Urdu, språk som hører til den indoariske språkgruppen i den indoeuropeiske språkfamilien. Urdu er den muslimske standardform av hindi og nasjonalspråk i Pakistan samt felles skrift- og kulturspråk for muslimene i India og Pakistan. Urdu er en forkortelse av zabân-e urdu-e mu'allâ, 'språket i den keiserlige leiren (dvs. ved Stormogulens hoff)', og stammer fra det tyrkiske ordet ordu, 'leir, hær', hvorfra også kommer norsk horde.

Hovedforskjellen mellom urdu og hinduisk standardhindi er at urdu skrives med arabisk skrift utvidet med en rekke tegn for å betegne spesielle indiske lyder. Litteraturspråket inneholder videre mange persiske og arabiske lånord. Forskjellen mellom talt hindi og urdu er minimal. Ifølge statistikken taltes urdu i 1996 av 54 584 000 mennesker, men på grunn av den flytende grensen mellom hindi og urdu er denne angivelsen heller meningsløs.

Urdu er egentlig morsmål for langt færre enn 54 millioner, men enkelt talt urdu forstås trolig av over 600 millioner mennesker. Urdu er daglig talespråk for de fleste muslimer og mange hinduer i Nord-India. I Pakistan er urdu bare morsmål for en minoretet på ca. 3 millioner muhajir, dvs. muslimer som er innvandret fra India siden 1947. Disse er konsentrert i Karachi. I Pakistan er urdu på vikende front overfor både engelsk og de lokale språk, selv om alle barn fortsatt må lære urdu på skolen. I India er urdu anerkjent som et av Indias offisielle språk, og det er administrasjons- og skolespråk i delstaten Jammu og Kashmir, men språket er ofte blitt motarbeidet av myndighetene, og lese- og skriveferdigheten i urdu er i sterk tilbakegang. De aller fleste av de ca. 30 000 pakistanske innvandrerne i Norge har panjabi som morsmål, men oppfatter likevel oftest urdu som sitt førstespråk, og i moskéene lærer barna deres urdu (i tillegg til å lese Koranen). En stor urdutalende minoritet i Sør-India finnes i Hyderabad, som også er urdulitteraturens arnested og kanskje det stedet der urdukulturen har overlevd best.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.