Helgen, hellige menn og kvinner som er gjenstand for kult, særlig etter sin død. Uttrykket brukes fortrinnsvis i forbindelse med kristendommen, men fenomenet er kjent innenfor de fleste religioner.

I urkristendommen ble alle kristne ansett for å være hellige fordi de var døpt i vann og Den hellige ånd. Slik hilser for eksempel Paulus «dere som er helliget ved Kristus Jesus, dere hellige som er kalt» (1 Kor 1,2). Opprinnelsen til den kristne helgen er å søke i martyrskikkelsen. Martyrene, som gikk i døden for sin tro, ble regnet for å være helt igjennom helliget ved Ånden, som gjorde dem i stand til et slikt vitnesbyrd.

Allerede fra 155, i forbindelse med biskop Polykarpos av Smyrnas martyrium, har vi belegg for at martyrenes dødsdag ble feiret fordi den ble regnet som deres fødselsdag til det evige liv. Deres lik ble æret og deres gravsteder hegnet om, og man bad om deres forbønn. Arkeologiske utgravninger under Peterskirken har påvist at slik kult også foregikk ved apostelen Peters grav i Roma. Grunnen til at Olav Haraldsson så raskt ble regnet for hellig, var at også han ble ansett for å være martyr. En hellig død var viktigere enn et hellig liv.

Etter hvert ble helgenbegrepet også utvidet til å gjelde de såkalte bekjennere (confessores), de som hadde sittet i fengsel på grunn av sin tro, men som ikke var blitt henrettet. Etter at kristendommen fikk leve i fred i tiden under og etter keiser Konstantin den store, ble helgenbegrepet ytterligere utvidet til å gjelde fromme og lærde biskoper, eremitter som utmerket seg ved sin askese og – ikke minst innenfor de germanske områder – fromme og mektige personer av høy byrd.

Alt tidlig vakte helgendyrkelsen bekymring hos kirkeledere fordi man i den så levninger av polyteisme, særlig i folkeslag der kristendommen ikke hadde dype røtter. I middelalderen spilte helgendyrkelsen en enorm rolle, og relikvier, rester av helgenenes lik, var kostbarheter. Deres gravsteder ble valfartssteder. Særlig viktig var Peters grav i Roma og apostelen Jakobs grav i Santiago de Compostela (Spania). Reformatorene forkastet helgendyrkelsen som overtro og gudsbespottelse.

I moderne katolisisme og i de ortodokse kirker fortsetter helgendyrkelsen å spille en viktig rolle, om enn ikke i samme grad som tidligere. De fremste av helgenene er Jomfru Maria og apostlene, særlig Peter. Katolsk teologi fremhever helgenenes rolle som forbilder og forbedere. De er gjenstand for æresbevisninger (veneratio), deres festdager feires, og man ber om deres forbønn. Men det skjelnes skarpt mellom den æresbevisning som tilkommer helgenene, og den tilbedelse (adoratio) som tilkommer Gud alene.

Frem til 1200-tallet foregikk helgenkåringer lokalt, slik tilfellet var med Olav den hellige. Etter den tid forbeholdt pavestolen seg eneretten til å erklære enkelte avdøde hellige. I moderne tid er dette blitt en lang og krevende prosess. Det må bevises at eventuelle skrifter fra vedkommendes hånd er i overensstemmelse med katolsk lære, at han eller hun har etterlevd troen på en heroisk måte, eventuelt har gitt sitt liv for den, og at flere mirakler, i det minste to, har funnet sted på vedkommendes forbønn. Dersom disse betingelser er oppfylt, blir den avdøde først erklært for å være «salig» (beatus) og kan æres lokalt innenfor et bispedømme, et land eller et ordenssamfunn.

Ifølge regelen kan saligkåring først innledes fem år etter at en person er død. Mars 1999 ble det gjort et unntak fra regelen, idet saligkåringsprosessen for Mor Teresa (død 1997) ble åpnet. Et unntak fra denne regelen ble gjort også for pave Johannes Paul 2, da saligkåringsprosessen for ham begynte bare én måned etter hans død 2. april 2005.

