Polen, republikk i Europa, ved sørenden av Østersjøen. Grenser til Tyskland i vest, Tsjekkia i sørvest, Slovakia i sør, Ukraina og Hviterussland i øst, Russland (Kaliningrad) og Litauen i nordøst.

Det meste av Polen ligger på det nordeuropeiske lavland som strekker seg fra Nederland i vest til Ural i øst. Kun helt i sør har Polen høyere landskap. Polen er den mest folkerike stat av de nye EU-medlemmene fra Sentral- og Øst-Europa. Industrien er viktigste næringsgren selv om jordbruket fortsatt spiller en viktig rolle.

Det moderne Polen oppstod i 1918 etter at landet hadde vært delt mellom Russland, Preussen og Østerrike i 123 år. I 1939 ble Polen på nytt delt mellom Sovjetunionen og Tyskland, men oppstod som stat igjen i 1945. Polen var da blitt mindre og grensene var forskjøvet vestover. I 1989 ble landet det første i Øst-Europa med en ikke-kommunistisk dominert regjering. Polen ble medlem av Europarådet i 1991, NATO i 1999 og EU i 2004.

Navnet kommer av polsk pole, 'slette, flatland'. Polens nasjonalsang er Mazurek Dabrowskiego.                  

I areal er Polen noe mindre enn Norge. I nord har landet en kystlinje på 524 kiometer langs Østersjøen. Sør for kysten finnes to store sjøområder: De masuriske sjøer og De pommerske sjøer. Det sentrale slettelandet består av skog og landbruksjord. Lengst sør har fjellkjedene Sudetene og Karpatene høyder over 2 000 moh. Polens lengste elv er Wisła (også kalt Vistula) på 1 047 kilometer.

Polen har et moderat kontinentalt klima. Det følger av landets lave profil at klimaet er temmelig ensartet i hele landet, men i fjellpartiene i sør får topografien klimatisk betydning. Etter europeisk målestokk har Polen en rik fauna med mer enn 80 pattedyr. Plantelivet preges av barskog (hovedsakelig furu, gran og lerk) og løvskog. Skog dekker om lag 30 prosent av landets areal.

Ifølge Verdensbanken var Polens befolkning på 38,0 millioner i 2015. Det polske statistiske byrås fremskrivinger viser at befolkningen som i de senere år har vært svakt synkende, vil bli redusert til cirka 34 millioner i 2050. Cirka 98 prosent av befolkningen er polsk. De største minoritetsgruppene er tyskere, ukrainere og hviterussere. Mindre enn fem prosent av landets befolkning bor i hovedstaden Warszawa, som har 1,7 millioner innbyggere. Det er ingen andre millionbyer. En forholdsvis stor del av befolkningen bor på landsbygda, ettersom Polen har mer enn to millioner gårdsbruk.

Under andre verdenskrig ble cirka seks millioner polakker drept, og mer enn 90 prosent av landets jødiske befolkning utryddet. Som et resultat av endringene av landets grenser etter denne krigen ble 1,7 millioner polakker og 500 000 ukrainere og hviterussere utvekslet mellom Polen og Sovjetunionen, mens mer enn åtte millioner tyskere flyktet eller ble utvist. Etter krigen emigrerte et stort antall polakker til utlandet, spesielt til USA.

Katolsk kristendom er den dominerende religion i Polen. Den katolske kirke har en sterk stilling i Polen. Det er i denne forbindelse av betydning at en polakk ble pave i 1978: Johannes Paul 2. Polsk er det offisielle språket i Polen. Cirka 97 prosent av befolkningen bruker det som morsmål.

