totalitarisme

Artikkelstart

Totalitarisme, totalitarianisme eller totalitært regime er en betegnelse på politiske systemer hvor myndighetene i prinsippet kontrollerer all aktivitet i samfunnet, selv den som foregår i familien.

Faktaboks

Uttale
totalitarˈisme

Totalitarisme innebærer at den offentlige sfæren er total, og at det ikke finnes noen legitim privatsfære. Det motsatte av totalitarisme, det vil si fullt fravær av styring og statsmakt, er anarkisme.

I praksis er full totalitarisme knapt mulig, delvis fordi det ville kreve et for stort kontrollapparat, og delvis fordi den forutsetter en evne til å styre og koordinere aktiviteter i samfunnet som ikke finnes og endog vanskelig kan tenkes. Totalitarisme er derfor mer et teoretisk enn et faktisk eksisterende fenomen.

Utbredelse

Uttrykket benyttes allikevel om de samfunnssystemene som kommer nærmest, og som aspirerer mot total styring. Eksempler som oftest brukes, er Tyskland under Adolf Hitler og Sovjetunionen under Josef Stalin. Det er tvilsomt om andre fascistiske regimer fra mellomkrigstiden eller de sovjetallierte østeuropeiske statene kunne sies å være totalitære. Det samme gjelder trolig også de fleste andre kommunistiske etterkrigsregimer.

Totalitarisme oppfattes ofte som et fenomen fra 1900-tallet. Som årsaker til fenomenet nevnes gjerne fremveksten av militante og intolerante ideologier og utviklingen av tekniske kontrollmidler som kommunikasjons- og transportteknologi og et høyeffektivt militærutstyr.

Det finnes imidlertid eksempler på relativt totalitære styreformer også fra tidligere tider, som zuluhøvdingen Shakas regime, Qin-dynastiet i Kina, Maurya-dynastiet i India og Jean Calvins Genève.

Utfordringer

Selv om de tekniske mulighetene for styring er blitt bedre, har den tekniske utviklingen også vanskeliggjort styringen: Det er blitt lettere å reise og rømme, og det er blitt vanskeligere å hindre farlige ideer å krysse grenser. Dessuten er det moderne samfunnet i seg selv dynamisk, og dette kompliserer kontrollen. Et statisk samfunn stiller kontrollapparatet overfor atskillig enklere oppgaver.

Et totalitært regime ville fungere best hvis myndighetene kunne klare å «bygge styringen inn» i den enkelte borger – det vil si ved at den enkelte blir gjort til en aktiv tilhenger av den offisielle ideologien. Totalitære regimer legger av denne grunnen svært stor vekt på å ha full kontroll over oppdragelse, utdannelse, nyhetsformidling og kunst. Erfaringer viser imidlertid at dette er atskillig vanskeligere med sekulære ideologier enn med religioner. Calvins Genève og en del islamske stater i nyere tid har derfor kunnet oppnå en større grad av totalitarisme med mindre grad av formell kontroll enn kommunistiske og fascistiske regimer.

Les mer i Store norske leksikon

Litteratur

  • Øystein Sørensen: Drømmen om det fullkomne samfunn: fire totalitære ideologier – én totalitær mentalitet? Aschehoug, 2010

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg