I SI-systemet er det etablert et sett med standardiserte prefikser som kan plasseres foran en målenhet for å angi et dekadisk multiplum eller brøkdel av enheten. I utgangspunktet ble de seks prefiksene fra metersystemet benyttet, men listen er senere gradvis utvidet og omfatter nå i alt 20 standardiserte prefikser. Med unntak av de seks opprinnelige prefiksene, milli, centi, desi, deka, hekto og kilo, skal alle prefiksene indikere multipler av 1000 (103). SI-prefiksene blir også benyttet på enheter som ikke omfattes av SI-systemet. Eksempler: millibar, millirem, decibel.

Hvert prefiks har sin unike betydning og angis som et navn eller et forkortet symbol. For eksempel kan prefikset kilo (symbol k) plasseres foren målenheten gram (symbol g) for å angi at enheten gram skal multipliseres med ett tusen. Ett kilogram (kg) blir da lik ett tusen gram (1000 g). På tilsvarende måte kan prefikset milli (symbol m) plasseres foran enheten meter (symbol m) for å angi at enheten skal multipliseres med 10-3, det vil si divideres med tusen. En millimeter (mm) blir da en tusendels meter (0,001 m). 

Regler

Eksempler

Prefiksene skal skrives uten mellomrom mellom prefikset og enheten eller enhetssymbolet.  kilogram skrives som kg ikke k g
Den nye enheten, bestående av prefikset og enhetssymbolet utgjør dermed et nytt, udelelig enhetssymbol. Denne kan igjen kombineres med andre enhetssymboler. kVA (kilovoltampere) mNm (millinewtonmeter)
Det nye enhetssymbolet kan også opphøyes i positiv eller negativ potens. 1 km2 betyr ikke 1000 kvadratmeter, men 1 kvadratkilometer, dvs: (10m)2 = 106 m2 = 1 000 000 m2
Prefiksene kan ikke kombineres.  1/1000 000 kilogram skal ikke skrives som μkg (mikrokilogram), men som mg (milligram).
Et prefiks kan aldri brukes alene som erstatning for en tierpotens. 50 m ×1000 000 kan ikke skrives som 50 m × M
Prefiks Symbol 1000m 10n Norsk navn
yotta      Y 10008 1024 kvadrillion
zetta      Z 10007 1021 trilliard
exa      E 10006 1018 trillion
peta      P 10005 1015 billiard
tera      T 10004 1012 billion
giga      G 10003 109 milliard
mega      M 10002 106 million
kilo      k 10001 103 tusen
hekto      h 10002/3 102 hundre
deka      da 10001/3 101 ti
desi      d 1000-1/3 10-1 tiendedel
centi      c 1000-2/3 10-2 hundredel
milli      m 1000-1 10-3 tusendel
mikro      μ 1000-2 10-6 milliondel
nano      n 1000-3 10-9 milliarddel
piko      p 1000-4 10-12 billiondel
femto      f 1000-5 10-15 billiarddel
atto      a 1000-6 10-18 trilliondel
zepto      z 1000-7 10-21 trilliarddel
yokto      y 1000-8 10-24 kvadrilliondel

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.