Etter avslutningen av Polens deling i 1918 ble landet en republikk, men ble etter andre verdenskrig en sovjetdominert folkerepublikk fram til de demokratiske reformene i 1989. Presidenten velges ved direkte valg for en periode på fem år med mulighet til ett gjenvalg. Polen har et tokammersystem: Sejm og senat. Representantene i begge kamrene velges samtidig for en periode på fire år. Statsministeren nomineres av presidenten, men må godkjennes av Sejm

Bronisław Komorowski ble valgt til president i 2010. Ved første runde i presidentvalget i 2015 som fant sted 10. mai, fikk ingen av kandidatene mer enn 50 prosent av de avgitte stemmene. De to kandidatene ved andre valgomgang 24. mai var Andrzej Duda fra partiet for lov- og rettferdighet (PiS) og Bronisław Komorowski, som fikk henholdsvis 34,76 og 33,77 prosent av stemmene ved første valgomgang. Ved andre valgomgang ble Duda valgt til president med 51,55 prosent av stemmene. Valgdeltakelsen ved de to valgomgangene var på henholdsvis 49,4 og 53,34 prosent. Andrzej Duda ble innsatt som president 6. august 2015.

Som leder av partiet Borgerplattformen ble  Donald Tusk  første gang statsminister i 2007. Han er den første statsminister som er blitt gjenvalgt etter å ha sittet en full periode på fire år. Etter at Tusk 30. august 2014 ble valgt til president i Det europeiske råd fra og med 1. desember 2014 innleverte Tusk sin avskjedssøknad 10. september 2014 til presidenten, som aksepterte søknaden, men ba Tusk fortsette til en ny statsminister ble utnevnt. Tidligere president i Sejm og nestleder i Borgerplattformen Ewa Bożena Kopacz overtok som statsminister 22. september 2014. Ved parlamentsvalget 25. oktober 2915 fikk PiS en oppslutning på 37,58 prosent av stemmene og 235 og 460 representanter i Sejm. Etter dette valget dannet PiS en flertallsregjering med Beata Szydło som statsminister. Hun ble innsatt 16. november 2015.

År 966 regnes som Polens grunnleggelse. Da lot fyrst Mieszko I fra Piastdynastiet seg døpe og gikk inn for å kristne sitt rike. På 1200-tallet ble Polen angrepet av Den Tyske orden og mongolske styrker. I perioden 1569–1791 var Polen i union med Litauen (den såkalte Lublinunionen), som ble en sterk makt i Europa. 1600-tallet var preget av kriger med Sverige, Russland og Det osmanske rike. I 1795 ble landet delt mellom Russland, Preussen og Østerrike. Delingen varte fram til 1918. 1. september 1939 var Polen det første landet som ble angrepet av Tyskland. 20 prosent av landets befolkning ble drept under andre verdenskrig, halvparten var jøder, se artikkelen Polens befolkning

Etter krigens avslutning og fram til 1989 var Polen en sovjetdominert folkerepublikk. I 1980 etablerte Lech Wałęsa den første frie fagbevegelsen i Øst-Europa. Dette var basisen for de senere politiske reformene som førte til en seier for  partiet Solidaritet ved parlamentsvalgene i 1989. I 1990 ble Wałesa det frie Polens første president. Etter hvert av de fire parlamentsvalg i perioden 1993–2005 ble det regjeringsskifte. Dette ble omtalt som pendelen i polsk politikk.  

Etter oppløsningen av Warszawapakten i 1991 var Polens første utenrikspolitiske målsetting å slutte seg til de euro-atlantiske samarbeidsstrukturer. Polen kom med i første gruppe av medlemmer fra de tidligere sovjetdominerte folkerepublikker i både NATO og EU.

Blant de tidligere europeiske kommunistland var Polen et foregangsland i overgangen til markedsøkonomi. I 1991 var det en nedgang i brutto nasjonalproduktet (BNP) på cirka sju prosent . Året etter en økning på to prosent. Siden økte det jevnt til sels-sju prosent i årene 1995–1998.

Vektet etter BNP var Polen i 2015 verdens 23. største økonomi. AV EU-landene har Polen siden 2009 hatt den raskest voksende økonomi. Rettesnoren for regjeringens politikk har vært finansiell stabilitet. I 2015 økte BNP med 3,6 prosent. Arbeidsledigheten var i februar 2017 på 8,5 prosent.

