Singalesisk, (av singha, 'løve'), singhalesisk, sinhala, indoarisk språk som tales av ca. 13,2 mill. i Sri Lanka, hvor det også er offisielt språk. Singalesisk er det dominerende språket på øya unntatt i de nordlige og østlige distrikter.

Språkets nærmeste slektning er gujarati i Nord-India, og det er således helt ubeslektet med nabospråkene, men det er likevel dyptgående overensstemmelser mellom singalesisk og tamil i lydsystem og syntaks. Dette tamil-substrat i språket viser at singaleserne må være etterkommere etter et tamiltalende folk som i forhistorisk tid antok et nordindisk erobrerfolks språk.

Om dette vitner også øyas eldste navn Tamraparni (gresk Taprobane) og Tamradvipa, 'kobberøya', en folkeetymologisk omdannelse av tamiradvipa, 'tamilenes øy'. Singalesisk skrives med en egen skrift og har litterære tradisjoner tilbake til 800-tallet.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.