Flagg

. begrenset

. begrenset

Plassering

KF-bok. begrenset

Åland, selvstyrt og demilitarisert øygruppe, län og landskap i Finland, i overgangen mellom Østersjøen og Bottenhavet, 1553 km2 landareal med 28 916 innbyggere (2015). Øygruppen består av 6757 øyer, holmer og skjær. Åland har svenskspråklig status. Hovedstad er Mariehamn.

Landskapet Åland, som er kjent for sin sjøfartshistorie og vakre skjærgård, har vært en selvstyrt del av Finland siden 1921. Åland har eget parlament, eget flagg, egne frimerker, egne registreringsskilter og eget politi.

Navnet. Opphavet er usikkert. Ifølge en hypotese er det en forkortet versjon av den eldre formen ’Ahvaland’ av urnordisk: ahva, (’vann’). På finsk assosieres Ahvaland til finsk: ahven, abbor, som skapte det finske navnet ’Ahvenanmaa’ på Åland.

Nasjonalsang er ’Ålänningens sång’. Teksten er skrevet av John Grandell, og melodien er av Johan Fridolf Hagfors.

I Østersjøen er Åland skilt fra Sverige i vest av Ålands hav og fra den finske skjærgård i øst av havstykket Skiftet. Åland danner Finlands yttergrense i sørvest, vestligste punkt er 19° 7ʹ 3ʹʹ, Eckerö, Märket.

Ålandsøyene er toppene av et forrevet undervannsplatå som strekker seg sørvestover fra Finland. Berggrunnen er hovedsakelig rødaktig rapakivi-granitt; i østre deler av skjærgården finnes annen granitt og gneis.  Jordmonnet er steinet og tynt. Den største øya er Fasta Åland på 1010 km2. Denne utgjør nærmere to tredjedeler av Ålands areal. Øya har isskurte terrengformer med mange fjorder, viker og lave dalformer som følger hovedsprekkeretningen nord–sør.  

Andre øyer er Brändö, Kumlinge og Sottunga i øst, øygruppen Vårdö i nordøst og Föglö og Kökar i sørøst. Høyeste punkt er Orrdalsklint, 129 meter over havet. Skjærgården Kökar utgjør den sørøstligste del av Åland.

Klimaet er maritimt. Kaldeste måned er februar med en middeltemperatur på - 4,2 oC og varmeste måned er juli med en middeltemperatur på 16,4 oC. Middeltallet for årsnedbøren (1972-2000) er 631 millimeter. Middeltall for antall dager med snødekke (1987-2003) er 57.

På grunn av det lave saltinnholdet i vannet ligger det is på havet om vinteren.

De løse jordlagene består av kalkholdig morenegrus og havavleiringer som gir fruktbar jord mange steder. Skog dekker nærmere 60 prosent av arealet. I nord er det noe barskog, ellers er det blandingsskog og løvskog med arter som svartor, rogn, hegg og hassel. Undervegetasjon er meget artsrik med blant annet flere arter av orkideer. Ca. 9 prosent av arealet er dyrket mark.

Av pattedyr finnes blant annet elg, rådyr, rødrev, hare, ekorn og pinnsvin, og i skjærgården både havert og ringsel. Fuglelivet er artsrikt, blant annet hekker havørn, fiskeørn, vandrefalk og hubro. Mange trekkfugler mellomlander på Åland. Av østlige fuglearter finnes blant annet nattergal og hauksanger. Strandengene har stor en artsrikdom av sommerfugler og biller.

På Åland finnes ca. 40 naturreservater.

Nesten 40 prosent av befolkningen bor i  den eneste byen og hovedstaden Mariehamn på hovedøya Fasta Åland. Omkring 60 av 300 beboelige øyer har bosetning.

Befolkningen er finske statsborgere, men de har også et regionalt borgerskap, åländsk hämbygdsrätt. Forventet gjennomsnittlig levealder ved fødsel er 84,3 år for kvinner og 79,6 år for menn (2014).

Åland er gjennom lovgivning gitt ettspråklig status med svensk som offisielt språk. Ca. 94 % av befolkningen har svensk som morsmål, ca. 4 % finsk.

78,3 prosent av befolkningen sogner til Finlands evangelisk-lutherske kirke. Ålands prosti inngår i Borgå stift. 

Åland er en selvstyrende del av Finland. Ålands lagting (Lagtinget), med 30 representanter som velges for 4 år, er det selvstyrte Ålands parlament. Dette avgjør praktisk talt alle saker av lokal karakter, som skole og utdanning, helse og kultur, postvesen og politi. Lagtinget har ikke kontroll med utenriksspørsmål og rettsvesen, men Lagtinget må godkjenne internasjonale avtaler inngått av Finland som berører Åland.

Til å lede forvaltningen velger lagtinget en landskapsstyrelse på sju medlemmer med en lantråd som formann. Landskapsstyrelsen har for tiden 7 medlemmer. Finske myndigheter er representert på Åland av en landshövding. Åland har 1 representant i Finlands riksdag. Landskapet Ålands valgkrets har bare 1 mandat.

Åland har eget politi og er en del av Finlands domstolsvesen. Presidentvalg foregår på samme måte som i det øvrige Finland.

Åland er nøytralt og demilitarisert, og innbyggerne har ikke verneplikt.

Åland er inndelt i 16 kommuner: 1 bykommune, 9 landsbygdkommuner og 6 skjærgårdskommuner.

Åland har en egen delegasjon i Nordisk Råd.

Funn av steinøkser og leirkar viser at Åland har hatt bosetning siden steinalderen. Fra 500-tallet sognet Åland kulturelt til Sverige. Åland ble kort etter 1300 knyttet kirkelig til Åbo (Turku) og ble 1634 adminstrativt innlemmet i Åbo stift.

Øygruppen var okkupert av russiske tropper 1714-1721 under Den store nordiske krig. Åland fulgte med da Sverige i 1809 ved freden i Frederikshamn avsto Åland til det russiske storfyrstedømmet Finland. Britiske og franske flåteenheter ødela de russiske festningsverkene på Åland under Krimkrigen på 1850-tallet, og ved freden i Paris i 1856 ble øygruppen demilitarisert. Demilitariseringen ble bekreftet både etter den første og den andre verdenskrig.

Etter at Finland ble selvstendig i 1917 gikk Ålands befolkning inn for innlemmelse i Sverige. Folkeforbundet fastslo imidlertid i 1921 at det skulle være finsk overhøyhet over Åland. Indre selvstyre ble innført i 1951 og øygruppen fikk eget flagg i 1954. I 1970 fikk Åland egne representanter i den finske delegasjon til Nordisk Råd.

De første ålandske frimerkene ble utgitt i 1984, og øygruppen fikk eget postverk i 1993. I 1991 ga en ny og liberal minoritetslov Åland utvidet selvstyre og fulgte med Finland inn i EU etter en folkeavstemning i 1995. Åland ble imidlertid ikke en del av moms-unionen for å opprettholde det viktige skattefrie salget på fartøyene til og fra Åland, og fikk særordninger om eiendomsrett og rett til drift av næringsvirksomhet. I 2004 ble det opprettet fergeforbindelse mellom Åland og Estland.

Jordbruk vektlegger dyrking av korn og grønnsaker (særlig løk, kinakål, poteter og epler) samt husdyrhold. Fisket var tidligere av større betydning, men har i senere år gått litt tilbake.

Industrisektoren er relativt beskjeden. Det finnes blant annet en metall-og verkstedsindustri, en høyteknologisk plastindustri og næringsmiddelindustri.

En stor del av Finlands skipsfartsflåte er hjemmehørende på Åland. Blant Ålands største selskaper er fergerederier, banker og forsikringsselskaper.

Turisme (spesielt fergetrafikk, overnatting, hytteutleie) har ekspandert mye og har stor betydning.

Det finske utdannelsessystemet gjelder for Åland. Svensk er undervisningsspråket i samtlige skoler. Högskolan på Åland ligger i Mariehamn. Det er også blant annet en handelsskole, hotell- og restaurantfagskole, yrkesskole og sjømannsskole.

Det finnes 2 lokalviser, Tidningen Åland og Nya Åland.

Ålands Radio och TV AB ble stiftet i 1996. Finsk og svensk fjernsyn videresendes til Åland. Det er flere kommersielle radio- og fjernsynskanaler.

Kjente forfatterinner er Sally Salminen (1906–76) med romanen «Katrina» og Anna Blomqvist (1909–90) med romanen og fjernsynsserien om «Stormskjærs-Maja». Andre betydelige romanforfattere er Joel Petersson (1892–1937) som også var maler, Valdemar Nyman (1904–98), Ulla-Lena Lundberg (1947–) og Leo Löthman (1948–).

Kunstnerkolonien Önningebykolonin (1886–1914) var en finsk-svensk motsvarighet til kunstnerkolonien i Skagen i Danmark. Kjente billedkunstnere er blant annet Karl Emanuel Jansson (1846-–74) og ovennevnte Joel Petersson.

Betydelige navn innen ålandsk musikk er blant annet sopranen og skuespilleren Thérèse Karlsson (1972–) og operasangerinnen Sofie Asplund (1985–). På sommerstid arrangeres Rockoff-festivalen i Mariehamn.

Idrettsarrangementet De internasjonale øylekene ble arrangert på Åland i 1991 og 2009.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.