Polen er Europas tredje største produsent av kull etter Russland og Tyskland, og cirka 90 prosent av kraftproduksjonen er basert på kull. Dette ga basis for etablering av tungindustri, men etter 1989 har landet fått en voksende og differensiert industri. Landet er avhengig av import av gass, hovedsakelig fra Russland. Polen har imidlertid store reserver av skifergass og tar sikte på å utvinne denne gassen så snart det er teknisk og økonomisk forsvarlig. Spørsmålet om å bygge kjernekraftverk har vært drøftet på regjeringsplan i flere år, men det foreligger ingen konkrete planer. Jordbruk er en betydelig næring. De viktigste landbruksproduktene er poteter, sukkerroer, hvete, rug, bygg, frukt og grønnsaker.

Polske forfattere, komponister, malere og regissører har spilt en sentral rolle på sine respektive felter i internasjonal sammenheng. Adam Mickiewicz skrev i 1834 det nasjonalromantiske epos Pan Tadeusz. Fem polske forfattere har fått Nobelprisen i litteratur. Den siste var Wisława Szymborska i 1996. Det store navn i musikken i Polen er Frédéric Chopin. Som maler har Jan Matejko (1838–93) gjenskapt viktige begivenheter i polsk historie. Spesielt filmskolen i Łódź har bidratt til å gjøre Film i Polen verdenskjent.

Polsk teater har bidratt til å opprettholde polsk identitet og språk gjennom lange perioder med okkupasjon og deling av landet. I alle større byer er det mange gallerier for moderne kunst

Et av Europas eldste universiteter, Det jagellonske universitet, ble etablert i Kraków i 1364. Etter demokratiseringen har utdannings- og forskningssektorene vært gjenstand for omfattende endringer. Det finnes 470 (juli 2012) offentlige og private universiteter/høyskoler med i alt nesten to millioner studenter.

Massemediene i Polen fikk et stort oppsving etter at full pressefrihet ble innført i 1990.

Norge har et nært politisk, militært, økonomisk og kulturelt samarbeid med Polen.

President Andrzej Duda og Agata Kornhauser-Duda var på statsbesøk til Norge 23.–25. mai 2016. Dette var det tredje polske statsbesøket til Norge. Det første statsbesøket var av president Lech Wałęsa og Danuta Wałęsa i oktober 1995. President Aleksander Kwaśniewski og Jolanta Kwaśniewska var på statsbesøk i september 2003.

Som et resultat av at Polen er en del av EØS, har landet siden 2004 mottatt EØS-midler. Polen er den største mottaker av disse midler. 3. mai 2016 undertegnet regjeringen og EU avtalene om EØS-midler for perioden 2014–2021, se nærmere omtale i artikkelen om Polens forbindelser med Norge.

Som i 2014 og 2015 var Polen i 2016 det viktigste eksportmarkedet for norsk sjømat. Polen er det største europeiske marked for norsk forsvarsmateriell. Cirka 300 selskaper i landet har større norske eierinteresser. Polakkene utgjør den største innvandrergruppen i Norge. Per 1. januar 2017 utgjorde antall innvandrere fra Polen og norskfødte med innvandrerforeldre fra Polen 108 255. Innvandringen fra Polen har økt sterkt siden 2004, da Polen ble medlem av EU og en del av EØS.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

8. juli 2013 skrev Magdalena Gnaczyńska

Hei,
Jeg har funnet en skrivefeil i denne artikkelen: den siste polske forfatteren som har vunnet Nobelprisen i litteratur het Wisława Szymborska, og ikke Wiesława (fornavnet skrives altså uten "e"). Kan dere rette feilen? Takk!

mvh
Magdalena

22. juli 2013 svarte Marte Ericsson Ryste

Hei,
Takk for innspill. Feilen er rettet opp av fagansvarlig Sten Lundbo.

Mvh
Marte Ericsson Ryste
Redaksjonen

19. august 2015 skrev Niko Miller

Eg har funnet to feil. Den første: pengenheita heirer groszy og ikkje grozy. Altså, den aktuelle presidenten er Andrzej Duda.

19. august 2015 svarte Sten Lundbo

Niko Miller. 6. august innarbeidet endret jeg navnet på Polens nye president i tre artikler, men glemte å foreta endringen i denne artikkelen. Takk for din kommentar. Endringene er foretatt. Mvh Sten Lundbo

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.