Marekatter er en primatslekt i dyreapefamilien. De er små dyr med lite, rundt hode og fin kroppsbygning, slanke lemmer, korte hender med lang tommel, og lang, korthåret hale. De har store kinnposer og små seteputer. Kroppslengden er rundt 40–60 cm. Halen er betydelig lengre enn kroppen. Hanner veier rundt 4–6 kg, hunner en del mindre.

Marekatter er meget selskapelige, ferdes for det meste oppe i trærne, hvor de lever overveiende av planteføde. De finnes opprinnelig bare i Afrika, men enkelte bestander av Cercopithecus sabaeus (av enkelte regnet som en underart av vervetape) er etablert på øyer i Karibia – trolig etterfølgere av kjæledyr brakt over av slavehandlere.

Slekten omfatter 26 arter. Av kjente arter kan nevnes

  • dianamarekatt (Cercopithecus diana) med langt, hvitt kinn- og hakeskjegg (Guinea),
  • nonneape (Cercopithecus mona) kastanjebrun med en lysegrå tverrstripe over øynene, gulhvitt skjegg (Senegal) og
  • vervetape (Cercopithecus aethiops), grønngrå, hvitaktig buk, svart ansikt, svarte hender og gul halespiss (Øst-Afrika).

Flere arter regnes som truet eller sårbare, hovedsakelig på grunn av ødeleggelser av leveområder og jakt.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.