Illinois.

Geoatlas. Begrenset gjenbruk

Illinois, forkortet IL og Ill., er en delstat i USA. Den ligger i Midtvesten, sørvest for Michigansjøen, og grenser i nord mot Wisconsin, i sørøst mot Indiana, i sør mot Kentucky, og i vest mot Missouri og Iowa.

Illinois har et landareal på 149 997 km2, og er med 12 802 023 innbyggere den sjette mest folkerike delstaten i USA (US Census, 2017). Illinois ble opptatt som den 21. delstaten i USA 3. desember 1818. Staten kalles ofte The Prairie State, hovedstaden er Springfield, største by er Chicago.

Navnet har delstaten fått fra illinois, en fellesbetegnelse for en gruppe av språklig og kulturelt nært beslektede urfolk i det sørlige Wisconsin og det nordlige Illinois.

Illinois ligger nesten i sin helhet innenfor det store prærieområdet, og er et utpreget sletteland. Delstatens høyeste punkt, Charles Mound, 376 moh., ligger helt i nord, nær grensen til Wisconsin. Landet skråner jevnt mot sør til en høyde av 85 moh. Berggrunnen består av flattliggende lag, dekket av morene- og løsmateriale. Vassdragene går i vest til Mississippi, som danner grensen mot Iowa og Missouri; den største elven er Illinois River. I øst renner elvene til Wabash, en bielv til Ohio.

Klimaet er kontinentalt, med varme somrer og, særlig i nord, strenge vintrer. Middeltemperatur for januar ligger i nord på ca. –6 °C, i sør 3 °C, julitemperaturer henholdsvis 23 og 27 °C. Chicago har middeltemperatur –4 °C i januar, 24 °C i juli. Årsnedbøren varierer mellom 800 mm og 1200 mm i nord og 1100 og 1600 mm i sør.

Den store bølgen av europeisk immigrasjon begynte cirka 1840 og kulminerte i tiden omkring første verdenskrig. Tilstrømmingen av svarte fra Sørstatene, især til Chicago, tok til i mellomkrigsårene og nådde en topp i 1950- og 1960-årene. I 1990 utgjorde de nær 15 prosent av delstatens innbyggere og 40 prosent av Chicagos. I dag regnes 61,3 prosent av innbyggerne som hvite (US Census, 2017), hvorav mange av italiensk, polsk og tysk avstamning. 14,6 prosent er svarte/afroamerikanere og 17,3 prosent hispanic. Om lag 1,4 prosent av befolkningen i Illinois har norske aner.

Over 88,5 prosent av befolkningen bor i urbane strøk. Den største byen er Chicago med 2 716 450 innbyggere (US Census, 2017). Storbyregionen Chicago–Naperville (metropolitan area) har 9 901 711 innbyggere. Andre større byer er Aurora (200 965 innbyggere), Joliet (148 462 innbyggere), Naperville (147 682 innbyggere), Rockford (147 051 innbyggere) og Springfield (114 868 innbyggere). Illinois har vært en viktig stat nasjonalpolitisk – en bastion for Det demokratiske parti – men har mistet noe av sin sterke stilling i de senere år. Barack Obama var føderal senator for Illinois da han ble valgt til USAs 44. president i 2008.

Illinois velger to senatorer og 18 representanter til kongressen. Statens eget senat har 59 medlemmer, representanthuset 118 medlemmer.

Folketallet i Illinois har utviklet seg slik:

Folketelling Befolkning Endring i %
1810 12 200
1820 55 000 351 %
1830 157 000 185 %
1840 476 000 203 %
1850 851 000 79 %
1860 1 712 000 101 %
1870 2 540 000 48 %
1880 3 078 000 21 %
1890 3 826 000 24 %
1900 4 822 000 26 %
1910 5 639 000 17 %
1920 6 485 000 15 %
1930 7 631 000 18 %
1940 7 897 000 3 %
1950 8 712 000 10 %
1960 10 081 000 16 %
1970 11 114 000 10 %
1980 11 427 000 3 %
1990 11 431 000 0 %
2000 12 419 000 9 %
2010 12 831 000 3 %
2015 12 860 000 0 %

Kilde: U.S. Census. Tallene er avrundet.

Industrien er viktigste næringsvei etter verdi, men jordbruket spiller fortsatt en stor rolle. Jordbruket legger beslag på 4/5 av delstatens totale areal, og Illinois er USAs største produsent av soyabønner og (sammen med Iowa) mais. Det dyrkes også store mengder hvete, havre, bygg, rug og grønnsaker; lengst i sør dyrkes noe bomull. Den nordlige delen av Illinois hører til det store melke- og osteproduserende område, og også kjøttproduksjonen er viktig. I sørvest drives et betydelig fjærfehold.

Delstaten har store kullforekomster, men kullet er gjennomgående av dårlig kvalitet. Særlig Sør-Illinois har betydelige kullforekomster, men siden slutten av 1980-årene har kullindustrien vært preget av nedgang på grunn av redusert etterspørsel etter svovelholdig kull. Kullindustriens sammenbrudd hadde dyp innvirkning på regionens økonomi. Ved introduksjon og bruk av skrubberteknologi økte imidlertid etterspørselen noe i 2010-årene.

Petroleumsproduksjonen nådde sitt høydepunkt i 1940 og har senere sunket, men er fortsatt betydelig. Videre utvinnes bly, sink og størstedelen av USAs fluoritt. Industrien er stor og mangesidig med tyngdepunktet i Chicago-området, der nær 2/3 av befolkningen bor.

Chicago er USAs ledende jernbanesentrum, og byens internasjonale lufthavn, O'Hare International Airport, er også blant verdens travleste. For øvrig er Illinois en av USAs største produsenter av maskiner, elektrisk og elektronisk utstyr, metaller og metallvarer, kjemikalier og grafiske produkter.

De første europeere som kom til Illinois, var franskmennene Louis Jolliet og Jacques Marquette i 1673. I 1680 bygde Robert de LaSalle et fort nær det nåværende Peoria, Fort Crevecoeur. I 1763 avsto Frankrike området til Storbritannia, som administrerte det dårlig slik at antallet nybyggere sank.

I 1783 kom Illinois til USA, og ble en del av Northwest Territory. I 1809 ble det organisert som eget territorium, og i 1818 ble Illinois opptatt som den 21. delstaten i unionen. Etter Black Hawk-krigen i 1832 ble urbefolkningen fordrevet, og sammen med byggingen av de første jernbanene i 1850-årene stimulerte dette til en storstilt europeisk kolonisering.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.