Alaskas urbefolkning er indianere, aleuter og eskimoer. Tlingit-indianerne bodde langs kysten i sør og sørøst, aleut-folket på Aleutene og Alaskahalvøya og eskimoene langs kysten av Beringhavet og Nordishavet. Tlingit-indianerne og aleut-folket har i moderne tid gått sterkt tilbake i antall.

Ca. 1700 visste russerne i Øst-Sibir at det lå et stort fastland øst for Sibir. Vitus Bering, en dansk sjøoffiser i russisk tjeneste, fant Bering-stredet 1728 og sendte folk i land i Alaska 1741. En livlig handel med oterskinn begynte. 1748 grunnla russerne en koloni nær Kodiak. Her lå hovedkvarteret til Det russisk-amerikanske kompani, som tsar Paul 1 hadde organisert, før det ble flyttet til Sitka 1799. Dette kompaniet hadde handelsmonopol. På begynnelsen av 1800-tallet kjempet russiske, britiske og amerikanske skinnhandlere for sine rettigheter, og i 1824 gav russerne alle parter lik rett. Men oteren ble nesten utryddet, og Russlands problemer ble store etter Krimkrigen 1853–56, så de russiske myndigheter mistet mye av interessen for området. 1867 kjøpte USA Alaska, tross motvilje i det amerikanske folk, for 7,2 mill. dollar. Alaska ble i begynnelsen styrt provisorisk, men i 1906 ble en delegat uten stemmerett valgt til Kongressen. 1912 ble Territory of Alaska organisert. Befolkningen stemte 1946 for status som stat, og 1959 ble Alaska opptatt som USAs 49. stat. Alaska sender 2 senatorer og 1 representant til kongressen.

Fra 1861 ble det gjort gullfunn i Alaska, og 1896 startet det store gullrushet ved Klondike, hvor over 100 000 mennesker skal ha deltatt. Etter hvert fikk man øynene opp for områdets rike naturressurser. 1977 var Trans-Alaska Pipeline ferdig. Den går fra Prudhoe Bay på nordkysten til Valdez på sørkysten, og staten har siden vært USAs nest største oljeprodusent (etter Texas). Miljøkatastrofen med Exxon Valdez skjedde 1989.

Etter japanske angrep mot øyer utenfor Alaska under den annen verdenskrig, begynte amerikanerne å bygge store flyplasser, og under den kalde krigen hadde Alaska stor militærstrategisk betydning.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.