Etter videre undersøkelser kan så den saligkårede erklæres for «hellig» (sanctus) og blir da innskrevet i den universelle kirkes helgenkalender (kanonisasjon). Disse strenge reglene har ført til at antallet kanonisasjoner i moderne tid er lavt: i årene 1588–1972 fant det bare sted 211 slike. Men under pave Johannes Paul 2s pontifikat økte dette taller sterkt – han alene helligkåret nesten 500 personer, og saligkåret mange flere. I de senere årene er kristne som satt i konsentrasjonsleir under andre verdenskrig blitt kanoniserte, for eksempel den polske presten Maximilian Kolbe og den jødiske karmelitternonnen Edith Stein (Teresa Benedicta av Korset).

I hinduismen er det ingen skarp grense mellom det guddommelige og det menneskelige. Gud kan vise seg som menneske, eller mennesker bli betraktet som åpenbaringer av Gud. Et eksempel er Chaitanya, som av sine tilbedere betraktes som legemliggjøring av Krishna. Andre religiøse ledere, for eksempel Shankara, blir sett på som hellige forbilder uten nødvendigvis å fremtre som guddommelige. I den folkelige hinduismen, spesielt i bhakti, spiller hellige lærere og hymnediktere en sentral rolle. Deres uforbeholdne hengivelse til guddommen, typisk for de sør-indiske hymnedikterne, gjør dem til forbilder for menneskelig fullkommenhet.

Også i moderne tid er mange hinduiske lærere og mystikere blitt æret som hellige, for eksempel Ramakrishna. Mohandas Gandhi betraktes ikke bare som en politisk leder, men samtidig som en helgen, og ble derfor kalt mahatma ('den store sjel').

