Plassering

KF-bok. begrenset

Fra Salar de Uyuni i sørvestlige Bolivia, nær grensen til Chile. Et av verdens saltrikeste områder.

iStockPhoto. begrenset

Fra Tiahuanaco (eller Tiwanaku), et pre-inka ruinområde ved Titicacasjøen.

iStockPhoto. begrenset

Bolivia er en republikk midt i Sør-Amerika. Landet grenser til Peru og Chile i vest, Brasil i nord og øst, Paraguay og Argentina i sør.

Bolivia hadde en betydelig kystlinje mot Stillehavet men mistet den i krig med Chile i 1884. Navnet Bolivia var en honnør til frihetshelten Simón Bolívar, som bidro til at landet ble uavhengig fra Spania i 1824.

Før kolonitiden hørte høylandet og de høyereliggende jungeldalene til inkariket og var bebodd av inka- og aymara-folket. Jungelen var bebodd av ulike etniske grupper med mindre kontakt med omverdenen. Med spanjolenes ankomst ble mestisene (blanding av urinnvånerne og europeerne) den største demografiske gruppen. Landets uavhengighet fra Spania i 1824 førte kun til små endringer for andre enn den lille makteliten av militære og godseiere. Landet har hatt en turbulent politisk historie med mange militærkupp og uroligheter. Revolusjonen i 1952 gav mer makt til arbeidere og bønder men det er fremdeles store økonomiske og kulturelle forskjeller på by og land, fattig og rik. I 2005 skapte Evo Morales historie ved å bli den første presidenten i landets historie som er urinnvåner.

Landet er et av kontinentets fattigste på tross av store forekomster av naturressurser. Noen av årsakene til fattigdommen er mangel på tilgang til havner, politisk ustabilitet og dårlig styring. Den ulovlige framstillingen av og handel med kokain drives i et svært stort omfang og bidrar til at den svarte økonomien i landet er stor.

Bolivias nasjonalsang er Bolivianos, el hado propicio.

Bolivia preges av stor variasjon i topografi og natur. Den vestligste delen av landets geografi utgjøres av Andesfjellene, som har sin største bredde i Bolivia. Mellom Andesfjellenes hovedkjeder ligger høysletten (Altiplano), ca. 3600–4000 meter over havet. Videre østover finnes dalene som utgjør overgangen fra høyfjell til lavland. Her finnes flere av de største byene og det drives jordbruk. Den østlige delen består av slettelandskap som i nord går over i Amazonasjungelen.

Klimaet varierer fra konstant hete i jungelen til vintrer med kuldegrader på høysletten og permanent snø på høyfjellene. Plantelivet varierer tilsvarende med en enorm artsrikdom i jungelen, daler med mye jordbruk og goldt høyfjellslandskap.

Les mer om Naturgeografi i Bolivia, Klima i Bolivia, Planteliv i Bolivia og Dyreliv i Bolivia.

Folketallet i Bolivia var i 2010 anslått til å være 10,5 millioner. De største byene (2010) er Santa Cruz (1 616 000 innb.), El Alto (953 000), La Paz, (835 000), Cochabamba (618 000) og Sucre (284 000). Størstedelen av befolkningen bor i høylandet.

Omtrent havlparten av befolkningen er urinnvånere. Den andre halvparten er etterkommere etter europeere og mestister (blanding av urinnvåner og europeere).  Hvem som tilhører hvilken gruppe er ikke alltid lett å si siden disse skillelinjene ofte går mer på økonomi, kultur og klasse enn etnisitet. Ordet ‘indianer’ har vært vanlig å bruke internasjonalt om urbefolkningen selv om det nå er på vei ut, og det spanske ‘indio’/’india’ regnes som sterkt nedsettende.

Både fødsels- og dødsratene er høye, med blant annet Sør-Amerikas høyeste spedbarnsdødelighet, men statistikken har beveget seg langt i rett retning de siste tiårene.

Les mer om Bolivias demografi.

Presidenten i Bolivia er både statsoverhode og regjeringsleder. Presidenten utnevner regjeringen, er ansvarlig for utenrikspolitikken, kan utstede dekreter og har også visse lovgivningsfunksjoner. Den lovgivende forsamling består av et senat med 36 medlemmer og et deputertkammer med 130 medlemmer. Valg på president og nasjonalforsamling holdes hvert femte år. Det er stemmerett og -plikt for alle over 18 år.

Politisk er Bolivia en av Latin-Amerikas mest ustabile stater. Siden uavhengigheten av 1824 har landet hatt 16 forskjellige forfatninger og om lag 200 utenomkonstitusjonelle regjeringsskifter.

