The Beatles, britisk popgruppe fra Liverpool. Forløperen var skifflebandet The Quarrymen, som John Lennon startet i 1957 og Paul McCartney ble medlem av i juli samme år. George Harrison kom med i 1958, men bandet ble oppløst høsten 1959. De tre gitaristene rekrutterte tidlig i 1960 bassisten Stu Sutcliffe, og etter hvert trommeslageren Pete Best. Navnet var først Johnny & The Moondogs, så The Silver Beatles og The Beatles. McCartney overtok bassen da Sutcliffe sluttet i 1961. 

Ringo Starr erstattet Pete Best i august 1962, og The Beatles singledebuterte samme høst med Love Me Do, som nådde Topp 20 i hjemlandet. De oppnådde raskt en popularitet verden ikke hadde sett maken til. Singlene deres dominerte salgslistene, og de ble gjenstand for hysteri og persondyrkelse i en slik grad at de sluttet å gi konserter i 1966. Filmene A Hard Day's Night (1964) og Help! (1965) bidro ytterligere til denne «Beatlemania». Gruppens manager, Brian Epstein (1934–67), hadde en betydelig andel i suksessen. Gjennombruddet i USA kom i februar 1964, med 1. plass på singlen I Want To Hold Your Hand og en opptreden på Ed Sullivan Show som ble sett av 73 millioner.

Fra 1965 endret musikken deres gradvis karakter. Både tekster og melodier (med få unntak skrevet av Lennon og McCartney) ble mer komplekse og var ofte tydelig påvirket av blant annet indisk filosofi og musikk, og i instrumentering og utnyttelse av studioteknikk innledet de en revolusjon som snudde alle tilvante forestillinger om popmusikk på hodet. Eksempler på dette er albumene Revolver (1966) og, i enda høyere grad, Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band (1967), som er allment anerkjent som en milepæl i rocken. I desember 1967 var det premiere på tv-filmen Magical Mystery Tour, som ble lunkent mottatt av kritikerne. Musikken ble utgitt på en dobbel ep i UK og en lp i USA.

Produsenten George Martin hadde også en del av æren for denne musikalske utviklingen. Med sin bakgrunn og kompetanse innen produksjon av klassisk musikk, bidro han til å løfte populærmusikken opp på et mer anerkjent kulturelt nivå. Komponistene Lennon/McCartney ble til tider sidestilt med kjente klassiske komponister. George Martin ble ofte kalt "den 5. Beatle", og kanskje jobbet han mer sammen med gruppen under prøving og produksjon enn vi egentlig er klar over.

Selv om de avtalemessig overfor plateselskapet EMI hadde en felles signatur på alle melodiene, bidro Lennon og McCartney med hver sine karakteristiske låter. Lennon ble sett på som den mer avantgarde-kunstneriske komponisten, mens McCartney sto frem med de mer melodiøst vakre harmoniene. Denne forskjellen sydde de sammen til noe mange mente var nøkkelen til Beatles' suksess.

Mot slutten av 1960-årene ble gruppen mer sliten av jobbing og uenigheter, og medlemmene var opptatt med prosjekter på hver sin kant. Let it Be (film/plateprosjekt, 1969-70) ble en prøvelse på samarbeid og vennskap. McCartney var vel den som aller mest ville at gruppen skulle overleve problemene, og han maste på Lennon og Harrison for å lage låter til deres siste album Abbey Road (1969). George Martin gikk med å produsere det, under forutsetning av at alle samarbeidsproblemene fra forrige prosjekt ble lagt bort. 

Gruppen var nok klar over at dette kunne være deres siste verk, og de la inn årene i 1970 etter å ha utgitt det flotte Abbey Road-albumet, som med siste melodi The End satte et punktum for en fantastisk karriere. Da hadde de gjennom nesten hele 1960-tallet påvirket en hel ungdomsgenerasjon, ikke bare som musikere, men som kulturelle trendsettere. Deres innflytelse på alt fra hårfrisyre til livsanskuelse kan vanskelig måles, men reaksjonene over hele verden da John Lennon ble myrdet i New York i 1980 var en indikasjon på hvilken stilling de fortsatt hadde hos millioner av mennesker.

Musikken deres er blitt oppdaget av 68-generasjonens barn, og ryktene om en gjenforening av gruppen verserte selv etter Lennons død. Og i 1994 kom McCartney, Harrison og Starr sammen igjen i studio for å spille inn musikk til en fjernsynsserie om The Beatles. Resultatet var to singler basert på Lennon-demoer: Free As A Bird (1995) og Real Love (1996). Arbeidet med tv-serien (som ble sendt i 1995) resulterte ellers i flere utgivelser av tidligere upublisert materiale, på albumene Anthology I (1995), II og III (begge 1996). Dessuten ble det i 1994 utgitt en dobbel CD med innspillinger The Beatles gjorde for BBC i 1963–64: Live At The BBC. Oppfølgeren kom i 2013: On Air - The Beatles At The BBC Volume 2

Singlesamlingen 1 fra 2000 er en av tidenes mest solgte samleplater. George Harrison døde i 2001. En ny miks av The Beatles' siste album kom ut i 2003 på Let It Be...Naked. Og i anledning premieren på sirkusforestillingen Love i Las Vegas ble det utgitt et album der alternative opptak av en rekke Beatles-låter var mikset sammen.

The Beatles ga ut disse 22 britiske singlene i bandets levetid: Love Me Do i 1962; Please Please Me, From Me To You, She Loves You og I Want To Hold Your Hand i 1963; Can't Buy Me Love, A Hard Day's Night og I Feel Fine i 1964; Ticket to Ride, Help! og Day Tripper/We Can Work It Out i 1965; Paperback Writer og Yellow Submarine/Eleanor Rigby i 1966; Penny Lane/Strawberry Fields Forever, All You Need Is Love og Hello Goodbye i 1967; Lady Madonna og Hey Jude i 1968; Get Back, The Ballad of John and Yoko og Something/Come Together i 1969; Let It Be i 1970.

Please Please Me 1963
With The Beatles 1963
A Hard Day's Night 1964
Beatles For Sale 1964
Help! 1965
Rubber Soul 1965
Revolver 1966
Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band 1967
The Beatles (alias White Album) 1968
Yellow Submarine (SOUNDTRACK) 1969
Abbey Road 1969
Let It Be 1970
  • Davies, Hunter: The Beatles, [new ed.], 2002
  • Jørgensen, Karsten & Dan Schiødt: Let it be : The Beatles fra starten til i dag, [ny udg.], 1995, isbn 87-7378-136-3, Finn boken
  • Lewisohn, Mark: The complete Beatles chronicle, 1992, isbn 1855100215,Finn boken
  • McKinney, Devin: Magic circles : the Beatles in dream and history, 2003, isbn 0-674-01202-x, Finn boken
  • Neises, Charles P., red.: The Beatles reader : a selection of contemporary views, news & reviews [...], 1984, isbn 0-87650-170-6, Finn boken
  • Ose, Bård: Beatles hele livet, 2. utg., 2007, isbn 978-82-419-0491-2, Finn boken
  • The Beatles-antologien, overs. av Kyrre Haugen Bakke m.fl., 2000, isbn 82-02-20257-4, Finn boken

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.