering ble innsatt året etter, ble mange politiske fanger løslatt og fulle politiske og sivile rettigheter gjenopprettet. Økonomiske reformer ble gjennomført og utenlandsk handel og kapital stabiliserte økonomien.

En tidligere geriljakrigeren i Tupamaros, José Mujica, ble valgt til president og innsatt i embetet i 2010. I 2013 ble Uruguay det første land i verden som legaliserte marijuana. Tabaré Vásquez ble i 2014 valgt til president for femårsperioden 2015-2020.

Nær tre fjerdedeler av arealet er beiteland. Den dominerende sektor i jordbruket er fedrift og sauehold. Produksjonen av kjøttvarer som viktigste eksportprodukt, levende dyr, huder og skinn samt produksjon av ull er storm og meieriprodukter er økende. I senere år er åkerbruk blitt stadig viktigere. Ved Uruguay-elven og på kystslettene i sør dyrkes blant annet korn, mais, ris, linfrø, druer til vinproduksjon, tobakk og sitrusfrukter.

Det meste av avvirket tømmer går til brensel, tømmer og tremasse.

Fiskerinæringen har stor betydning og mye fisk eksporteres.

Mineralproduksjonen har begrenset betydning da mengdene ofte er for små til at utvinning er lønnsomt. I nord utvinnes jernmalm, bly og kobber, i sør blant annet granitt, kalkstein og marmor. Elektrisitet generert av det store damanlegget Embalie del Río Negro har redusert behovet for import av olje.

Det er tekstil-, beklednings-, metall- og sementindustri samt kjemisk industri og oljeraffinering. Mesteparten av industrien er i Montevdeo.

Turismen er betydelig og økende. Ved flotte badestrender fra Montevideo og østover er det bygd ut badesteder og hoteller. Punta del Este er det største turiststedet.

Det er 14-årig obligatorisk skole for barna fra de er 4 år. All utdannelse, også ved universitet, er gratis. Det er 6 universiteter. Uruguay har den laveste andel av analfabetisme, 2 prosent, i Latin-Amerika.

Det er 16 dagsaviser og et stort antall ukeaviser. Det er mer enn 100 radiokanaler og mer enn 20 TV-kanaler, hvorav 5 er riksdekkende. Med visse begrensninger er ytringsfrihet garantert av grunnloven.

Folkemusikk og populærmusikk er preget av gaucho-røtter felles med Argentina; dette gjelder også tango. Folkedansen candombe har afrikansk opphav og fremføres blant annet under karneval. Det er en rekke populære rockband. Jorge Drexler (1964-) er en internasjonalt berømt musiker og skuespiller.

Uruguays mest kjente romanforfatter er José Enrique Rodó (1871-1917) og Florencio Sánches (1875-1920) regnes som den største dramatikeren. Betydelige poeter var blant annet Juan Zorrilla de San Martin (1855-1931) og Idea Vilariño (1920-2009). I nyere tid har Edùardo Galeano (1940-2015) nådd et stort publikum, med blant annet «Latin-Amerikas åpne årer» og trebindsverket «Ildens erindring», begge utgitt på norsk.

Den første uruguayske kunstner som ble internasjonalt kjent var Juan Manuel Blanes (1830-1901) som malte historiske begivenheter. Páez Vilaró (1923-2014) er landets mest anerkjente abstrakte maler og skulptør.

Fotball er den mest populære sporten, Uruguay ble verdensmester i fotball i 1930 og 1950.

Uruguay er representert i Norge ved ambassaden i Stockholm. Norge er representert i Uruguay ved ambassaden i Buenos Aires i Argentina og generalkonsulat i Montevideo.

Flere norske bedrifter, blant annet rederier, er representert i Uruguay.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.