Præriebison av /USGS. CC BY 2.0

amerikansk bison

Bison. En amerikansk bison.

.
Lisens: Begrenset gjenbruk
Den amerikanske bisonen fantes opprinnelig i milliontall.
Av /USGS.
Lisens: CC BY 2.0

Amerikansk bison, amerikanernes buffalo, er en art av bison i oksefamilien. De er kraftige dyr med lang skjegg.

Faktaboks

uttale:
bˈison
etymologi:

fra middelnedertysk. Buffalo kommer av latin bufalus, bubalus, ‘villokse’

også kjent som:

Bison bison

Den amerikanske urbefolkningens livsform var avhengig av bisonflokker, men i dag finnes få ville bestander igjen.

Beskrivelse

Bison er store og kraftige dyr med hvelvet panne, korte horn og svær forkropp. De har et rødbrunt, kruset, tett hårlag, med et langt, hengende skjegg fra haken, som går helt til forbena.

Amerikansk bison kan oppnå en vekt på opptil ett tonn eller mer, med en skulderhøyde på opptil 150–180 cm.

Systematikk

Amerikansk bison deles i to underarter:

  • præriebison (B. bison bison), som lever i USA og sørlige deler av Canada
  • skogbison (B. bison athabascae) i Canada og Alaska.

Utbredelse og historie

Præriebisonen levde i store flokker på milliontall på steppene og præriene i Nord-Amerika. Antakelig fantes den i et antall av 60–70 millioner da de første europeerne kom til Amerika. Livsformen til urbefolkningen på disse store gresslettene var helt avhengig av bisonflokkene, for å kunne skaffe seg mat, klær, teltmateriale og brensel.

Etter at den første stillehavsbanen ble åpnet i 1869 og senere mange andre jernbaner, begynte en intens jakt på dyrene, samtidig som deres beste beitemarker ble lagt under kultur. Denne massenedslaktingen ble også delvis iverksatt for å undertvinge urfolkene, for å fjerne dem fra områder europeerne ønsket å ta i bruk.

Omkring år 1900 ble det innført fredningsbestemmelser, etter at bisonbestanden var nær utryddelse.

Skogbisonen var langt mindre tallrik, men også den var svært nær utryddelse på slutten av 1800-tallet. I dag finnes et par hundre tusen dyr i større eller mindre stammer både i Canada og USA, men bare i Yellowstone National Park og Wood Buffalo National Park, Canada, finnes opprinnelige, viltlevende bestander.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg