Eple, er en planteslekt i rosefamilien. Slekta inneholder ca. 25 arter og finnes i  Europa, Asia og Amerika. Flere av artene og en mengde hybrider og kulturformer blir dyrket som nytteplanter og prydplanter.

Som frukt spises epler ferske eller de kan syltes eller stekes. Epler brukes som fyll i paier og kaker. De kan kvernes og presses, og saften brukes til eplemost, sider (eplevin) og calvados (eplebrennevin).

Epleslekten består av trær eller busker med spredte, stilkete og hele blad.

Blomstene er fem-tallige, og sitter i fåblomstrede, skjermlignende klaser. Blomstene består av fem begerblad, fem hvite eller rødlige kronblad, mange pollenbærere og fem fruktblad.

Frukten, et bæreple, er en hjelpefrukt, som gjerne er gul, grønn, rød, eller en blanding av disse. 

Eple, M. sylvestris, er viltvoksende i Europa og Vest-Asia. Underarten villapal (også kalt villeple), M. sylvestris ssp. sylvestris, er en stor busk eller et tre, 2–6 meter høyt, med vedtorner på kvistene. Blomstene er hvite på innsiden, rosa på utsiden, eplefruktene er små og syrlige. De er viltvoksende i Norge på Østlandet og langs kysten nordover til Nordland fylke. M. sylvestris er rødlistet som sårbar i Norge.  

Søteple, M. pumila (Øst-Europa og Vest-Asia), er en lavvokst epleart med små, velsmakende frukter. Paradisepler (også kalt paradisapal), M. pumila var. paradisiaca, er en buskformet varietet av søteple som er viltvoksende på Balkan og i Vest-Asia. Noen typer brukes som grunnstamme ved epledyrking. Paradisepler eller prydepler betegner også ofte de små, dekorative fruktene av forskjellige Malus-arter, plantet som prydtrær. Disse fruktene kan syltes. En annen varietet av søteple er M. mitis som vokser i Mellom-Europa.

Bæreple, M. baccata (Sibir, Øst-Asia og Himalaya), blir i Norge et inntil 5 m høyt tre med blanke blad med rød stilk, hvite blomster og gule og røde, kirsebærstore frukter, som er utmerket til syltetøy o.l. Bæreple blir dyrket som prydtre og er en del brukt som grunnstamme; en varietet har purpurrøde frukter.

Roseeple eller japansk eple, M. floribunda (Japan), er en om lag 5 meter høy prydbusk, som er grenet fra grunnen av og har avlange eller lansettformede blad som er inntil 10 cm lange. Grenene er om våren tett besatt med røde blomsterknopper. Blomstene er først rosa, senere hvite, og praktisk talt hele treet kan være dekket av blomster i mai og juni. Roseeple er en av de aller vakreste prydbuskene i Norge. Det stammer fra Japan, kan dyrkes nord til Mjøsa og langs kysten til Trøndelag.

Purpureple, M. purpurea, er et lite tre med bred vekst. Blad, blomster, frukt og skudd er purpurrøde, men blomstene falmer fort. Mange sorter.

M. domestica, er trær med store, hårete blad og store frukter og de er en hybridgruppe av usikker avstamning. Ved krysning av forskjellige underarter og deres varieteter innen M. sylvestris, og senere ved krysning mellom forskjellige sorter og ved mutasjon, er det etter hvert oppstått et utall av sorter som blir formert videre vegetativt ved poding.

I Norge dyrkes epler for salg i de varmeste strøkene på Østlandet, Sørlandet og Vestlandet, i Trøndelag nesten bare til eget bruk og lenger nord bare til eget bruk og bare på enkelte av de varmeste stedene.

I Norge dyrkes mange eplesorter. Blant de viktigste er Gravenstein, Summerred, Quinte, James Grieve, Åkerø, Filippa, Aroma, Lobo og Ingrid Marie. De grupperes etter modningstid og holdbarhet i sommerepler, høstepler og vinterepler. Eksempler på eplesorter som importeres til Norge er 'Braeburn', 'Elstar' (dyrkes også i Norge), 'Fuji', Golden eller Red 'Delicious', 'Granny Smith', 'Pink Lady' og 'Vista Bella'.

Av epler framstilles eplesaft (eplemost), sider, fruktvin, syltetøy, gelé osv.

M. domestica er svartelistet og utgjør en svært høy økologisk risiko i Norge. 

Siden tilgangen på epler er god i Norge, er de ernæringsmessig viktige i kostholdet som kilde blant annet for kostfiber (2,5 mg per 100 g) og E-vitamin (0,55 mg per 100 g), og generelt for å bidra til et allsidig og magrere kosthold. Energiinnholdet i epler er ca. 192 kJ (46 kcal) per 100 g.

Epledyrkingen er flere tusen år gammel. Ordet eple, som er felles på de nordeuropeiske språkene og muligens av keltisk opprinnelse, tyder på at eple har vært kjent i Nord- og Mellom-Europa før romernes erobring. I Skandinavia har vi funn fra steinalderen som peker i samme retning. I Osebergskipet (ca. 850 e.Kr.) ble det funnet 54 godt bevarte epler, som viser at de ble høyt verdsatt. Men først etter kristendommens inntog, særlig i forbindelse med klostrene, ble epledyrkingen mer alminnelig i Norge.

1000 tonn
Kina 31 204
USA 4 514
Tyrkia 2 782
Iran 2 358
Polen 2 626
Italia 2 126
Frankrike 2 050
Norge 14
Verden 71 736

Kilde: FAO

Sortsnavn

Brukstid

Kvalitet

Fruktstørelse

Pollensort

Andre opplysninger

Aroma

Nov.-feb.

Utmerket

Middels, gulgrønn m/rød solside, bærer rikt

Prins, Discovery, James Grieve, Katja, Lobo

Kan få kreft i nedbørrike strøk, krever lang vekstsesong

Carroll

Sept.

Svært god, sprø og saftig

Stor, valseform, gulgrønn med noe rødt, knapt middels

Katja, Summerred, Vista Bella

Discovery

Sept.-okt.

Svært god

Middels, gul m/varm rød dekkfarge, noe usikker bæring

Summerred, James Grieve, Transp. Blanche

Lite tre, dekorative epler, sterk mot sopp

Filippa

Nov.-feb.

Ekstra god

Middels, grønngul m/litt rødt, bærer middels rikt

Sävstaholm, James Grieve

Motstandssdyktig mot sykdommer, hardfør

Fosseple

Okt.-des.

God

Under middels, strågul m/røde flammer, bærer rikt

Discovery, Filippa, Katja, Leiknes, Prins

Motstandsdyktig mot sopp, dyrkes mest i kyststrøk

Gravenstein

Okt.-des.

Ekstra god

Middels, gul eller rød, bærer rikt som eldre

Filippa, Sävstaholm, Summerred, Transp. Blanche

Bærer ekstra tidlig og ofte bare hvert 2. år, ikke helt hardfør

Haugmann

Sept.

God

Middels, grønngul, hvitgul m/røde striper, bærer rikt

Sävstaholm, Summerred, Transp. Blanche

Bærer hvert 2. år, nøysom og hardfør

Ingrid Marie

Nov.-jan.

Svært god

Liten-middels, grønngul, ofte dekket av rødt, bærer rikt

Aroma, Filippa, James Grieve, Katja, Lobo

Bærer tidlig og årsikkert, bør bare plantes i de beste fruktstrøk

James Grieve

Okt.-nov.

Ekstra god

Middels, lysgul m/rødt, bærer rikt

Aroma, Discovery, Filippa, Ingrid Marie, Katja, Lobo

Bærer rikt og årsikkert, middels hardfør-

Julyred

Aug.-sept.

Svært god. Fast og saftig

Middels, flatrund, middels

Discovery, James Grieve, Summerred, Blanche Transp.

Kort holdbarhet, krever soppsprøyting

Katja

Sept.-okt.

Svært god

Knapt middels, gul grunnfarge, dekket av rødt, bærer rikt

Discovery, James Grieve, Transp. Blanche

Sterk mot sopp, dekorative epler

Leiknes

Okt.-nov.

God

Middels til stor,grønngul m/røde striper, bærer rikt

Discovery, Filippa, Fosseple, Katja, Prins

Sterk mot kreft,mest på Vestlandet

Lobo

Nov.-jan.

Svært god

Middels, grønngul dekket av rødt, bærer rikt

Katja, Aroma, Discovery, Ingrid Marie, James Grieve

Bærer tidlig, svært hardfør

Løeple

Sept.-nov.

God, løst fruktkjøtt

Middels, avlang gulgrønn med noe rødt

Uvisst

Oster

Aug.-sept.

God, syrlig

Middels, oval grønngul med røde striper, rikt, årvisst

Uvisst

Prins

Sept.-okt.

Svært god

Liten-middels, grønngul dekket av rødt, bærer rikt

Discovery, Filippa, Katja, Transp. Blanche

Bærer tidlig, hardfør, alle steder epler kan dyrkes

Sävstaholm

Sept.

Svært god

Liten-middels, grønngul m/røde striper, bærer rikt

Summerred, Transp. Blanche

Bærer tidlig, hardfør, kan plantes langt mot nord til eget bruk

Summerred

Sept.-nov.

Svært god

Middels, mørk rød, bærer rikt

Disco very, Katja, Sävstaholm, Transp. Blanche

Krever godt stell, mest for handelsdyrking

Tokuku 2

Sept.-nov.

Utmerket, søt, saftig

Middels, konisk, gulgrønn med rødt over det meste, riktbærende

Carroll, Julyred, Summerred, Transp Blanche

Torstein

Des.-mars.

God-svært god

Liten-middels, grønngul dekket med rødt, bærer middels rikt

Discovery, Filippa, Katja, Sävstaholm, Transp. Blanche

Bærer ikke tidlig, og ofte hvert 2. år, får kreft i mye nedbør

Transparente Blanche

Aug.

Middels god

Middels, gulhvit, bærer rikt

Discovery, James Grieve, Katja, Sävstaholm, Summerred

Bærer tidlig, hardfør, får lett kreft i kyststrøk

Vista Bella

Aug.

Svært god, saftig, aromatisk

Middels, flat-rund, gulgrønn med mørkerød dekkfarge, blåaktig utseende. Svært riktbærende

Discovery, Julyred, Katja, Summerred

Kort holdbarhet, krever soppsprøyting

Åkerø

Nov.-des.

Ekstra god

Middels, mursteinsrød, bærer rikt

James Grieve, Sävstaholm, Transp. Blanche

Bærer hvert 2. år, frukten får lett innråte, hardfør

  • Grønsnes, Astrid & Sara Grethe Eitrheim: Den store epleboka, [ny utg.], 2002, isbn 82-521-6034-4, Finn boken
  • Stedje, Per & Olav Skard: Norsk pomologi, b. 1: Epler, 1939, Finn boken

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.