Colombo, by i Sri Lanka, tidligere landets hovedstad, ligger på vestkysten, ved utløpet av elven Kelani; 753 000 innb. (2011). Befolkningen er svært blandet: singalesere utgjør ca. 50 %, med tamiler som største minoritet; ca. 40 % er buddhister med store hinduiske, kristne og muslimske samfunn. Landets viktigste sentrum for handel, administrasjon, finans og utdanning. Havnen er velutstyrt, modernisert fra 1950, og har størstedelen av landets utenrikshandel, særlig te, gummi, kopra, kakao og krydderier. Industrien omfatter produksjon av tekstiler, kjemikalier, næringsmidler, tobakk m.m. Universiteter (det eldste fra 1921). Nasjonalmuseum, planetarium. Internasjonale lufthavner ved Katunayaka og Ratmalana.

Bysenteret Fort ligger på tomten etter den nederlandske festningen fra 1600-tallet, revet 1869. Like øst for Fort er basarstrøket Pettah. Ul-Alfar Jumma-moskeen er et særpreget rødt- og hvitstripet bygg med klokketårn og flere minareter. Sør for byen ligger forstaden Mount Lavinia med store sandstrender. Beirasjøen går i en bue gjennom byens sentrale deler.

Colombo var kjent av kinesiske og arabiske sjøfarere alt for 2000 år siden. På 700-tallet anla arabiske handelsmenn en handelsplass her. Fra 1517 var Colombo et portugisisk støttepunkt, 1656 nederlandsk, 1796 britisk. Byen var hovedstad i den britiske kolonien Ceylon 1802–1948; etter 1948 i den selvstendige staten Ceylon (fra 1972 Sri Lanka). Hovedstadsfunksjonene ble i løpet av 1990-årene overført til forstaden Sri Jayawardenapura Kotte.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.