Ostindiske kompani, engelsk selskap for handel på India, stiftet på slutten av 1500-tallet; fikk 1600 av Elizabeth 1 enerett til handel på alle land bortenfor Kapp det gode håp og Magellanstredet. Opprinnelig var det 125 deleiere i kompaniet.

De første ferder gikk så langt som til Japan; 1610 ble det grunnlagt faktorier ved Bengalbukta, i Masulipatam og Pettapoli. På denne tid hadde Nederland faktisk monopol på krydderhandelen, og det ble skarp motsetning til det nederlandske kompani. Etter massakren i Amboina 1623, da den nederlandske guvernør henrettet de engelske handelsmenn på stedet, oppgav engelskmennene handelen på krydderøyene og holdt seg til India. Kompaniet fikk sitt monopol fornyet av Cromwell og ble spesielt hjulpet frem av Karl 2. Det fikk rett til å erverve land, slå mynt, holde egen hær, anlegge festninger, slutte forbund, føre krig og ordne sitt eget rettsvesen. Kompaniet hadde således praktisk talt rettigheter som en suveren makt (1689), og umåtelige inntekter.

I annen halvdel av 1700-tallet ble selskapets karakter forandret; før holdt det seg bare til handelen, og ordnet sine saker selv, men etter Clives seier ved Plassey 1757 regjerte kompaniet faktisk over store landstrekninger i India, og disse måtte på en eller annen vis underlegges den britiske regjerings styre. 1773 fikk regjeringen rett til å gripe inn i kompaniets administrasjon. Det mistet monopolet på India-handelen 1813 og på Kina-handelen 1833; under sepoyopprøret ble alle rettigheter overført til den britiske krone, og kompaniet oppløst 1873.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.