Navn og tittel Dødsår Festdag
Adalbert av Praha*, biskop og martyr 997 23. apr
Agatha*, martyr ca. 250 5. feb
Agnes*, martyr ca.350 21. jan
Albertus Magnus*, biskop og kirkelærer 1280 15. nov
Alfonso Maria de Liguori, kirkelærer 1787 1. aug.
Aloysius av Gonzaga*, ordensbroder 1591 21. jun
Ambrosius*, kirkelærer 397 7. des
Andreas*, apostel 1.årh. 30. nov
Anna* ogJoakim*, jomfru Marias foreldre - 26. jul
Anselm av Canterbury*, kirkelæerer 1109 21. apr
Ansgar*, biskop 865 3. feb.
Antonius av Padova*, kirkelærer 1231 13. jun
Antonius*, abbed 356 17. jan
Athanasius den store*, kirkelærer 373 2. mai
Augustius av Canterbury*, biskop ca. 605 27. mai
Augustin av Hippo*, kirkelærer 430 28. aug
Barnabas*, apostel 1.årh. 11. jun
Bartolomeus*, apostel 1.årh. 24. aug
Basilios den store*, kirkelærer 379 2. jan
Benedikt av Nursia*, abbed ca. 550 11. jul
Bernadette Soubirous*, seer 1879 16. apr
Bernhard av Clairvaux*, kirkelærer 1153 20. aug
Birgitta av Sverige*, ordensstifter 1373 23. jul
Bonaventura*, kirkelærer 1274 15. jul
Bonifatius*, martyr 754 05. jun
Bruno av Calabria*, prest 1101 06. okt
Cajetan av Thiene*, ordensstifter 1547 07. aug
Cecilia*, martyr 22. nov
Christophorus*, martyr ca. 250 25. jul
Clemens Romanus*, pave og martyr 1.årh. 23. nov
Columban, abbed 615 23. nov
Cornelius, pave og martyr 253 16. sept.
Cosmas og Damianus*, martyrer 303 26. sep
Crispinus og Crispinianus*, martyrer 3.årh. 25. okt
Cyprian*, kirkefar og martyr 258 16. sep
David*, Wales nasjonalhelgen ca. 600 1. mar
Dominikus*, ordensstifter 1221 8. aug
Dorothea av Caesarea*, martyr 313 6. feb
Edith Stein (Teresa Benedicta av Korset), nonne 1942 9. aug
Edvard bekjenneren*, konge 1066 13. okt
Efrem syreren*, kirkelærer 373 9. jun
Eligius av Noyon*, prest 660 1. des
Elisabeth av Ungarn*, nonne 1231 17. nov
Erik Jevardsson*, Sveriges nasjonalhelgen ca. 1160 18. mai
Fabianus, pave og martyr 250 20. jan.
Fidelis av Sigmaringen, martyr 1622 24. apr
Filip*, apostel 1. årh. 3. mai
Filip Neri, prest 1595 26. mai
Florianus av Noricum*, martyr ca. 304 4. mai
François av Sales*, kirkelærer 1622 24. jan
Francisco Xavier*, misjonær 1552 3. des
Frans av Assisi*, ordensstifter 1226 4. okt
Frans av Paola*, eremitt 1507 2. apr
Fransiska av Roma, nonne 1440 9. mar
Gallus, eneboer 640 16. okt
Georg*, martyr 303 23. apr
Gertrud den store*, nonne 1302 16. nov
Gertrud av Nivelles*, nonne 659 17. mar
Gregor av Nazianz*, kirkelærer 389 2. jan
Gregor av Nyssa*, kirkelærer 395 9. mar
Gregor den store*, pave og kirkelærer 604 3. sep
Hallvard*, Oslos vernehelgen 1043 15. mai
Hedvig, nonne 1243 16. okt
Henrik II*, keiser 1024 13. jul
Henrik*, Finlands vernehelgen ca. 1156 19. jan
HieronymusHilarius av Poitiers*, kirkelærer 419 30. sep
Hilarius av Poitiers*, kirkelærer 367 13. jan
Hildegard av Bingen*, klostergrunnlegger 1179 17. sep
Honoratus av Arles, biskop 429 16. jan
Ignatius av Antiokia*, biskop og martyr ca. 107 17. okt
Ignatius av Loyola*, ordenssstifter 1556 31. jul
Irenaeus, Isidor av Sevillabiskop, kirkefar og martyr 202 28. jun
Isidor av Sevilla*, biskop og kirkelærer 636 4. apr
István 1* (Stefan), Ungarns vernehelgen 1038 20. aug
Jakob den eldre*, apostel 44 25. jul
Jakob den yngre*, apostel ca. år 62 3. mai
Jan av Nepomuk*, martyr 1393 16. mai
Januarius, biskop og martyr 305 19. sept.
Jean Babtiste de la Salle, ordensstifter 1719 7. apr
Jeanne d'Arc*, Jomfruen av Orléans 1431 30. mai
Johannes*, apostel og evangelist 1. årh. 27. des
Johannes av Damaskus*, kirkelærer ca. 749 4. des
Johannes av Gud, munk 1550 8. mar
Johannes av Korset (Juan de la Cruz*), kirkelærer 1591 14. des
Johannes Døperen* ca. år 29
flg. festdager:
Martyrdøden 29. aug
Fødselsdagen 24. jun
Johannes Khrysostomos*, kirkelærer 407 13. sep
John Fisher*, biskop og martyr 535 22. jun
Josef* 1. årh.
flg. festdager:
Jomfru Marias brudgom 19. mar
Håndverkeren 1. mai
Judas Taddeus*, apostel 1. årh. 28. okt
Justinus*, martyr 165 1. jun
Karl den store*, tysk-romersk keiser 814 28. jan
Katarina av Siena*, kirkelærer 1380 29. apr
Katarina av Vadstena*, abbedisse 1381 2. aug
Klara av Assisi*, ordensstifter 1253 11. aug
Knud,* Danmarks vernehelgen 1086 10. jul
Kyrillos av Alexandria*, kirkelærer 444 27. jun
Kyrillos av Jerusalem*, kirkelærer 386 18. mar
Laurentius*, martyr 258 10. aug
Leo 1 den store*, pave og kirkelærer 461 10. nov
Lucia av Siracusa*, martyr ca. 304 13. des
Ludvig 9 av Frankrike* 1270 25. aug
Lukas*, apostel og evangelist ca. år 75 18. okt
Magnus Orknøyjarl*, martyr 1115 16. apr
Margrete av Skottland*, vernehelgen 1093 16. nov
Maria Magdalena av Pazzi, nonne 1607 25. mai
Maria Magdalena*, disippel 1. årh. 22. jul
Maria*, Jesu mor 1.årh.
flg. festdager:
Guds hellige mor 1. jan
Marias bebudelse 25. mar
Marias dronningverdighet 22. aug
Marias fremstilling i tempelet 21. nov.
Marias fødsel 8. sep
Marias gjesting hos Elisabeth 31. mai
Marias opptagelse i himmelen 15. aug
Marias smerter 15. sept.
Marias ubesmittede unnfangelse 8. des
Markus*, apostel og evangelist 1. årh. 25. apr
Marta av Betania*, Jesu venn 1. årh. 29. jul
Martin av Tours*, biskop 397 11. nov
Matteus*, apostel og evangelist ca. år 69 21. sep
Mattias*, apostel ca. år 63 14. mai
Maximilian Maria Kolbe*, martyr 1941 14. aug
Monica*, Augustins mor 387 27. aug
Nikolaus av Myra*, biskop ca. 350 6. des.
Norbert, biskop 1134 6. jun
Olav den hellige*, Norges vernehelgen 1030 29. jul
Pankratius, martyr ca. 304 12. mai
Patrick* (Irlands apostel), biskop ca. 461 17. mar
Paulinus av Nola*, biskop 431 22. jun
Paulus*, apostel ca. år 64
flg. festdager:
Apostelen Paulus 29. jun
Paulus omvendelse (Pålsmesse) 25. jan
Peter*, apostel ca. år 64 29. jun
Peter Damian, biskop og kirkelærer 1072 21. feb.
Peter Krysologos, biskop og kirkelærer 450 30. jul
Pius V*, pave 1572 30. apr
Pius X*, pave 1914 21. aug
Rochus av Montpellier 14.årh. 16. aug
Rosalie, nødhjelper 1160 4. sep
Scholastica, nonne 543 10. feb.
Sebastian*, martyr 4.årh. 20. jan
Simon seloten*, apostel 1. årh. 28. okt
Stanislaw av Krakow, Polens nasjonalhelgen 1079 11. apr
Stefanus,* den første martyr ca. år 35 26. des
Sunniva*, martyr 10.årh. 8. jul
Svithun*, Stavangers vernehelgen 863 15. jul
Teresa av Ávila* (av Jesus), kirkelærer 1582 15. okt
Terese av Jesusbarnet*(av Lisieux), kirkelærer 1897 1. okt
Thomas Aquinas*, kirkelærer 1274 28. jan
Thomas Becket*, biskop og martyr 1170 29. des
Thomas More*, biskop og martyr 1535 22. jun
Tomas*, apostel 72 3. jul
Torfinn*, biskop 1285 8. jan
Torlak Torhallsson*, Islands vernehelgen 1193 20. jul
Valborg*, abbedisse 779 25. feb
Venceslas, martyr ca. 930 28. sep
Vincent av Paul*, prest 1660 27. sep
Vincent av Saragossa, martyr 304 22. jan.
Øystein Erlendsson*, biskop 1188 26. jan

Kursiverte navn markerer at de er nevnt i den norske katolske helgenkalender. Stjerne markerer at navnet finnes som eget oppslagsord i leksikonet.

  • Daae, Ludvig: Norges helgener, 1879, Finn boken
  • Eriksen, Anne & Anne Stensvold: Maria-kult og helgendyrkelse i moderne katolisisme, 2002, isbn 82-530-2378-2, Finn boken
  • Farmer, David Hugh: The Oxford dictionary of saints, 5th ed., 2003 (Oxford paperback reference), isbn 0-19-860629-x, Finn boken
  • Mundal, Else, overs.: Legender frå mellomalderen: soger om heilage kvinner og menn, 1995, isbn 82-521-4511-6, Finn boken
  • Undset, Sigrid: Norske helgener, 1937, Finn boken
  • Vauchez, André: Sainthood in the later Middle Ages, 1997, isbn 0-521-44559-0,Finn boken
  • Weinstein, Donald: Saints & society : the two worlds of Western Christendom, 1000-1700, 1986 (European history/religion), isbn 0-226-89056-2, Finn boken

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.