Bison. En amerikansk bison.

Shutterstock. begrenset

Bison. Amerikansk bison.

SCODE. begrenset

Amerikansk bison, Bison bison,amerikanernes buffalo, kan oppnå en vekt på opptil ett tonn eller mer, skulderhøyden opptil 150–180 cm. Deles i to underarter: præriebison (B. bison bison) i USA og sørlige deler av Canada og skogbison (B. bison athabascae) i Canada og Alaska.

Præriebisonen levde i store flokker på milliontall på steppene og præriene i Nord-Amerika. Antakelig fantes den i et antall av 60–70 millioner da de første hvite kom til Amerika. Livsformen til indianerne på disse store gresslettene var helt avhengig av bisonflokkene, for å kunne skaffe seg mat, klær, teltmateriale og brensel. Etter at den første stillehavsbanen ble åpnet i 1869 og senere mange andre jernbaner, begynte en intens jakt på dyrene, samtidig som deres beste beitemarker ble lagt under kultur. Denne massenedslaktingen ble også delvis iverksatt for å undertvinge indianerne, for å fjerne dem fra områder de hvite ønsket å ta i bruk. Omkring år 1900 ble det innført fredningsbestemmelser, etter at bisonbestanden var nær utryddelse. Skogbisonen var langt mindre tallrik, men også den var svært nær utryddelse på slutten av 1800-tallet. I dag finnes et par hundre tusen dyr i større eller mindre stammer både i Canada og USA, men bare i Yellowstone nasjonalpark og Wood Buffalo National Park, Canada, finnes opprinnelige, viltlevende bestander.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.