Franz Kafka

Anon. begrenset

Franz Kafka, tsjekkisk, tyskspråklig forfatter av jødisk familie, født og bosatt i Praha. Utdannet jurist, arbeidet som forsikringsmann 1908–23. Kafka knyttet tidlig nær forbindelse til kretsen av forfattere i Praha omkring Franz Werfel og Max Brod. To ganger, i 1914 og 1917, var Kafka forlovet med Felice Bauer fra Berlin.

Han utgav bare noen få noveller og skisser før sin død: Das Urteil (1913), Die Verwandlung (1915), In der Strafkolonie (1919, norsk overs. I straffekolonien og andre fortellinger, 1991), Ein Landarzt (1920), Ein Hungerkünstler (1924), mens hovedverkene Der Prozess (1925, norsk overs. Prosessen, 1992; filmatisert 1963 av Orson Welles som The Trial med Anthony Perkins i hovedrollen), Das Schloss (1926, norsk overs. Slottet, 1993) og romanfragmentet Der Verschollene (kjent under tittelen Amerika, 1927; første kapittel utgitt med tittelen Der Heizer, 1913; norsk overs. Amerika, 1992; Mannen som forsvant, 1994) først utkom etter at Max Brod, tross sitt løfte til Kafka om å brenne manuskriptene hans, likevel lot bøkene trykke.

Kafkas verker viser innflytelse fra Kierkegaard og Pascal, men lar seg ikke innordne under en bestemt retning eller sjanger. I stil og motiv kan han låne teknikk og ideer både fra impresjonister, ekspresjonister og «Neue Sachlichkeit»-forfatterne, men i grunninnstilling har han en sterk egenart. Han så mennesket som det ensomste på Jorden, han betraktet angsten som individets verste fiende, skapt av mennesker. Bak virkeligheten, som kunne synes virkelig nok, lå drømmen, marerittet, som en annen, irrasjonal virkelighet man måtte regne med. Kafkas livssyn måtte nødvendigvis bli dypt pessimistisk. Det faktum at Kafkas verker er resultatet av en dypt personlig problematikk, hans tilbakeholdenhet og de høye krav han stilte til kvalitet, mens han stadig tvilte på sine kunstneriske evner, ligger sannsynligvis til grunn for ønsket om at hans etterlatte manuskripter skulle brennes. Kafkas verker vant ikke frem til videre kretser før lenge etter hans død, men da man først ble oppmerksom på ham, fikk han en litterær innflytelse som de færreste i moderne tid, særlig i Storbritannia og USA.

Max Brod utgav Kafkas samlede verker i 5 bind 1935–37; en ny samlet utgave i 12 bind ble utgitt 1994. Hans Tagebücher 1910–1923 ble utgitt av Brod 1951. Brevvekslingen med forloveden Felice Bauer ble utgitt 1967. I norsk oversettelse foreligger Dagbøker i utvalg (1994), Fortellinger og annen prosa (1995) og Efterlatte fortellinger og skisser (1996). Brief an den Vater (1919) utkom i norsk oversettelse 1957. Prosessen er dramatisert av André Gide. Steven Soderberghs film Kafka (1991) bruker motiver fra flere av hans verker.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.