Varanasi

Varanasi ved Ganges. Mange hinduer kommer daglig hit for å få et rituelt bad i den hellige elven og for å be og meditere på trappene foran templer langs elven. Bildet er hentet fra papirleksikonet Store norske leksikon, utgitt 2005–2007.

Av /NTB Scanpix ※.

Artikkelstart

Varanasi er en by i India, i Uttar Pradesh, ved elven Ganges. Byen har 1 198 491 innbyggere (2011). Varanasi er et av Indias viktigste pilegrimsmål for hinduer. Rundt 70 prosent av byens innbyggere er hinduer og 30 prosent muslimer.

Faktaboks

Uttale
varanˈasi
Også kjent som
Benares, Banaras, Kashi

Betydning i hinduismen

Varanasi er en av hinduismens helligste byer, særlig for shivaitter, og er et berømt pilegrimssted. Buddhister drar på pilegrimsferd til Sarnath ti kilometer utenfor Varanasi der Buddha holdt sin første tale.

Byen har økende betydning for den ferierende indiske middelklassen som drar på helgeturer og på korte ferieopphold her. Indias hindunasjonalistiske statsminister Narendra Modi valgte Varanasi som valgkrets til Lok Sabha og har ivret for hinduisering av byen og særlig området rundt byens viktigste tempel der det også står en viktig moské.

Byen ligger ved bredden av elven Ganges som her renner nordover. Byen ligger dermed på vestsiden av elven, og solen står opp over sandbankene på motsatt side, der det er forbud mot å sette opp bygninger. Den vestre Ganges-bredden er derimot kantet med trapper (ghat) i en lengde på over åtte kilometer som stadig forlenges. De som bader om morgenen fra ghatene, ser solen stå opp rett foran dem på østsiden av elven. Hit kommer hvert år pilegrimer for å ta hellig bad i Ganges.

Noen svært få kommer også for å dø i Varanasi. Å ville dø i Varanasi var imidlertid noe vanligere i tidligere tider, og byens pilegrimstekster argumenterte for at pilegrimer som ankom, burde bli boende i byen resten av livet siden å dø her garanterte løsrivelse fra gjenfødsel (moksha). En vei som kalles Panchakosi, går på utsiden av byen og markerer grensen for denne frelseskraften.

Byen har rundt 1500 hindutempler. Blant de mest besøkte hører Vishvanatha, tilegnet Shiva, og Sankatmochana, tilegnet guden Hanuman. Varanasi betraktes av noen som Shivas jordiske boplass.

Næringsliv

Tekstilframstilling er en viktig næring i Varanasi. Her veves silke.
Av .
Lisens: CC BY 2.0

Varanasi er også et viktig jernbaneknutepunkt med bro over Ganges. Byen har tekstil- og metallindustri og produserer håndlagede silkevarer, sjal, gull- og sølvsmykker med mer. Det er omfattende handel og turisme. Byen har tre universiteter, flere høyskoler og bibliotek med stor håndskriftsamling. Det finnes mange templer og moskeer.

Historie

Byen oppsto som handelssted der elven Varuna renner ut i Ganges. Ruinene av denne eldste bydannelsen finnes i dag på Rajghat. Byen utviklet seg deretter sør for dette stedet slik at kremeringsplassen, som vanligvis ligger utenfor landsbyer, ble liggende midt i sentrum. Pilegrimsby ble byen antakelig på 400-500 tallet evt. på grunn av kremeringsplassens plassering og at pashupata shiva-asketer gjorde byen til sitt tilholdssted.

Byen var tradisjonelt tilholdssted for mange lærde særlig i sanskrit og filosofi og i musikk. Moderne universiteter har erstattet tradisjonelle former for kunnskap, men korrupsjon og svindel er et problem på universitetene.

I byen finnes det også flere moskeer, blant annet Aurangzeb fra 1600-tallet. Ved Sarnath, like utenfor byen, holdt Buddha sin første preken. Her finnes ruiner av buddhistiske klostre og templer, og en rekke nye templer er blitt bygget av buddhister fra mange nasjoner.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg