Dette er den tørreste delen av landet, og danner et eget dreneringssystem uten avløp til havet. Regionen omfatter hele Xinjiang (Sinkiang), og kan deles inn i tre underregioner:

Tarimbassenget, kin. Tarim Pendi, som utgjør nesten 60 % av Xinjiang, avgrenses mot nord av Tian Shan og mot sør av Kunlun Shan (høyeste topp: Kongur Shan, 7719 moh.), og strekker seg fra Pamir i vest til Gansu i øst. En stripe av oaser ligger langs foten av fjellene, mens den sentrale delen av bassenget består av den store Takla Makan-ørkenen. Gjennom den nordlige delen av ørkenen renner Tarim He, Xinjiangs viktigste elv, som har avløp til den store saltsjøen Lop Nur, også kalt «Den vandrende sjø». Grensen mot Kashmir dannes av fjellkjeden Karakoram, hvor K2 eller Mount Godwin Austen, kin. Qogir Feng med sine 8611 moh. er verdens nest høyeste fjell.

Dsungariabassenget, kin. Junggar Pendi, ligger mellom Tian Shan og Altajfjellene, ved Kinas nordvestlige grense. Den østlige og midtre delen av Dsungaria er en flat steppe, ofte ørkenaktig, med saltholdig jordbunn og saltsjøer. Lenger vest går flere fjellkjeder gjennom regionen, bl.a. Tarbagatai, Dsungarisk Alatau m.fl., med topper på 3000–4000 moh. Dsungariabassenget danner en bred naturlig utgangsport fra det indre Asias høysletter til de lavere steppene i vest, og denne porten har stadig vært brukt av steppefolkene på deres vandringer vestover.

Tian Shan består av en serie av parallelle fjellkjeder, som strekker seg østover fra grensen mot Russland i en lengde av over 1500 km. Høyeste punkt er Hantengri Feng (6996 moh.) nær grensen mot Russland. De forskjellige kjeder i systemet omslutter en rekke bassenger og daler; mellom selve hovedkjeden og Bogda Shan (5445 moh.) ligger således Turfansenkningen, kin. Turpan Pendi, som ligger 154 meter under havets overflate og dermed er Kinas laveste punkt.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.