Plassering

KF-bok. begrenset

Bangladesh, republikk i Sør-Asia som vesentlig består av deltaområdene til elvene Ganges og Brahmaputra. India omkranser landet på alle kanter, bortsett fra et lite område helt i sørøst hvor Bangladesh grenser til Myanmar (Burma).

Bangladesh er blant verdens tettest befolkede land og samtidig et av verdens fattigste og minst utviklede. Det  ligger svært utsatt til for å bli rammet av flommer og sykloner, og har vært rammet av utallige katastrofer.

Etter å ha tilhørt Britisk India, ble Bangladesh i 1947 en del av staten Pakistan. En borgerkrig 1971 førte til at Bangladesh ble proklamert som uavhengig republikk.

Navnet betyr 'Bengalstaten'. Nasjonalsangen er Amar shonar Bangla, Ami tomae bhalobashi ('Mitt gylne Bengal, jeg elsker deg') med tekst og melodi av Rabindranath Tagore.

Bangladesh omfatter den østlige del av Gangessletta. Elvene Ganges og Brahmaputra (som ved grensen til Bangladesh går over til å hete henholdsvis Padma og Jamuna) samt Meghna preger landskapet. Bangladesh lett påvirkelig av hendelser i Ganges' og Brahmaputras øvre løp i India og Kina.

90 % av landet består av lavland med vidstrakte deltaområder som aldri når over 10 moh. De eneste høydedragene ligger i nordøst ved Sylhet og i sørøst i Chittagong-traktene med gjennomsnittshøyder på henholdsvis 240 moh. og 600 moh. Høyeste fjell er Keokradong, 1230 moh., lengst i sørøst.

Avsetningene fra de store elvene gir et rikt jordsmonn. I sørvest ligger det nesten ubefolkede Sundarbans, det største mangrovebeltet i verden, med nærmest ugjennomtrengelige skog. I Sundarbans er det opprettet en nasjonalpark som strekker seg inn i India. Her finnes blant annet bengaltigre.

Nedhugging av skog har ført til at elvene både er mer vannrike og fører med seg mer slam enn tidligere. Elvene er blitt grunnere og landet opplever hyppigere alvorlige flomødeleggelser enn tidligere. Bangladesh vil bli sterkt utsatt dersom «drivhuseffekten» fører til høyere vannstand i verdenshavene.

Les mer om Naturgeografi i Bangladesh, Klima i Bangladesh og Plante- og dyreliv i Bangladesh.

Med et folketall på drøye 160 mill. (2012) fordelt på 144 000 km2 er folketettheten høy, og befolkningspresset stort. Høye fødsels- og dødsrater har resultert i en svært ung befolkning. En stor del av befolkningen lever i de vidstrakte deltaområdene med kort vei til elvene.

Bangladesh (og det indiske West Bengal) har i lang tid vært en smeltedigel for forskjellige folk og kulturer. Folk fra Myanmar, Himalaya, dravider (de opprinnelige innbyggerne på den indiske halvøy) og arier dannet den første sammensmeltingen. Med mogulene kom folk fra hele den islamske verden.

Om lag 90 % av befolkningen er muslimer, mens ca. 10 % er hinduer. Da Øst-Bengal i 1947 ble skilt ut fra India, var det religiøse skillelinjer som lå til grunn.

Offisielt språk er det indoariske språket bengali, som er morsmål for ca. 98 % av landets befolkning. Minoritetsspråk er urdu og tibeto-burmanske språk som snakkes i grensetraktene mot Myanmar. Engelsk brukes som hjelpespråk.

Les mer om befolkningen i Bangladesh.

Bangladesh er et parlamentarisk demokrati og enhetsrepublikk. Forfatningen er fra 1972. Nasjonalforsamlingen, Jatiya Sangsad, har 300 medlemmer som velges direkte i enkeltpersonskretser for fem år. Landet er inndelt i seks provinser.

Det politiske bildet har vært preget av sterk uro, med stadige kupp og politiske attentater. To partigrupperinger er dominerende, Bangladesh nasjonalistiske parti (BNP) og Awami-ligaen (AL). Den politiske situasjonen er preget av spenning og polarisering mellom AL og BNP.

Militæret har spilt en betydelig rolle i politikken. Sosiale spenninger, med blant annet hyppige streiker, preger også landets politikk. Tvister med nabolandene India og Myanmar har i tillegg virket destabiliserende; det samme har autonomibestrebelser i Chittagong-høydene i øst.

Bangladesh er i hovedtrekk et moderat muslimsk land, men det finnes fundamentalistiske strømninger. Islamske ekstremister har stått bak en rekke bombeangrep de siste årene.

Bangladesh er medlem av FN og FNs særorganisasjoner, bl.a. Verdensbanken og Verdens handelsorganisasjon, samt Commonwealth.

Les mer om det politiske system i Bangladesh og Bangladeshs forsvar.

Som del av Bengal-regionen tilhørte det nåværende Bangladesh fra ca. år 700 et større buddhistisk rike. Det ble erobret av muslimske inntrengere på 1100-tallet og styrt av lokale muslimske dynastier de følgende århundrer, og innlemmet i mogulriket 1576. Det britiske East India Company fikk kontroll over området i 1760-årene.

Ved Indias deling ble Bangladesh i 1947 skilt ut fra den indiske og hinduistiske del av Bengal og underlagt den nye staten Pakistan som en av fem pakistanske provinser med navnet Øst-Pakistan.

Øst-Pakistan (dagens Bangladesh) hadde lite til felles med Vest-Pakistan. De politiske, etniske og økonomiske motsetninger mellom Øst-Pakistan og det øvrige Pakistan vokste i 1960-årene. Urdu ble erklært for det eneste offisielle språket i Øst-Pakistan, og dette utløste voldsomme opptøyer. Øst-Pakistan erklærte uavhengighet fra Vest-Pakistan i mars 1971.

Det brøt ut en blodig borgerkrig mellom Øst- og Vest-Pakistan, og India grep inn på Øst-Pakistans side. Etter en kortvarig krig fikk Bangladesh sin selvstendighet i desember 1971. Under borgerkrigen flyktet mellom åtte og ti millioner mennesker til India.

Landets korte historie har vært preget av militære statskupp, sterk uro, med flere kupp og politiske attentater.

Les mer om Bangladeshs historie.

Siden selvstendigheten i 1971 har Bangladesh gjort betydelige økonomiske og sosiale framskritt. Landet er nå i større grad selvforsynt med mat, befolkningsveksten er redusert, utdanningssituasjonen bedret og avhengigheten av bistandsmidler er redusert. Likevel lever fortsatt over en tredjedel av befolkningen under fattigdomsgrensen.

Velstandsøkningen for de fattigste går svært langsomt og Bangladesh er fortsatt blant verdens fattigste land. De sterkt økende matvareprisene er et stort problem for Bangladesh, hvor matvaresikkerheten i utgangspunktet er sårbar.

Jordbruket er den dominerende næringsveien. Siden 1977 er det ført en privatiseringspolitikk. Ulikt mange andre lavkostland har Bangladesh fått relativt små utenlandske investeringer, blant annet på grunn av landets politiske uro.

Investeringene skjer først og fremst innenfor naturgassektoren og i de skattefrie eksportsoner (EPZ). Landet har betydelige gassressurser som kan gi muligheter for fremtidige inntekter.

Les mer om Økonomi og næringsliv i Bangladesh, Landbruk og fiske i Bangladesh og Mynt, mål og vekt i Bangladesh.

Bangladesh har en rik og mangfoldig kultur, med sterk innflytelse fra muslimske, hinduistiske og buddhistiske tradisjoner. Språklig og kulturelt har Bangladesh mye til felles med den indiske delstaten West-Bengal, som grenser til Bangladesh i sørøst.

Tradisjonell musikk er preget av instrumenter som bambusfløyte, tretrommer, strengeinstrumenter og rytmeinstrumenter. Folkemusikken er bevart gjennom mange århundrer.

I tillegg til danser som danses over hele subkontinentet, har Bangladesh sine helt særegne danseformer. Som i den folkelige musikken, har også improvisasjon tradisjonelt hatt en stor plass i disse dansene.

Bangladesh har lange tradisjoner for terrakotta og keramikk innenfor kunst. Landet har mange kulturminner, både buddhistiske og hinduistiske templer og muslimske moskeer.

Les mer om Skole og utdanning i Bangladesh, Massemedier i Bangladesh, Dans i Bangladesh og Litteratur i Bangladesh.

De bilaterale forbindelsene mellom Bangladesh og Norge er gode. Norge er representert i Bangladesh ved ambassade i Dhaka, mens Bangladesh’ ambassade i Stockholm er sideakkreditert til Norge.

Norges engasjement in Bangladesh har vært tuftet på utviklingssamarbeid. Bangladesh ble hovedsamarbeidsland i 1973, og er blant de 10 største mottakere av norsk bilateral bistand gjennom tidene.

Det nåværende samarbeidet mellom Bangladesh og Norge fokuserer på næringslivssamarbeid, institusjonssamarbeid, klima og katastrofeforebygging, styresett og likestilling. Etter at betegnelsen hovedsamarbeidsland opphørte å eksistere har Bangladesh mottatt støtte fra Norge over den såkalte regionbevilgningen for Asia.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.