Plassering

KF-bok. Begrenset gjenbruk

Sri Lanka, republikk i sørlige Asia. Landet består av en stor hovedøy og en del småøyer i Indiske hav. Sri Lanka er skilt fra India ved Mannarbukta og Palkstredet.

Hovedgruppene i befolkningen er singalesere og tamiler. Etniske og religiøse motsetninger har i perioder ført til voldsomme kamper.

Sri Lanka var britisk koloni fra 1796. Landet fikk full uavhengighet som staten Ceylon i 1948, og ble konstituert som republikken Sri Lanka i 1972.

Landet het til 1972 Ceylon, en engelsk forvanskning av Singhalam, 'singalesernes land'. Ceylon ble senere feiltolket som en forvanskning av sanskrit Sri Lanka 'Det hellige Lanka'. Lanka er det gammeltamilske ord for 'øy', som i sanskritlitteraturen er blitt til navnet på en mytisk øy.

Nasjonalsangen er Sri Lankā Māthā, apa Sri Lankā ('Sri Lanka, vi hilser deg') med tekst og melodi av Ananda Samarakoon.

Det er store klimatiske forskjeller mellom regnskogene i sørvest, fjellområdene på midten av øya og de noe tørrere områdene i nord og øst. Pidurutalagala (2 524 moh) er landets høyeste fjell. Langs kysten er det sandstrender og laguner.

I vest er det mest nedbør mellom mai–oktober når sommermonsunen blåser fuktig luft mot det asiatiske fastlandet. Østkysten har mest nedbør mellom november–januar med vintermonsunen.

Avskoging har ført til omfattende jorderosjon og sårbarhet for flom. Overforbruk av kjemikalier i landbruket har utarmet mye av jorda og redusert forekomsten av nyttige insekter og dyr.

Folketallet ble i 2015 beregnet til ca. 20,4 mill. Ca. 75 % av befolkningen er singalesere og ca. 18 % tamiler. I tillegg finnes ca. 7 % moors, en muslimsk folkegruppe med arabiske røtter. Av urbefolkningen, veddaene, er det svært få igjen.

Borgerkrigen som herjet i perioden 1983-2009 medførte betydelige tap av menneskeliv på begge sider, og det antas at mer enn 60 000 mennesker ble  drept i konflikten.

Ca. 30 % av befolkningen er bosatt i byer. Det har vært stor fraflytting fra landdistriktene til byene, særlig til hovedstaden. De største byene er Colombo, Gampaha, Kandy og Galle.

Offisielle språk er singalesisk og tamil. Om lag 75 % av befolkningen snakker singalesisk, vel 18 % tamil.

Etter forfatningen av 1978 er Sri Lanka en presidentstyrt, demokratisk og enhetsstatlig republikk. Statsoverhodet, presidenten, velges i allmenne valg for seks år og kan gjenvelges.

Sri Lanka er et demokratisk land, og maktskifter skjer gjennom allmenne valg. Parlamentet velges hvert sjette år.

Konflikten mellom landets regjering og Tamiltigrene (LTTE) har preget landets politikk. Etter flere fredsprosesser endte krigen i 2009, da regjeringsstyrkene slo Tamiltigrene militært.

Sammenliknet med andre land i regionen har Sri Lanka et relativt godt utbygget velferdssystem.

Administrativt er Sri Lanka delt inn i åtte provinser. Disse ledes av et provinsråd og er igjen inndelt i 24 administrative distrikter.

Sri Lanka er medlem av FN og FNs særorganisasjoner, bl.a. Verdensbanken, for øvrig av bl.a. Verdens handelsorganisasjon og Det brtitiske samveldet.

Ca. 500 fvt. ble urbefolkningen (veddaene) fortrengt av singaleserne som kom fra Nord-India. Buddhismen ble innført ca. 200 fvt. og har siden vært singalesernes religion. Mektige ruiner og rester av storslåtte vanningsanlegg vitner om en høytstående kultur i det gamle singaleserriket.

Da portugiserne kom til Sri Lanka i 1505 fantes det to singalesiske kongeriker i sør, og et tamilsk rike i nord. Portugiserne kolonialiserte øya, men ble på midten av 1600-tallet fordrevet av nederlenderne. Mot slutten av 1700-tallet tok britene herredømme over Sri Lanka.

I 1948 ble Sri Lanka en selvstendig stat i Det britiske samveldet. Etter selvstendigheten økte motsetningene mellom singalesere og tamiler. Dette skyldtes blant annet at singaleserne fikk en del fordeler. Blant annet ble det offisielle språket singalesisk, og buddhisme ble vedtatt som offisiell statsreligion. Denne situasjonen førte til økt misnøye blant den tamilske minoriteten og en tamilsk radikal bevegelse kalt De tamilske tigrene (LTTE) vokste frem. LTTE krevde en selvstendig tamilsk stat.

Konflikten mellom singalesere og tamiler førte til borgerkrig i perioden 1983-2009. I 2009 erklærte regjeringen at den hadde nedkjempet LTTE. Tamiltigrenes leder Velupillai Prabhakaran ble drept under kampene.

Sri Lanka er et utviklingsland, med en økonomi som i stor grad er basert på salg av tekstiler og lettere industriprodukter, i tillegg til turisme og tjenesteyting. Inntektsfordelingen er ujevn og fattigdommen er særlig markert på landsbygda. Sri Lanka er mottaker av økonomisk bistand, bl.a. fra Verdensbanken, Det internasjonale valutafondet og Norge. Til tross for borgerkrigen har det blitt gjennomført økonomiske reformer som blant annet privatisering av en rekke statlige bedrifter og en differensiering av eksporten.

Etter at den 26 år lange borgerkrigen ble avsluttet i 2009, har myndighetene igangsatt flere store utviklingsprosjekter for å gjenoppbygge landets infrastruktur. Utenlandske investorer har fått økt interesse for Sri Lanka etter borgerkrigens slutt. Landet har de siste årene hatt en jevn økonomisk vekst.

Sri Lankas kultur er i stor grad influert av landets religiøse mangfold og kulturen har også regionale variasjoner. Landet har rike kulturtradisjoner innenfor billedkunst, musikk og dans. På mange felt er det sterk kulturell innflytelse fra Sør-India. Internasjonalt er srilankisk kultur blant annet kjent gjennom cricket, te og naturmedisin.  

Srilankisk kultur er også påvirket av at landet har vært under portugisisk, nederlandsk og britisk styre.

Forholdet mellom Norge og Sri Lanka er godt, og landene har hatt utviklingssamarbeid i mange år. Norge var i perioden 1999-2006 en upartisk tilrettelegger i fredsprosessen mellom regjeringen og Tamiltigrene. Dette gjorde Norge godt kjent på Sri Lanka, men medførte også en del kritikk av Norge. Mandatet var å tilrettelegge for myndighetenes og LTTEs egen fredsprosess.

Etter den militære konfliktens slutt (2009) har Norge ingen særskilt rolle i Sri Lanka. Norge arbeider sammen med andre land for en akseptabel løsning for minoritetene, styrking av demokrati og menneskerettigheter og gjenoppbygging etter krigen.

Sri Lanka er representert i Norge ved sin ambassade i Oslo, mens Norge er representert i Sri Lanka ved sin ambassade i Colombo.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.