Orson Welles, manusforfatter, filmregissør og -skuespiller fra USA, født i industribyen Kenosha i Wisconsin. Som bråmodent talent skapte han i 1937 forsøksscenen Mercury Theatre i New York i samarbeid med John Houseman, og fikk stor oppmerksomhet med samtidsorienterte klassikeroppsetninger. Hans svært realistiske hørespillversjon av H. G. Wells' fortelling The War of the Worlds i 1938 skapte panikk blant radiolyttere.

Han filmdebuterte som manusforfatter, regissør og skuespiller med Citizen Kane (1941), som skildret livet til en amerikansk millionær og aviskonge, løst basert på virkelighetens W. R. Hearst. Med sin uvanlige fortellerform og oppfinnsomme bruk av en rekke forskjellige virkemidler skapte Welles et mesterverk allerede med sin debutfilm, og den har siden alltid hatt en spesiell plass i filmhistorien. Den ble imidlertid ingen kommersiell suksess. Filmselskapet RKO grep inn i Welles' neste film, The Magnificent Ambersons (Familien Amberson, 1942) og klippet bort én time; like fullt er Welles' mesterskap synlig også her.

Med thrilleren The Lady from Shanghai (Lady fra Shanghai, 1947) laget han en bisarr, men tidvis svært inspirert film noir med sin daværende hustru Rita Hayworth i hovedrollen. Welles hadde ønsket å filmatisere Shakespeare, men hans dystre og tåkeomsvøpte versjon av Macbeth (1948; også tittelrollen), laget for B-filmselskapet Republic, ble en kommersiell fiasko.

Welles forlot deretter Hollywood, og resten av hans liv kom til å bestå av rastløse vandringer i Europa, særlig Spania. Othello (1952; også tittelrollen) ble en teknisk upolert, men fengslende versjon av Shakespeares stykke. Hjemme i USA laget han Touch of Evil (Med alle midler, 1958), en mørk og virkningsfull kriminalthriller i en eksperimentell stil.

Etter filmatiseringen av Kafkas The Trial (Prosessen, 1962) kom den lyriske og vitale Shakespeare-filmatiseringen Chimes at Midnight (1966), med ham selv i hovedrollen som Falstaff. For TV laget han en vellykket Karen Blixen-filmatisering, Une histoire immortelle (Den udødelige historien, 1968), med Jeanne Moreau. I tillegg til å spille hovedroller i de fleste av sine egne filmer arbeidet Welles med suksess som skuespiller for andre regissører, bl.a. i Jane Eyre (1943), The Third Man (1949) og Moby Dick (1956).

Welles var en av filmhistoriens store begavelser, men flere av verkene er preget av at han ikke fant seg til rette i den amerikanske filmindustrien. Hans rastløse natur hindret også en tilfredsstillende ferdiggjøring av flere prosjekter. I 1971 ble han hedret med en Oscar ærespris. Welles er gravlagt i Ronda i Spania.

  • Bazin, André: Orson Welles : a critical view, 1978, isbn 0-241-89879-x, Finn boken
  • Callow, Simon: Orson Welles : the road to Xanadu, 1995, isbn 0-09-946251-6, Finn boken
  • Garis, Robert: The films of Orson Welles, 2004, isbn 0-521-64972-2, Finn boken
  • Leaming, Barbara: Orson Welles : a biography, 1985, isbn 0-87910-199-7, Finn boken
  • Naremore, James: The magic world of Orson Welles, new ed., 1989, isbn 0-87074-299-x, Finn boken
  • Welles, Orson & Peter Bogdanovich: This is Orson Welles, 2nd ed., 1998, isbn 0-306-80834-x, Finn boken
  • Wood, Bret: Orson Welles : a bio-bibliography, 1990, isbn 0-313-26538-0, Finn boken

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.