Amerika, sammenfattende navn på landmassene på den vestlige halvkule, mellom Atlanterhavet i øst og Stillehavet i vest. Omfatter ca. 42 mill. km2 og er delt i to omtrent like store fastland, Nord-Amerika og Sør-Amerika, med Mellom-Amerika som et forbindelsesledd.

Før tertiær manglet denne direkte forbindelsen; Mellom-Amerika dannet da visstnok en ufullstendig landbro på samme måte som Karibiske øyer gjør i dag.

Første kjente europeer til kontinentet var Leiv Eiriksson ca. 1000. Noen særlig utnyttelse av kontinentet fra europeisk side skjedde ikke før Kristoffer Columbus  gjenoppdaget kontinentet i 1492. Amerika blir nå vanligvis oppfattet som to verdensdeler, Nord-Amerika og Sør-Amerika. I dagligtale blir Amerika ofte brukt som betegnelse på USA.

Navnet skal angivelig være etter den italienske oppdagelsesreisende Amerigo Vespucci (1454–1512). Det finnes imidlertid flere andre teorier om navnets opprinnelse, blant annet at det er etter fjellkjeden Sierra Amerrique i dagens Nicaragua, og at Vespucci tok navn etter denne. Amerika ble også kalt 'den nye verden' av europeiske kolonister.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.