Chicago ved solnedgang. I forgrunnen Lake Michigan

Corbis. begrenset

Chicago, by i delstaten Illinois , USA. Ligger ved sørvestbredden av Lake Michigan, og er den tredje største byen i USA. I selve byen er det ca. 2, 7 mill. innb. (2014). I byregionen Chicago–Joliet-Naperville–Joliet som strekker seg inn i Indiana og Wisconsin er det ca 9,5 millioner innbyggere (2014). Byen strekker seg langs Lake Michigan i en lengde av mer enn 100 km. Bebyggelsen har vokst seg langt utover bygrensen på den tidligere prærien, og danner et stadig ekspanderende belte av forsteder. Klimaet er skiftende og påvirket av beliggenheten ved sjøen, noe som har gitt byen tilnavnet «Windy City». Chicago har 28 vennskapsbyer verden over, der i blant Gøteborg (Sverige), Milano (Italia), Moskva (Russland), Athen (Hellas), Osaka (Japan) og Lahore (Pakistan).

Byen har en etnisk svært blandet befolkning, med store innslag av afro-amerikanere (ca 33%), spansktalende (ca 29%), jøder, tyskere, russere, polakker, irlendere, italienere, og også mange skandinaver, særlig svensker og nordmenn. Som følge av utflytting til forstedene har folketallet i selve Chicago vist tilbakegang siden 1950; i tiåret 2000–2010 var nedgangen ca 200 000 (6,9 %); etter 1970 stagnerte folketallet i hele byregionen, men har i det siste tiåret vist ny vekst.

Chicago ligger i hjertet av Corn Belt, 'maisbeltet', og er et viktig marked for korn, kjøtt og andre landbruksvarer. Slakteriene (ved Union Stock Yards), tidligere de største i verden, ble imidlertid nedlagt 1971. Chicago har også stor engroshandel. Hovedkontoret til USAs største postordreforretning Sears, Roebuck and Company - som bl.a. eier Kmart ligger fremdeles i Chicago, mens tradisjonsrike Montgomery Ward (etablert i 1872) gikk konkurs i 2001. Sears og Kmart er nå en formell del av Sears Holdings Corporation, etablert i 2005. Byen er ikke mindre viktig som finanssentrum med USAs nest største finans- og forretningområde. Noen av institusjonene, som Chicago Board of Trade, Chicago Mercantile Exchange og Midwest Stock Exchange, er blant de største i sitt slag i verden og utgjør sammen med bl.a. New York Mercantile Exchange og Dow Jones konglomeratet CME Group som er verdens største innen salg av derivater og futures. Hovedkvarteret ligger i Chicago Loop og ble etablert i 2007.

Industrien er mangesidig og har et veldig omfang. Stålindustrien er de siste tiår kraftig redusert, men fremdeles blandt de største i USA. De største anleggene i området ligger ved Calumet og Gary i Indiana. Gary hadde 30 000 arbeidsplasser innen stål i 1970, i 200 var dette redusert til 5000.

Andre viktige industrigrener er elektrisk og elektronisk industri, metallindustri, næringsmiddelindustri og kjemisk industri. Foruten stål er området landets fremste produsent av transportutstyr, kontormaskiner, dieselmotorer, bildeler, radio- og fjernsynsapparater; og nest størst når det gjelder produksjon av maskinverktøy, næringsmidler, legemidler, kjemikalier og petroleumsprodukter. Den grafiske industri er - til tross for bransjens tilbakegang etter 2000 - omfattende med mange store forlag og trykkerier.

Chicago er landets fremste jernbaneknutepunkt, og et viktig senter for hovedveier og flyruter. Den internasjonale lufthavnen O'Hare, 25 km nordvest for sentrum, er en av verdens aller travleste, og hadde i 2005 mer enn 76,5 mill reisende. Grunnet tyngre økonomiske tider er tallet redusert til ca. 70 millioner passasjerer i 2014. Innenlandstrafikken går også over Chicago Midway Airport, som betjente ca. 21,1 millioner passasjerer i 2014, og hadde ca. 250 000 flybevegelser. Flyplassen er fra 1923 og het opprinnelig Chicago Airpark, men ble i 1949 oppkalt etter Battle of Midway (4-7 juni 1942), et av de viktigste slag i Stillehavet under 2. verdenskrig.  Chicago er en av de viktigste innlandshavnene ved Great Lakes, og fullføringen av St. Lawrence Seaway (1959) åpnet Chicagos havn for havgående skip. Byen har to havner, en ved utløpet av Chicago River og en ved Calumet River i sør. En stor del av trafikken går over havner i Indiana, særlig Indiana Harbor og Gary. De viktigste godsslag er jernmalm, kalkstein, kull og korn. Chicago Sanitary and Ship Canal gir forbindelse til Mississippi River-systemet.

Chicago er sete for en rekke universiteter og andre høyere læresteder. Blant de fremste er det prestisjefylte University of Chicago, grunnlagt 1890, Northwestern University, delvis i forstaden Evanston (metodistisk, grunnlagt 1851), Illinois Institute of Technology, Loyola University (romersk-katolsk, grunnlagt 1870), DePaul University (romersk-katolsk, grunnlagt 1898), og University of Illinois at Chicago. Det finnes flere store forskningsanlegg i forstedene, bl.a. Argonne National Laboratory og Fermi National Accelerator Laboratory, som begge driver med kjerneforskning.

Chicago har lenge vært et viktig kultursenter, særlig kjent for jazz, blues og klassisk musikk (berømt symfoniorkester). Blant de mange kulturinstitusjonene kan nevnes Art Institute of Chicago (rike samlinger av særlig fransk kunst fra 1800- og 1900-tallet og hollandske, flamske og italienske mestere); Museum of Contemporary Art; Chicago Public Library Cultural Center (mer enn 4 mill. bind); Field Museum of Natural History (med avdelinger for etnografi, geologi, botanikk og zoologi); Museum of Science and Industry. Newberry Library har en av landets største samlinger av litteratur og historiske dokumenter innenfor indianerkultur. I tiden 1890–1920 opplevde Chicago en rik kulturell renessanse (Chicago Renaissance). Symfoniorkesteret ble grunnlagt i 1891, og operaen ble etablert i 1889. (Den gamle operaen fra 1865 ble ødelagt i brannen 1871.) I 1910 ble Chicago Grand Open Company dannet. En rekke fremtredende diktere har vært bosatt her: Henry Blake Fuller, Hamlin Garland, Robert Herrick, Frank Norris, Theodore Dreiser og Carl Sandburg (også kjent for sitt dikt Chicago). De litterære tidsskriftene Little Review og Poetry: A Magazine of Verse ble utgitt i Chicago i denne tiden.

Chicago er som de fleste amerikanske byer meget regelmessig bygd, med rettlinjede gater (noen av dem er over 30 km lange) og kvadratiske kvartaler. Verdensberømte arkitekter som Louis Sullivan, Frank Lloyd Wright, Ludwig Mies van der Rohe og Helmut Jahn, har satt sitt preg på byens silhuett. Foruten sentrum (Downtown) er byen delt av Chicago River i en nordlig del (North Side), en sørlig del (South Side) og en vestlig del (West Side). Sentrum kalles gjerne the Loop, etter den sløyfen høybanen gjør rundt området. Her er hovedsenteret for finansverdenen og detaljhandelen, med rådhuset, biblioteket, Board of Trade Building (med kornbørsen), operaen, teaterkvarteret (Randolph Street), finanskvarteret (La Salle Street) og butikkstrøket (State Street). Etter 1950 har den omfattende byggevirksomheten ført til en utvidelse både nordover og vestover av sentrumsområdet, og en viss forskyvning av varehandelen til strøkene rundt North Michigan Avenue. Bybildet domineres av høyhus og skyskrapere. Særlig merkes Sears Tower (443 meter, 110 etasjer, en tid verdens høyeste bygg), Standard Oil (346 m, 82 etasjer), John Hancock Center (337 m, 100 etasjer) og Water Tower Place (262 m, 74 etasjer). Sørøst for the Loop ligger Grant Park med naturhistorisk museum, akvarium og kunstsamlinger. Mellom Lake Michigan og Leif Erikson Drive Boulevard ligger den lange Burnham Park med planetariet, astronomisk museum og stor stadion. Her ligger også McCormick Place, verdens største utstillings- og kongressenter. Lenger sør er Washington Park med idrettsanlegg og Jackson Park, skueplass for verdensutstillingen 1893. I nord ligger Lincoln Park med zoologisk hage, historisk museum, golfbaner m.m.

I Chicago har bosettingen tradisjonelt vært sterkt segregert, med ulike etniske grupper bosatt i forskjellige bydeler. North Side er den mest fasjonable del av Chicago, spesielt kysten langs Lake Michigan som gjerne kalles «Gullkysten». De fleste av innbyggerne er hvite. South Side er i større grad preget av industrien, spesielt omkring Calumet. Ca. 45 % av innbyggerne er svarte. West Side har til størstedelen en svart befolkning, men også store grupper av meksikanere og puertoricanere.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.