Potosí

Byen Potosí med fjellet Cerro Rico i bakgrunnen.
Av /flickr .
Lisens: CC BY 2.0

Potosí er en by i sørlige Bolivia, 90 kilometer sørvest for Sucre. Byen har 174 973 innbyggere (INE, 2012) og er en av verdens høyestliggende byer, på et karrig platå 4050 meter over havet.

Like ved ligger fjellet Cerro Rico («rikt fjell»), gjennomhullet av gruveganger. På 1500-tallet ble dette området betraktet som verdens største industrikompleks. I dag er Cerro Rico gjengitt i Bolivias riksvåpen, og byen og sølvgruvene står oppført på UNESCOs verdensarvliste.

Historie

Potosí ble grunnlagt som gruveby i 1545, og gruvene i Cerro Rico leverte en tid det meste av verdens sølv. Potosí hadde allerede i 1573 120 000 innbyggere og utviklet seg til å bli en av de mest storslåtte byene på kontinentet.

På begynnelsen av 1600-tallet var byen en av de største i verden, utstyrt med avansert hydraulikk, akvedukter og kunstige elveløp. Det spanske uttrykket valer un Potosí, med betydning «verdt en formue», stammer fra denne tiden. På 1700-tallet forfalt Potosí raskt ettersom sølvforekomstene tok slutt. I 1611 var folketallet 160 000, i 1825 8000. Byen opplevde ny vekst på 1900-tallet på grunnlag av tinnmalmen i fjellet.

Potosí har mange bygninger fra den spanske kolonitiden, blant annet katedral fra 1500-tallet og tallrike andre kirker. Casa de Moneda, det spanske myntverket fra 1572, er i dag museum.

Les mer i Store norske leksikon

Eksterne lenker

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg