Monaco, fyrstedømme ved Middelhavet, omgitt av Frankrike på tre sider, ligger ca. 15 kilometer øst for Nice, og nær den italienske grense. Monaco er verdens nest minste land etter Vatikanstaten og verdens minste land med en kystlinje. 

Siden 1297 har Monaco vært styrt av fyrster av huset Grimaldi (opprinnelig en familie fra Genova); nåværende overhode er fyrst Albert 2. Fyrstedømmet har tollunion og andre spesielle tilknytningsordninger med Frankrike.

Landets navn kommer av gresk: ‘Monoikos’, ‘som bor alene’. Havnebyen Monaco het på latin ‘Portus Hercules Monoedci’, ‘Den aleneboende Herakles’ havn’.

Nasjonalsang er ‘Principauté Monaco, mon patrie’ (‘Fyrstedømmet Monaco, mitt fedreland’). Den kalles ‘Hymne Monègasque’.

Monaco ligger på de nederste skråningene av det franske departementet Alpes-Maritimes (Havalpene), ved den franske riviera (Côte d’Azur). Bredden varierer mellom 349 og 1700 meter. Landegrensen måler 4,4 kilometer og kystlinjen er 4,1 kilometer lang. Det høyeste punktet, 140 meter over havet, er i sørskråningen til Mont Agel.

Monaco er inndelt i de 4 seksjonene (quartiers) La Condamine (forretningssenter og havneområde), Monaco-Ville (gamlebyen), Monte Carlo (betydeligste boligområde) og Fontvieille (nyere bebyggelse, industriområde og havn). Den høyeste delen av La Condamine anses i dag som et 5. quartier og utgjør forstaden Moneghetti. Nesten hele (99 prosent) av miljøet er urbant. Gjennom utfyllinger i Middelhavet har arealet økt med 20 prosent.

Monte Carlo rommer sitt berømte spillekasino, et kastell fra 1200-tallet, et oseanografiske museum med akvarium og et antropologisk museum, opera, hoteller, villaer og parker.

Landet har middelhavsklima med varme og tørre somrer, og milde og regnfulle vintrer. Januar er kaldeste måned med en middeltemperatur på 10 oC. Frost og snøfall forekommer svært sjelden. Juli-august er varmest med en middeltemperatur på 24 0C.

Det er cirka 800 millimeter nedbør årlig; mest (mer enn 100 millimeter) faller i oktober-desember. Om sommeren er luften temperert av havbris, særlig om natten. Fjellene beskytter mot kalde vinder fra nord.

Monaco har en rik vegetasjon med blant annet aloer, palmer, tamarisker og mimosaer. Jardin Exotique de Monaco har en stor samling av kaktusarter. Prinsesse Graces rosehage har mer enn 150 rosesorter. Det er også en japansk hage med pinje- og oliventrær.

Det er 9 arter av ville pattedyr, hvorav 3 hvalarter ved kysten (delfin, stripedelfin og finnhval). Av landpattedyr kan nevnes tremus, pinnsvin, rødrev og rådyr.

Det er observert 105 fuglearter, blant annet råkefuglene isfugl, bieter og hærfugl samt nattergal, vandrefalk og fiskeørn. 2 reptilarter og 2 amfibiearter. Av insekter er det påvist cirka 330 billearter.

Monacos innbyggere kalles monegaskere og monacere. Franskmenn utgjør 47 prosent av befolkningen, monegaskere 16 prosent, italienere 16 prosent og andre 21 prosent. Mer enn halvparten av innbyggerne er innvandrere. Monaco er verdens tettest befolkede land.

Fransk er offisielt språk. Andre språk er italiensk, engelsk og monegaskisk.

Romersk-katolsk kristendom er offisiell religion; 90 prosent av befolkningen bekjenner seg til denne. Andre viktige trossamfunn er den anglikanske kirke og den reformerte kirke.

Forventet levealder ved fødsel er 93,64 år for kvinner og 85,66 år for menn (2014). Dette er høyeste forventede levealder av alle verdens land.

Monaco er et fyrstedømme som styres av Grimaldi-familien. Fyrstestatusen går i arv i familien; siden 2005 er det også kvinnelig arverett.

Den utøvende myndighet utøves under fyrsten av en regjering på 4 medlemmer ledet av en statsminister. Den lovgivende myndighet deles av fyrsten og et nasjonalråd med 24 medlemmer fordelt på 2 kamre, og valgt i allmenne valg for 5 år. Til tross for at fyrsten er en konstitusjonell monark i et representativt demokrati, har han stor makt. Monaco har ikke politiske partier, men kandidater på lister. Bare monegaskiske borgere har stemmerett.

Monacos forsvar består av 255 soldater som er livvakter for fyrsten og beskytter palasset; denne hæren er verdens tredje minste. Landet er avhengig av Frankrike når det gjelder forsvaret. Monaco mangler marine og flystyrke, men har en av verdens største politistyrker i forhold til antallet innbyggere.

I 1993 ble Monaco medlem av FN og flere av FNs organisasjoner, og av Europarådet i 2004. Monaco er medlem av OSSE, men ikke av EU. Fra 1865 har Monaco stått i tollunion med Frankrike.

Det er funnet 300 000 år gamle spor etter menneskelig bosetning i en hule. I oldtiden var Monaco havn og handelsplass for fønikere, grekere og romere. Fra år 980 har Monaco tilhørt den genovesiske fyrsteslekten Grimaldi. Siden 1297 har denne slekten styrt området som et fyrstedømme og i lange perioder med Frankrike som beskyttende makt.

1793-1814 var Monaco en del av Frankrike, og i 1915 ble det et protektorat under Sardinia. I 1861 ble Monaco alliert med Frankrike og en tollunion ble opprettet i 1865. Samme år ble inntektsskatt avviklet takket være de store inntektene fra spillekasinoet som ble opprettet i 1858.

Fyrsten styrte eneveldig til 1911 da Monaco fikk sin første grunnlov. I 1943 okkuperte først Italia, og deretter den tyske Wehrmacht, landet og deportasjon av den jødiske befolkning begynte.

I 1959 oppløste fyrst Rainier 3 forfatningen av 1911 og oppløste de folkevalgte organer. Monaco fikk verdens oppmerksomhet da han i 1956 giftet seg med den amerikanske skuespillerinnen Grace Kelly. I 1962 måtte fyrsten, på grunn av forholdet til Frankrike, gjenopprette de folkevalgte organer og innføre en konstitusjonell forfatning. I 1963 blokkerte den franske president de Gaulle Monaco i harme over at landet var et skattefritt sted for franske borgere. Forholdet til Frankrike, blant annet med hensyn til beskatning, ble regulert senere samme år.

I 2005 døde Rainier 3 og sønnen Albert 2 etterfulgte ham som fyrste.

Monacos innbyggere betaler ikke inntekts- og formuesskatt, og selskapsskatten er lav i det fasjonable landet som er et viktig bank- og finanssentrum. Staten eier kasinoet og turisme skaffer landet cirka en fjerdedel av inntektene. Større økonomisk betydning har lettindustri (blant annet legemidler, kosmetika og elektronikk). La Condamine er handelskvarter og mesteparten av industrien er i Fontvieille. Fiske og jordbruk er ubetydelig.

I senere år har myndighetene arbeidet for å få fjernet kritikk for hvitvasking av penger.

Skolepliktig alder er 6-16 år. Det er 5-årig barneskole, 4-årig ungdomsskole og 3-årig videregående skole. International University of Monaco er engelskspråklig.

Det utkommer flere aviser, blant annet ‘Il Corriere di Monaco’, ‘Journal de Monaco’, ‘Monaco Zeitung’ og ‘Monaco Times’. Dessuten leses franske og italienske aviser. Avisen ‘Nice-Matin’ utgir en egen Monaco-utgave.

Radio Monte Carlo sender på fransk og Radio Monte Carlo Network på italiensk. Radio Monaco er en kommersiell stasjon. Det er flere radiostasjoner og 5 fjernsynsstasjoner (2013). En av disse, TMC, er et søsterselskap av Radio Monte Carlo.

Monte Carlos filharmoniske orkester ble grunnlagt i 1863. Den berømte fransk-monegaskiske komponist og poet Léo Ferré (1916-93) ble født i Monaco. Moderne komponister er Didier Mourian (1953-) med elektronisk musikk og som også er sanger samt Marc Giacone (1954-) med blant annet orgelmusikk.

En pioner innen monegassisk litteratur er Louis Notari (1879-1961). Han skrev teksten til nasjonalsangen og regnes som den fremste forfatter (3 bøker) på monegaskisk.

Landets mest kjente skulptør er Francois-Joseph Bosio (1769-1845) og den mest kjente arkitekten er Julien Mèdecin (1894-ukjent dødsår).

Monaco Grand Prix er et racerbilløp i Monte Carlo. Det har vært arrangert årlig siden 1922. Løpet går i trange gater på verdens korteste Grand Prix-bane; rundelengden er litt over 3300 meter.

Rally Monte Carlo har vært arrangert årlig siden 1911.

Fotballklubben Monaco FC spiller i den franske toppdivisjonen Ligue 1.

Monaco Marathon er det eneste maratonløp i verden gjennom tre land (Monaco, Frankrike og Italia). En annen årlig begivenhet er Ironman 70.3 triathlon Monaco som omfatter svømming (1,9 kilometer), sykling (90 kilometer) og løping (21.1 kilometer).

Monaco er representert i Norge ved sitt konsulat i Oslo. Norge har et generalkonsulat i Monaco.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.