Frem til 1952 var politikken dominert av et mindre antall familier og de militære maktsentra. En omveltning i 1952 gjorde delvis slutt på de føydale forholdene, men destabiliserte samtidig samfunnet ytterligere. Fagforeningene fikk gradvis mer innflytelse, og har spilt en svært viktig rolle i nyere tid. De bruker ofte streik, blokkering av veier og demonstrasjoner for å få politisk gjennomslag.

Tre–fire partier eller partigrupperinger (en sentrums-høyre-, en høyre- og en populistisk orientert) har dominert politikken, men dette endret seg ved valget av Evo Morales som president i 2005. Partiorganisasjoner, politiske allianser og bevegelser er ustabile og preget av sterke enkeltpersoner. Tendensen til at bevegelser er svært avhengige av enkeltpersoner er på spansk kjent som Caudillismo.

Bolivia var offisielt et katolsk land, men etter den nye grunnloven av 2009, er Bolivia nå en sekulær stat.

Bolivia er medlem av FN og FNs særorganisasjoner, bl.a. Verdensbanken og Verdens handelsorganisasjon, dessuten av Organisasjonen av amerikanske stater og den latinamerikanske handelsorganisasjonen ALADI.

Les mer om Bolivias politiske system og Bolivias forsvar.

Området rundt Titicacasjøen og dalene opp mot Altiplanoet var en del av inkariket og er derfor historisk knytta til Peru og Ecuador. I Kolonitiden ble området styrt av den spanske kongens utsending i Lima og området ble derfor kalt Alto Peru (høy-Peru). Befolkningen i lavlandet var ikke en del av inkariket og bundet sammen mer av språk og kultur enn felles, politiske ledere.

Koloniseringen fikk stor fart da det ble funnet rike sølvforekomster i Potosi men jordbruk delvis ved hjelp av tvangsarbeid var også vanlig. Landet ble uavhengig fra Spania i 1824 men dette førte først og fremst til bedring for den rike eliten som ikke lenger måtte betale skatter til Spania. Det var ikke før i 1952 at godseiernes jord ble gitt tilbake til de lokale innbyggerne.

Landet har vært preget av motsetninger mellom ulike økonomiske interesser, regioner og politiske ideologier. Den største endringen i nyere tid er valget av Evo Morales som president.

Les mer om Bolivias historie frem til 1952, Bolivias historie fra 1970 til 2000 og Bolivia samtidshistorie.

Selv om Bolivia har rike tilganger på naturresurser, er landet det fattigste i Sør-Amerika. Bruttonasjonalproduktet (BNP) per innbygger var 2400 USD (2003). Bolivias næringsliv er lite utviklet, og har blitt hindret av faktorer som kapitalmangel, et hjemmemarked uten særlig kjøpekraft og en svakt utviklet infrastruktur. Utenlandsinvesteringene i landet er derimot økende, særlig innen petroleumsvirksomheten. Utvinning av mineraler og naturgass står for størstedelen av landets offisielle eksportinntekter. Med hensyn til sysselsettingen er landbruket den viktigste sektor av økonomien.

Det foregår en betydelig illegal eksport av kokainbase og kokain.

Les utdypende artikler om Bolivias økonomi og næringsliv, Turisme i Bolivia og om Mynt, mål og vekt i Bolivia.

Bolivias kultur er et resultat av innflytelse fra Spania og urinnvånerkulturene. Dette kan tydeligst sees i folkemusikken der gitar (spansk), charango (gitarlignende instrument brukt i aymara- og quechua-kulturene), panfløyte og quena (fløyter fra før kolonitiden) blir brukt sammen. Et annet sted denne blandingen er tydelig er i Karneval festivalen: der kan en se lange opptog av folk i fargerike kostymer som danser til musikk og alle elementene bærer tydelig preg av både europeiske og amerikanske skikker.

Bolivianske massemedier som under diktaturene var underlagt sensur, uttrykker i dag stemmer fra ulike deler av det politiske landskapet.

Utdanningssystemet i Bolivia er i prinsippet åpent for alle, men tilgangen begrenses i praksis av familiens økonomi.

Les mer om Massemedier i Bolivia, Skole og utdanning i Bolivia og Bolivias litteratur.

Det er få politiske og handelsmessige forbindelser mellom Bolivia og Norge. Norge har ingen ambassade i landet, men er representert ved honorær generalkonsul i La Paz. Den Bolivianske ambassaden som betjener Norge ligger i London.

De fleste nordmenn som bor i Bolivia driver med misjon eller bistand. Noen bolivianere kom til Norge som politiske flyktninger på 70- og 80-tallet.

Bolivianske myndigheter har vært i Norge for å se hvordan de kan legge opp til at staten skal få kontroll over olje- og gassressursene, samtidig som en kan få utenlandske investorer og ekspertise til landet. Evo Morales var på norgesbesøk i 2010, og ble da en av få statsledere som har besøkt Sametinget i Karasjok.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.