Konføderasjon, betegnelse på sammenslutning av stater, samfunn eller grupper, der partene i sammenslutningen ikke oppgir noe av sin formelle suverenitet. I dag betegner konføderasjon primært sammenslutninger av nasjonalstater der statene har etablert felles beslutnings- eller rådgivningsorganer, men der normalt ingen beslutninger blir fattet uten at alle, eller et større flertall, er enige i dem. De som sitter i de aktuelle konføderale organer sitter der mer som representanter for, eller utsendinger fra, konføderasjonens parter enn som selvstendige beslutningstagere. I konføderasjonsartiklene (1781–89) som gikk forut for innføringen av USAs forfatning, het det at konføderasjonens kongress omfattet ambassadører fra de 13 deltagende stater. En konføderasjon atskiller seg fra en føderasjon ved at de felles organer i en føderasjon har besluttende myndighet og dermed en overordnet funksjon i forhold til føderasjonens medlemsstater.

Historisk har konføderasjoner ofte utviklet seg til tettere sammenslutninger, til føderasjoner. Det er bl.a. tilfellet med USA (fra 1789), med det tyske Bund, som ble til føderasjon i det 19. århundre og til dels med Sveits, som dog fortsatt offisielt omtaler seg som en konføderasjon av kantoner. Canada er også en føderal stat, men med konføderale trekk; striden om Quebecs status har forsterket de konføderale trekk ved den kanadiske styreform. Den europeiske union (EU) er i hovedsak en konføderasjon, men den beveger seg i føderal retning.

Man ser også at motsatte utviklingsforløp kan gjøre seg gjeldende. Når imperier oppløses, erstattes de ofte med konføderale arrangementer. Det skjedde med det britiske imperium, som ble til det britiske samvelde (Commonwealth). Det har til dels også skjedd med det franske imperium. I 1990-årene ble deler av den tidligere Sovjetunionen til Samveldet av uavhengige stater. Slike etterimperiale sammenslutninger fortsetter imidlertid ofte å vannes ut. Da forbundsstaten Jugoslavia gikk i oppløsning, lyktes det ikke å finne en konføderal løsning for hele området, og de gamle deltstater ble selvstendige stater. Flere forsøk i Midtøsten på å lage arabiske konføderasjoner, har etter relativt kort tid mislykkes.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.