SI er en internasjonal forkortet betegnelse på Det internasjonale system for enheter (Système International d'Unités), vedtatt av den 11. Generalkonferansen for mål og vekt (CGPM) i 1960.  Den internasjonale standardiseringsorganisasjonen (ISO) og de fleste andre internasjonale organisasjoner som fatter vedtak om fysiske størrelser, anbefaler bruk av SI. Det samme gjør Standard Norge og tilsvarende organisasjoner i de fleste andre land.

SI er fremkommet som en utvikling av metersystemet til et koherent enhetssystem, dvs. et system der alle andre enheter kan avledes av noen få grunnenheter. I SI inngår også desimale multippelenheter som uttrykkes ved prefikser (se tabell under) eller symboler for disse. SI tilsvarer for mekanikk og elektromagnetisme det rasjonaliserte MKSA-systemet som ble vedtatt av CGPM i 1948, og omfatter i tillegg enheter for varme og termodynamikk, stofflære (kjemi, atom- og molekylfysikk), radioaktiv stråling og lyslære. CGS-enheter, enheter fra Det tekniske enhetssystemet (kilopondhestekraft m.fl.), kalorimikron og en rekke andre eldre enheter inngår ikke i SI.

SI bygger på sju grunnenheter: meter (m) for lengdekilogram (kg) for massesekund (s) for tidampere (A) for elektrisk strømkelvin (K) for termodynamisk temperaturmol for stoffmengde og candela (cd) for lysstyrke (se også tabell under). Målet har vært å fastlegge disse grunnenhetene ved hjelp av naturkonstanter, uavhengig av fremstilte målenormaler som kan forandre seg med tiden eller bli ødelagt. Dette er nå oppnådd for alle grunnenhetene bortsett fra masseenheten, som er fastlagt ved den internasjonale kilogramnormalen (kilogramprototypen).

Øvrige enheter i SI blir avledet av grunnenhetene; f.eks. er enheten for fart meter/sekund, m/s eller m · s–1, og for kraft kilogram·meter/sekund2 eller kg·m·s–2. Antall avledede enheter er i prinsippet ubegrenset, men CGPM har fastsatt egne navn og symboler for 21 av dem. Se tabell under.

De fleste av spesialnavnene på avledede enheter i SI er overtatt fra MKSA-systemet som ble godkjent av CGPM i 1948. Da ble newton (N) godkjent som navn på enheten for kraft. De elektriske enhetene var stort sett de praktiske enhetene som hadde fått sine navn i 1880-årene (se elektrisitet (målenheter)). Grad celsius (°C) er godkjent ved siden av kelvin for å angi celsiustemperatur og også for å angi temperaturdifferanser. Noen få navn er kommet til senere: Pascal (Pa) for trykk og siemens (S) for konduktans ble godkjent i 1972; spesielt for bruk av radioaktiv stråling ble i 1975 enheten becquerel (Bq) godkjent for aktivitet og gray (Gy) for absorbert dose, mens sievert (Sv) for ekvivalentdose ble godkjent i 1979.

Desimale multipler av SI-enheter kan uttrykkes ved SI-prefiks som knyttes til enhetsnavnene, eller ved et symbol for prefikset foran symbolet for enheten. I alt er det fastsatt 20 SI-prefikser. Seks av disse (milli, centi, desi, deka, hekto og kilo) er overtatt fra metersystemet. For øvrig følger de hver tredje tierpotens fra 106 til 1024 og fra 10–6 til 10–24. De nyeste prefiksene, zepto, z, = 10–21, yokto, y, = 10–24, zetta, Z, = 1021 og yotta, Y, = 1024 ble godkjent av CGPM i 1991. Se tabell under.

I grunnenheten for masse, kilogram, inngår prefikset kilo av historiske grunner, men navnene på multippelenhetene for masse skal dannes ved å sette prefiksene foran gram, f.eks. milligram, mg, og ikke mikrokilogram, mkg. Sammensatte prefikser skal ikke brukes – f.eks. brukes ikke millimikrometer, mmm, men nanometer, nm. Ved bruk av potenser for multippelenheter omfatter potensen også prefikset: cm2 betyr (10–2 m)2 = 10–4 m2.

Normalt skal andre enheter, som CGS-enhetene, ikke brukes sammen med SI-enhetene. Tidsenhetene minutt (min), time (h) og døgn (d), vinkelenhetene grad (°), minutt (') og sekund (''), volumenheten liter (l eller L) og masseenheten tonn (t), samt atommasseenheten (u) og energienheten elektronvolt (eV), er likevel på grunn av tradisjon og praktisk betydning blitt godkjent for bruk sammen med SI-enhetene. Måned og år er ikke nøyaktig definert som tidsenheter, men kan brukes når det ikke stilles krav til presisjon eller når lengden fremgår av sammenhengen.

Noen andre enheter er godkjent for midlertidig bruk sammen med SI-enheter innen enkelte områder, men anbefales ikke for generell bruk. Lengdeenheten nautisk mil = 1852 m og fartenheten knop = 1852 m/h er godkjent for bruk innen navigasjon. Flateenhetene ar (a) = 100 m2 og hektar (ha) = 104 m2 er godkjent for jordbruk, og bar = 100 kPa kan brukes for trykk i gasser og væsker. Gamle enheter som har vært brukt for radioaktiv stråling innen medisin og strålingsfysikk (curie, røntgenrad og rem), er forutsatt fjernet når de nye SI-enhetene er helt innarbeidet.

Navn på SI-enheter er internasjonale, men stavemåten er tilpasset de enkelte lands språk. De har ingen flertallsform. I trykt tekst skrives navnene med rette typer, mens navn på og symboler for størrelser anbefales trykket i kursiv. Enhetssymbolene skrives som regel med små bokstaver, men der enhetsnavnet er basert på et personnavn, er første bokstav i symbolet stor. Symboler for avledede enheter som er dannet ved multiplikasjon av to eller flere enheter kan skrives med multiplikasjonstegn (·), bare med mellomrom eller, hvis det ikke foreligger fare for mistolkning, uten mellomrom. F.eks. kan newtonmeter skrives N·m, N m eller Nm (men ikke mN som betyr millinewton). Ved divisjon brukes rett eller skrå brøkstrek eller potens med negativ eksponent. Symboler for SI-prefikser lik eller større enn 106 skrives med stor bokstav, de øvrige med liten.

De elektriske enhetene som inngår i SI, var i vanlig bruk i elektroteknisk industri lenge før SI ble vedtatt. Innen vitenskap var CGS-enheter vanlige, men de benyttes nå lite i undervisning og går derfor ut av bruk. De metriske enhetene ble tatt i bruk i storparten av fastlands-Europa like etter at Meterkonvensjonen ble vedtatt.

USA stilte etter sin tilslutning til Meterkonvensjonen i 1875 offisielt bruken av de metriske og eldre enhetene likt, noe som i praksis betydde fortsatt bruk av enheter basert på yardpound og gallon. For militær bruk, innen eksportindustri og vitenskap har de likevel etter den annen verdenskrig i stor utstrekning gått over til bruk av SI-enheter. I 1988 vedtok Kongressen at metriske enheter skal foretrekkes.

Storbritannia sluttet seg til Meterkonvensjonen i 1884 uten å innføre bruk av de metriske enhetene. Av hensyn til det europeiske samarbeidet vedtok Parlamentet i 1965 en gradvis overgang til SI. Overgangen skulle være gjennomført i 1991, men fremdeles kan man observere at eldre enheter benyttes (f.eks. veilengder i miles, høyder i foot). Andre medlemmer av Det britiske samveldet har offisielt gått over til metriske enheter, men tillater fremdeles bruk av de eldre enhetene innen enkelte sektorer som for eksempel handel. Enhetene yard og pound ble i USA (1959) og Storbritannia (1963) definert i forhold til meter og kilogram.

SI er nå tatt i bruk i handel, teknisk industri, undervisning, tidsskrifter og oppslagsverk i de fleste land. Forskriftene om SI og spesielt grunnenhetene gjelder målenheter og måleredskaper som brukes innen handel og vandel og innen en del fastsatte områder (jfr. justering). Andre enheter kan brukes og blir fortsatt brukt innen mange områder, enten tradisjonelt eller fordi det mangler passende SI-enheter, og noen internasjonale samarbeidsorganisasjoner har vedtatt egne enheter som supplement til SI-enhetene. For eksempel brukes lysår og parsec i astronomi og desibel i akustikk og for signaloverføring. Innen fargelære er det et eget system for måling av farger og datateknologien brukes binære enheter som ikke direkte lar seg tilpasse SI.

Størrelse Enhet Symbol Definisjon
Lengde meter m Lengden av den strekning lyset tilbakelegger i tomt rom i løpet av 1/299 792 458 sekund. (17. CGPM, 1983).
Masse kilogram kg Massen av den internasjonale kilogramnormal (tidl. kalt kilogramprototyp). (3. CGPM, 1901).
Tid sekund s 9 192 631 770 perioder av den stråling som svarer til overgangen mellom de to hyperfinnivåer i grunntilstanden for cesiumatomet 133Cs. (13. CGPM, 1967).
Elektrisk strøm ampere A Den konstante elektriske strøm som frembringer en gjensidig kraft på 0,2 μN (mikronewton) per meter leder når strømmen går gjennom hver av to rettlinjede parallelle, uendelig lange ledere med sirkulært og neglisjerbart lite tverrsnitt, og lederne er anbrakt i en meters innbyrdes avstand i tomt rom. (9. CGPM 1948).
Temperatur kelvin K Brøkdelen 1/273,16 av den termodynamiske temperatur for vannets trippelpunkt. Enheten kelvin brukes også for å uttrykke et temperaturintervall eller en temperaturdifferanse. (13. CGPM, 196­7).
Stoffmengde mol mol Stoffmengden i et system som inneholder like mange elementære entiteter som det er karbonatomer i 0,012 kilogram 12C. Når enheten mol nyttes, må elementærentitetene spesifiseres. Disse kan for eksempel være atomer, molekyler, ioner, elektroner, andre partikler eller spesifiserte grupper av slike partikler. (14. CGPM, 1971).
Lysstyrke candela cd Lysstyrken i en gitt retning fra en kilde som sender ut monokromatisk stråling med frekvensen 540 · 1012 hertz og med en strålingsstyrke i den gitte retningen på 1/683 watt per steradian. (16. CGPM, 1979).
Størrelse Enhet Symbol

Uttrykt ved andre enheter

Uttrykt ved

 grunnenheter  

planvinkel radian rad ... m/m 
romvinkel steradian sr ... m2/m2 
frekvens hertz Hz ... s-1
kraft newton N ... kg · m· s-2
trykk, spenning pascal Pa N/m2 kg · m-1 · s-2
energi, arbeid, varme joule J N · m kg · m· s-2
effekt, strålingsfluks watt W J/s kg · m· s-3
elektrisk ladning coulomb C ... A · s
elektrisk potensial,spenning volt V W/A kg · m2  s-3 · A-1
kapasitans farad F C/V A2·s4·m-2 · kg-1
resistans ohm Ω V/A kg · m· s-3 · A-2
konduktans siemens S A/V s· A· m-2 ·kg-1
magnetisk fluks weber Wb V · s kg · m· s-2 · A-1
magnetisk flukstetthet,induksjon tesla T Wb/m2 kg·s-2·A-1
induktans henry H Wb/A kg · m· s-2 · A-2
celsiustemperatur grad celsius oC ... K
lysfluks, lysstrøm lumen lm cd · sr cd
illuminans, belysnings-styrke lux lx lm/m2 cd · sr · m-2
aktivitet becquerel Bq ... s-1
absorbert strålingsdose gray Gy J · kg-1 m· s-2
ekvivalentdose sievert Sv J · kg-1 m· s-2

Dekadiske prefikser (forstavelser) med symboler for bruk i SI

Prefiks Symbol Faktor
yotta Y 10²⁴ = kvadrillion
zetta Z 10²¹ = trilliard (1000 trillioner)
exa E 10¹⁸ = trillion
peta P 10¹⁵ = billiard (1000 billioner)
tera T 10¹² = billion
giga G 10⁹ = milliard (1000 millioner)
mega M 10⁶ = million
kilo k 10³ = tusen
hekto h 10² = hundre
deka da 10¹ = ti
desi d 10⁻¹ = tidel
centi c 10⁻² = hundredel
milli m 10⁻³ = tusendel
mikro μ 10⁻⁶ = milliondel
nano n 10⁻⁹ = milliarddel (¹⁄₁₀₀₀ milliondel)
piko p 10⁻¹² = billiondel
femto f 10⁻¹⁵ = billiarddel (¹⁄₁₀₀₀ billiondel)
atto a 10⁻¹⁸ = trilliondel
zepto z 10⁻²¹ = trilliarddel (¹⁄₁₀₀₀ trilliondel)
yokto y 10⁻²⁴ = kvadrilliondel

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.