Vest-Bengal, Bangla, delstat i India, ved Bengalbukta, grenser lengst i nord mot Bhutan og Nepal, og i øst mot Bangladesh; 88 752 km2 med 80 221 200 innb. (2001). Hovedstad: Kolkata (Calcutta).

Størstedelen av West Bengal ligger i Gangesdeltaet. En smal korridor fører helt nord til Himalaya (til grensen mot Sikkim). Klimaet er fuktig og domineres av sommermonsunen, med temperaturer mellom 20 °C og 30 °C og en årlig nedbørmengde på rundt 1500 mm.

80 % av befolkningen er hinduer. De øvrige er hovedsakelig muslimer, men det finnes enkelte andre minoriteter. Det finnes en rekke ulike folkegrupper i West Bengal (santaler, oraon m.fl). Viktigste språk er bengali. Kolkata (Calcutta) danner, sammen med sine forsteder, det nest største byområde (etter Mumbai/Bombay) i India med 13,2 mill. innb. (2001). Andre store byområder (innb. 2001) er Asanol (1,1 mill.) og Durgapur (493 400 innb.).

West Bengal har betydelig risdyrking på elveslettene og nær 2/3 av Indias juteproduksjon. I den nordlige delen, omkring Darjeeling, dyrkes 1/4 av Indias te. Ellers variert jordbruksproduksjon og betydelig fiske. Jute- og annen tekstilindustri er konsentrert til Kolkata-området, kullbrytning og jern- og stålindustrien er konsentrert til Damodardalen, langs grensen mot Bihar. Delstaten har for øvrig bilindustri, kjemisk, maskin- og variert lettindustri. Vannkraftproduksjon.

West Bengal ble opprettet ved provinsen Bengals deling 1947. Delstaten bestod opprinnelig av to atskilte deler som ble knyttet sammen ved innlemmelse av en del av delstaten Bihar (1956). Cooch-Behar-staten ble innlemmet 1950, den franske besittelsen Chandernagore i 1954. Fra 1947 og frem til begynnelsen av 1970-årene hadde West Bengal mottatt ca. 5 mill. muslimske flyktninger fra Øst-Pakistan; dette skapte store administrative og økonomiske vansker for den tettbefolkede staten. I 1971 kom over 8 mill. flyktninger etter krigen i Bangladesh. Omkring 1970 ble West Bengal flere ganger rammet av uroligheter igangsatt av en ekstremistisk geriljabevegelse (naxalitter), som fortsatt var virksom i 2006. Siden 1977 har West Bengal vært styrt av marxist-dominerte delstatsregjeringer, gjennom 23 år ledet av Jyoti Basu (1977–2000); siden år 2000 av B. Bhattacharya. Se også Bengal.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.