Lerk, slekt i furufamilien, skiller seg fra de fleste andre bartrærne ved at nålene faller av om høsten. Store trær med vannrett utstående eller hengende grener. På langskuddene sitter nålene spredt, på kortskuddene derimot i bunter. Hannblomstene sitter på kortskudd uten nåler, hunnblomstene på kortskudd med nåler. Noen av de beste skillemerker mellom artene har konglene, spesielt i kongleskjellene. 14 arter i Europa, Asia og Nord-Amerika.

Europeisk lerk danner skoger i Alpene og Karpatene og går opp til 2500 moh. I Mellom-Europa, England og Skottland blir den plantet som skog og nyttet til tømmer; den kan bli 50 m høy, og stammen kan få en diameter av 1,5 m. Sibirlerk danner veldige skoger i Sibir, skoggrensen mot nord. Amerikansk lerk, L. americana, går til skoggrensen i Nord-Amerika; den har bare 15 mm lange kongler. Japansk lerk, L. leptolepis, danner skoger i Japan. I Himalaya vokser L. griffithii, som har inntil 8 cm lange kongler.

Flere arter blir plantet i Norge, og begge de to førstnevnte finnes forvillet ved selvsådd frø fra plantningene.

Veden minner i struktur og farge om furu, men yteveden er oftest smalere, kjerneveden noe mer variert i fargetone enn furu. Densitet ved 15 % fuktighet ca. 0,61 g/cm3. Veden er sterk, hard og glatt. Den er også temmelig holdbar. Lerk har hos oss en tendens til å bli langkroket, noe som begrenser anvendelsen. Rettvokst virke kan anvendes til konstruksjonsvirke, panel, takspon, båtbord og som rundlast til portstolper.

Lerk som skogstre har ikke fått noen stor plass i norsk skogbruk. Europeisk lerk trives best i lunere strøk i Sør- og Vest-Norge, men den angripes lett av soppsykdommen lerkekreft. Sibirsk lerk klarer seg godt i innlandet. Krysningen mellom japansk lerk, som er motstandsdyktig mot kreft, og europeisk lerk har gitt lovende resultater, også i leplantinger.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.