Tamiltigrene, LTTE, separatistorganisasjon på Sri Lanka, har kjempet for en selvstendig tamilstat, Tamil Eelam, løsrevet fra Sri Lanka. Bevegelsen har påberopt seg å handle på vegne av hele den tamilske folkegruppen, og har nedkjempet rivaliserende tamilske organisasjoner. I mai 2009 erklærte regjeringen at den hadde nedkjempet LTTE etter at regjeringen hadde overtatt det siste LTTE-kontrollerte området nordøst på Sri Lanka. Tamiltigrenes leder Velupillai Prabhakaran ble drept under kampene.

Tamiltigrene hadde en velorganisert militær kamporganisasjon, samt en politisk fløy underordnet denne. En overkommando dirigerte både militære og politiske aktiviteter. Videre samordnet et internasjonalt sekretariat virksomhet i over 50 land. Ved hjelp av moderne teknologi etablerte LTTE et avansert globalt nettverk ut til tamilske eksilsamfunn. Krigføringen ble finansiert stort sett ved pengeinnsamling fra tamiler i utlandet, med vekslende grader av frivillighet eller tvang.

Imidlertid ble LTTE forbudt som terroristorganisasjon av mange land med USA, Storbritannia og EU i spissen, men ikke av Norge.

LTTE-hæren har ikke bare drevet gerilja, men også konvensjonell krigføring i større målestokk. Tamiltigrene var velutstyrte med moderne våpen, fra pansrede personellkjøretøyer til luftvernraketter og tungt artilleri. Disiplinen var hard, med forbud mot for eksempel tobakk og alkohol. Over 2000 skal angivelig ha lystret ordren om å ta sitt eget liv fremfor å gå i fangenskap.

Amnesty International anklaget organisasjonen for å føre en systematisk likvidasjonskampanje mot politiske motstandere, også etniske tamiler. FN og andre instanser klaget gjentatte ganger over omfattende tvangsrekruttering av barnesoldater. LTTE avviste konsekvent alle klagemål.

LTTEs kamporganisasjon har hatt en rekke underavdelinger, f.eks. amfibiegruppen Sjøtigrene med et stort antall hurtiggående småfartøyer og froskemenn. En egen kommandoenhet for selvmordsbombere, Black Tigers, ble ledet av etterretningssjefen Pottu Amman.

Inntil 2005 var det antatt at LTTE hadde stått for rundt halvparten av alle selvmordsangrep i verden siden 1980. Ifølge en minnebok utgitt av LTTE hadde minst 240 navngitte Black Tigers ofret livet som selvmordsbombere inntil 2001, blant disse var 53 kvinner. Samtlige 240 var navngitt med militær grad fra kaptein til oberst. 

Blant prominente ofre er president Ranasinghe Premadasa (1993), mens president Chandrika Kumaratunga ble såret av en kvinnelig selvmordsbomber (1999). En indisk domstol har avsagt kjennelse for at en kvinnelig selvmordsbomber fra LTTE drepte Indias statsminister Rajiv Gandhi under et valgmøte i 1991, noe LTTE benektet.

De hovedsakelig hinduistiske tamilene teller nærmere en femtedel av Sri Lankas befolkning, der flertallet er buddhistiske singalesere. Røttene går tilbake til den militante kamporganisasjonen Tamil New Tigers (TNT), som ble dannet 1972. I 1976 skiftet TNT navn til LTTE. Den væpnede kampen begynte for alvor 1983 med et bakholdsangrep der 13 regjeringssoldater ble drept. I 1987 undertegnet India og Sri Lanka en avtale om utvidet selvstyre til tamilene i 1/3 av landområdet. Militante tamiler var misfornøyde fordi avtalen ikke gav dem en selvstendig tamilstat, og det kom til kamp mellom inderne og tamiltigrene med store tap på begge sider.

Den etniske konflikten mellom tamiler og singalesere ble ytterligere skjerpet i 1990-årene. Mot slutten av 1995 erobret regjeringshæren byen Jaffna, og fikk våren 1996 kontroll over hele Jaffnahalvøya for første gang siden 1984. LTTE intensiverte sin kamp, også med utstrakt bruk av selvmordsbombere. Deler av Jaffnahalvøya ble gjenerobret av LTTE våren 2000 da regjeringshæren i slaget om Elefantpasset måtte tåle et av krigens største nederlag.

En formell avtale om våpenhvile mellom Sri Lankas væpnede styrker og tamiltigrene ble fremforhandlet med norsk bistand, og trådte i kraft 23. februar 2002. Under påfølgende fredssamtaler lot det til at LTTE kunne være villig til å gi avkall på sitt tidligere ufravikelige krav om en separat, selvstendig tamilstat, Tamil Eelam. Før forhandlingene brøt sammen kom partene til prinsipiell enighet om en oppdeling av øynasjonen i regioner med utstrakt selvstyre, men samlet innenfor rammen av en forbundsstat.

Før våpenhvilen var det antatt at LTTE kunne mønstre 7000–9000 kjempere; derav rundt en tredel kvinner. Da omfattende kamphandlinger på ny brøt løs 2006, ble styrken antatt å ha blitt mer enn doblet etter utstrakt nyrekruttering. Ved den årlige minnedagen for de falne, Heltenes Dag, ble det 27. november 2005 opplyst at 17 000 tamiltigre hadde ofret livet siden 1987.

I 2008 ble våpenhvilen formelt opphevet, og i krigen 2008-09 ble Tamiltigrene presset tilbake. I begynnelsen av 2009 var det intense kamphandlinger nord i Sri Lanka. Regjeringshæren kjempet for å gjenerobre områder LTTE har kontrollert de senere årene. Kampene medførte store lidelser for sivilbefolkningen i området. Mange var innesperret i kampområdene. I januar 2009 annekterte regjeringstropper byen Kilinochchi. Denne byen har stor betydning for LTTE, som i ti år har hatt sitt administrative hovedkvarter der.

I mai 2009 erklærte regjeringen at den hadde nedkjempet LTTE etter at regjeringen hadde overtatt det siste LTTE-kontrollerte området nordøst på Sri Lanka. Tamiltigrenes leder Velupillai Prabhakaran ble drept under kampene. Hæren fant et lik som ble antatt å være Prabhakaran 17. mai 2009, noe som ble bekreftet dagen etter. Han ble skutt da han forsøkte å flykte fra regjeringsstyrker.

 

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.