Kaktus, mer enn 2000 særpregete arter av blomsterplanter i kaktusfamilien, Cactaceae. Noen få (slekten Pereskia) har normale blad og er bladfellende, mens resten tilsynelatende er bladløse (blad redusert til små skjellignende dannelser eller er omdannet til torner). Plantedeler, gjerne stengler, omdannet til tykke, saftige ledd som tilpasning til overlevelse i tørre strøk. Bortsett fra én art av Rhipsalis i tropisk Afrika har kaktusartene sin utbredelse i den nye verden. Se for øvrig kaktusfamilien for nærmere omtale og illustrasjoner. Navnet kaktus brukes feilaktig også om tykke, saftige planter (sukkulenter) i andre plantefamilier.