Ritual, handling som har en symbolsk betydning og en stilisert form som gjentas bevisst fra gang til gang. Enkelte antropologer (som Edmund Leach) har villet se all menneskelig symbolsk handling som ritual, noe som innebærer at all sosial kommunikasjon blir å forstå som ritual. «Rituell» handling kan også sees på som det motsatte av fornuftsbestemt, rasjonal handling. I religiøs sammenheng må imidlertid et ritual ha et eksistensielt, meningsskapende innhold, og nettopp dette aspektet ved ritualet gir det dets sosiologiske betydning. Religionshistorikere og religionsfenomenologer (Rudolf Otto, Mircea Eliade) har sett ritualet som en symbolsk forlengelse eller gjentagelse av menneskets møte med det hellige.

Ritualet er ofte en gjentagelse eller synliggjøring av en myte. Myten kan mer eller mindre uttrykkelig være den tekst som ritualet gjengir i handling. I senere tiår har den vitenskapelige interessen gått i retning av ritual som meningsskapende handling, også i sosiale kontekster der sekularisering har fratatt ritualet en uttalt sakral dimensjon.

En ritualbok inneholder forskrifter for de kirkelige handlinger og bønneformularer for disse.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.