Tsjekkias hovedstad, ved elven Vltava (Moldau); 1 212 100 innb. (2008). Praha har helt siden middelalderen vært et naturlig kommunikasjons- og handelssentrum. Her møtes en rekke større jernbanelinjer, lufthavn ved Ruzyně, 7 km i vest, elvehavn ved Holešovice. Byen er også landets største industriby. Industrien omfatter en mangesidig jern- og metallindustri, elektroteknisk og kjemisk industri, næringsmiddelindustri m.m. Her finnes mange trykkerier, forlag og filmindustri. Betydelig turisme. Praha har årlige varemesser. Norsk ambassade. Karlsuniversitetet fra 1348 har stort bibliotek. I 1961 ble det opprettet et universitet for utenlandske studenter. Byen har videre teknisk høyskole, handels-, veterinær- og landbrukshøyskole, musikk- og kunstakademi. Vitenskapsakademi. Nasjonalmuseet har rike natur- og kulturhistoriske samlinger, kunstindustrimuseet omfatter bl.a. en berømt glassamling. Blant byens mange store teatre merkes Nasjonalteatret og Smetana-teatret. Årlig musikkfestival i mai. Erkebispesete fra 1346. Europeisk kulturby år 2000.

Praha har vakker beliggenhet på begge sider av Vltava. Arkitekturen kan dateres helt tilbake til 800-tallet, og monumentale byggverk på høydene og mektige broanlegg gir et imponerende bybilde. Byen preges særlig av barokkens arkitektur og utsmykning. Ellers finnes mange kirker, slott og borgerhus fra gotikken og renessansen. På Hradčany (Hradschin)-høyden på vestbredden ligger kongeborgen av samme navn (1333), omgitt av vakre hageanlegg. Innenfor borgen ligger St. Vituskatedralen (påbegynt 1344, fullført 1929) med sarkofager for bøhmiske konger og for nasjonalhelgenene Václav (Wenzel) og Jan av Nepomuk. Hradčany fikk flere tilbygg på 1700-tallet, bl.a. det nåværende presidentpalass o.fl. administrasjonsbygninger. Av de mange broene over Vltava er Karlův Most (Karlsbroen) fra 1300-tallet berømt. Den er 500 m lang, har 16 buespenn, gotiske tårn ved brohodene og er smykket med barokk skulptur. Den forbinder bydelen Malá strana (Lillesiden) med gamlebyen Staré Město, som har beholdt middelalderens gatenett. Malá Stranas mange barokkplasser domineres av den mektige St. Nikolauskirken (1703–05).

Gamlebyen, som ligger ved østbredden av elven, er byens egentlige sentrum. Her ligger et gotisk rådhus og Týnkirken (1300-tallet) med Tycho Brahes grav. I den tidligere ghettoen Josefov ligger synagogen (fra 1273) og den gamle jødiske kirkegården. Øst og sør for gamlebyen ligger Nové Město, Nybyen, med Václav-(Wenzel-)plassen, en bred aveny som er byens midtpunkt. Særlig i øst og sørvest i Praha finnes industriområder, i sørøst og sørvest store drabantbyer.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.