Vikten i Lofoten. Grunnfjellet i Lofoten er fra prekambrium. av /Shutterstock. Begrenset gjenbruk

prekambrium

Spor etter liv fra prekambrium: Ca. 1800 millioner år gamle stromatolitter i Nord-Finland.
Stromatolitt
Lisens: CC BY NC SA 3.0

Prekambrium er et veldig langt tidsrom som strekker seg fra tidspunktet for Jordens dannelse for omkring 4600 millioner år siden til begynnelsen av tidsperioden kambrium for 541 millioner år siden. Livet oppstod i prekambrium, i form av encellede organismer som levde i vann.

Faktaboks

uttale:
prekˈambrium
etymologi:
av pre-, som betyr før, og tidsperioden kambrium

Inndeling

Prekambrium deles i dag inn i tre eoner: hadeikum (4600–4000 millioner år siden), arkeikum (4000–2500 millioner år siden) og proterozoikum (2500–541 millioner år siden). Alderen av bergartene bestemmes av berggrunnen ved radiometriske metoder. De hittil eldste bergartene (eller mineralene i dem) er bestemt til over 4000 millioner års alder.

Bergarter

Moelvtillitt, en bergart fra sent i prekambrium. Tillitt er forsteinet morene, særlig fra istider.

.
Lisens: Begrenset gjenbruk

Prekambriske bergarter er blottlagt på jordoverflaten over vide områder, for eksempel i de kanadiske, baltiske, indiske og vestaustralske skjoldene. I det eldste tidsavsnittet, arkeikum, ble det dannet grønnsteinsbelter med mange økonomisk viktige mineralressurser som gull, krom, nikkel, kobber og sink i vestlige Australia, Zimbabwe, India og Sør-Canada. Opprinnelig havbunn ble skjøvet på land, og nydannede granittiske til tonalittiske dypbergarter ble skjøvet dypt ned i jordskorpen, der de ble deformert og omdannet til gneiser. Stedvis, som i Witwatersrand-bassenget i Sør-Afrika, ble det avleiret tykke masser av sand og grus som ble til sandstein og konglomerat.

Ved overgangen til proterozoisk tid synes Jorden å ha gått inn i utvikling med platetektonisk omforming av overflaten: Kontinenter dannet seg og kolliderte, slik at fjellkjeder i moderne forstand kunne oppstå.

Tillitter (forsteinet morene) og grovkornede sandsteiner (arkoser og «sparagmitter») bærer vitnesbyrd om flere istider, for eksempel i Nord-Amerika og Sør-Afrika for omkring 2300 millioner år siden, og på Grønland, Spitsbergen, i Skottland og Norge for mellom 950 og 615 millioner år siden.

Plante- og dyreliv

Fossiler av den tidlige flercellede organismen Dickinsonia, en representant for den såkalte Ediacara-faunaen fra siste del av prekambrium.

Dickinsonia
Av /Shutterstock.

Livet oppstod i prekambrium, i form av encellede organismer som levde i vann. De eldste kjente fossilene er av encellede organismer er funnet i 3,4-3,5 milliarder år gamle bergarter i Australia og i Sør-Afrika. Kjemiske spor som kan tyde på liv er funnet i bergarter som er enda eldre, omtrent 3,8 milliarder år.

Prekambrium er et svært langt tidsrom, og i løpet av denne tiden oppstod det eukaryote celler, flercellede organismer og de første dyrene, plantene og soppene. Siden 1960-tallet er det funnet mange prekambriske fossiler fra flere steder i verden.

Atmosfæren

Til å begynne med var det ikke oksygen i atmosfæren på Jorden, og forholdene var helt annerledes enn nå. Oksygen ble imidlertid utviklet litt etter litt da fotosyntetiserende organismer oppstod, og for omkring 2000 millioner år siden var det blitt tilstrekkelig til at forholdene på Jorden nærmet seg dem vi har i dag. Store avleiringer av kvartsbåndede jernmalmer antas å ha blitt dannet ved utfelling i havet i tilknytning til utviklingen av oksygenet i atmosfæren.

Norge

Sparagmitt. Vesleula, Sel kommune.
Kvitvolaformasjonen
Lisens: CC BY SA 3.0

I vårt land blir den eldste prekambriske berggrunnen kalt for grunnfjell. Aller eldst er grunnfjellet i Finnmark og Lofoten (3100–2700 millioner år), mens grunnfjellet ellers i landet har bergarter med alder vanligvis mellom 2100–1500 og 1100–900 millioner år. De tykke avsetningene av senproterozoiske, grove og feltspatrike sandsteiner («sparagmitter») og tillitter i Finnmark og i Østlandsområdet omkring Mjøsa ligger ovenpå grunnfjellet, og kan for en del være dannet under én eller flere istider for noe over 600 millioner år siden (se Varangeristiden).

I Finnmark finnes det prekambriske fossiler både av stromatolitter av ulik alder og eukaryote organismer med differensierte celler (Cyathinema digermulense).

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg