Lofoten. Fiskefartøyer i Austnesfjorden, øst for Svolvær, med en del av Austvågøys alpine fjelltopper som bakgrunn. Bildet er hentet fra papirleksikonet Store norske leksikon, utgitt 2005-2007.

Lofoten av /KF-arkiv ※. Gjengitt med tillatelse

Lofoten er en øyrekke i Nordland langs Vestfjordens nordside. Geografisk strekker Lofoten seg i sørvest fra Skomvær utenfor Røst til Raftsundet i nordøst. Øyene er til dels tett bebodde.

De største øyene er, regnet fra nordøst:

I tillegg hører en del mindre øyer til Lofoten, som Stormolla, Skrova og Henningsvær sør for Austvågøya og Værøy og Røstlandet lengst i sørvest.

Natur

Havørn i Lofoten av . Gjengitt med tillatelse

Lofoten har noe av landets eldste berggrunn. De eldste bergartene her er om lag to milliarder år gamle. De er av magmatisk opprinnelse (blant annet granitter og syenitter) og er meget harde. Under istidene gravde breer seg ned i berget og dannet et alpint landskap med dype botner atskilt av skarpe kammer og spisse tinder. Høyest er Higravtindan med 1146 meter over havet på Austvågøya. Andre øyer med over 1000 meter høye fjell inkluderer Hinnøya, med Durmålstindan på 1004 meter på Vågans del av øya, og Moskenesøya med Hermannsdalstinden på 1029 meter.

På avstand ser Lofotøyene ut som en sammenhengende fjellrekke, og derfor kalles de også Lofotveggen. Fjellpartiene, som utgjør det meste av øyene, er i større eller mindre grad omkranset av en flat brem; strandflaten. Her bor nesten alle innbyggerne, særlig ut mot Vestfjorden. Bosetningen er stort sett samlet i tettsteder eller fiskevær. Et unntak er Vestvågøya, der gode jordbruksmuligheter, også i de indre delene, har skapt grunnlag for en mer spredt bosetning. Kystklimaet i Lofoten gjør vintrene milde og somrene forholdsvis kjølige.

Øyene i Lofoten er oppskåret av smale fjorder og er atskilt av til dels trange sund med strie tidevannsstrømmer, blant annet Gimsøystraumen, Nappstraumen og Moskenesstraumen. Både fjordene og sundene går i hovedsak nord–sør.

Turisme

Vakre Lofoten av . CC BY SA 3.0
Fra Nusfjord.
av . CC BY SA 3.0

Lofoten er et populært turistmål med vakker natur og fiskevær med rorbucamping. Området er et yndet mål for cruisebåter, særlig om sommeren.

I Lofoten finnes en rekke museer, blant annet Lofotmuseet i Kabelvåg, Lofotakvariet og Norsk Fiskeværsmuseum i Å der hele fiskeværet er bevart med komplette bygninger. På Borg på Vestvågøy ligger Lofotr Vikingmuseum, som er en rekonstruksjon av et høvdingsete fra vikingtiden.

Næringsliv

En forholdsvis stor del av befolkningen, ni prosent (mot fem prosent i fylket som helhet), er sysselsatt i primærnæringene (2014). Det gjelder særlig i de fire kommunene ytterst i øyrekken, der fisket dominerer. Fisket skaper grunnlag for atskillig handel og industri. Fisketilvirkning utgjør størstedelen av nærings- og nytelsesmiddelindustrien, som står for 81 prosent av industriarbeidsplassene i Lofoten (2013). Lofotfisket fra januar til april har alltid vært det dominerende fisket.

Jordbruket betyr fortsatt mye i en del områder, selv om antall bruk er redusert gjennom flere tiår. Det er preget av husdyrhold av storfe og sau med produksjon av meieriprodukter og kjøtt. Melkeproduksjon er særlig viktig i Vestvågøy, og her holdes også en del høns og svin. Sauehold finnes i hele Lofoten, og i Vestvågøy er det også noe geitehold.

Lofoten har en relativt begrenset kraftproduksjon. I 2015 var det utbygd i alt ti verk med en samlet maskininstallasjon på 14,5 megawatt og en midlere årsproduksjon på 44,5 gigawatt-timer. Området får derfor det meste av kraftbehovet dekket over samkjøringsnettet.

Administrativ inndeling

Lofoten danner et tingrettsdistrikt og et prosti som begge bygger på den kommunale inndelingen. Lofoten tingrettsdistrikt dekker kommunene Vågan, Vestvågøy, Flakstad, Moskenes, Værøy og Røst, som per 2016 utgjør 1226 kvadratkilometer med 24 262 innbyggere. Lofoten prosti omfatter de samme kommunene som tingrettsdistriktet, med unntak av Værøy og Røst, som tilhører Bodø domprosti. Prostiet utgjør etter dette 1201 kvadratkilometer med 22 946 innbyggere.

Dagens administrative forhold gir Lofoten en litt annen avgrensning enn den geografiske som vanligvis regner Raftsundet som Lofotens østgrense og Vesterålsfjorden/Hadselfjorden som nordgrense. Basert på kommunegrensene hører begge sider av Raftsundets sørligste del til Vågan kommune og dermed til Lofoten, mens begge sider av sundets sentrale og nordre deler, samt nordre del av Austvågøya vestover til Grunnførfjorden, hører til Hadsel kommune og dermed Vesterålen.

Avgrensningen av Lofoten i dag er basert på behovene til den offentlige, regionale forvaltningen og bygger på kommunegrensene. Den kommunale inndelingen i Lofoten har gjennomgått adskillige endringer siden det lokale selvstyret ble innført i 1837. For eksempel har antall kommuner svingt mellom fem i perioden 1837–1856 og elleve i perioden 1928−1963. Likevel har området med sine nåværende seks kommuner (svarende til Lofoten tingrettsdistrikt) i dag nøyaktig samme ytre avgrensning som i 1837. Den kommunale inndelingen som ble etablert dette året, bygde i sin tur på den kirkelige inndelingen i prestegjeld og sogn og har sine røtter langt tilbake i tid.

Samferdsel

Fra Flakstadøya.
Flakstadøy. av . CC BY SA 3.0

Kommunikasjonsmessig deles Lofoten i to. Værøy og Røst er nesten utelukkende knyttet til Bodø, med båt- og helikopterrute dit.

Fra Svolvær går det bilferge over Vestfjorden til Skutvik og fylkesvei 81 med forbindelse videre til europavei 6. Mot Vesterålen er det ferge fra Fiskebøl til Melbu i Hadsel. Kong Olavs vei (europavei 10) knytter Lofoten fergefritt sammen fra ÅMoskenesøya til europavei 6 i Bjerkvik, se Lofast. Fra Moskenes går det bilferge til Bodø, der noen avganger går via Værøy og Røst.

Hurtigruten BergenKirkenes anløper Stamsund og Svolvær. Lofoten er tilknyttet kortbanenettet med flyplasser ved Svolvær, Leknes og på Røst. Værøy har helikopterforbindelse med Bodø lufthavn.

Offentlige institusjoner

Vågan har tre videregående skoletilbud: Aust-Lofoten videregående skole og Lofoten reiselivsfagskole, begge i Svolvær, og Nordland kunst- og filmfagskole i Kabelvåg.

Vestvågøy har to videregående skoler: Vest-Lofoten videregående skole i Leknes og Lofoten maritime skole i Gravdal. Lofoten folkehøyskole ligger i Kabelvåg.

I Gravdal ligger Nordlandssykehuset Lofoten.

Navnet

Navnet Lofoten kommer av gammelsvensk , 'gaupe', og norrønt fotr, 'fot'; opprinnelig brukt om Vestvågøya. Det er et sammenligningsnavn, antagelig brukt med utgangspunkt i de sterkt oppskårede kystlinjene.

Litteratur

  • Berge, Geir: Lofoten: en kulturhistorisk reisebok, ny utgave, 2004, isbn 82-8104-011-4, Finn boken
  • Lindbekk, Kari m.fl.: Lofoten og Vesterålens historie, 1978–95, 3 bind, Finn boken

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg