Kirkenes, by og administrasjonssenter i Sør-Varanger kommune, Finnmark, på neset mellom Bøkfjorden og Langfjorden. Kirkenes ligger ytterst på Kirkeneshalvøya med Langfjorden i vest og Bøkfjorden i øst. Pasvikelva munner ut i Bøkfjorden.

Byen har 3538 innbyggere (2014). Like sør for byen ligger tettstedene Hesseng, Sandnes og Bjørnevatn. Omkring 10 prosent av befolkningen i Kirkenes er russere.

I Kirkenes ligger skipsindustri; Kimek AS reparerer russiske båter. Malmen fra Sydvaranger ASA i Bjørnevatn ble foredlet og skipet ut som jernpellets i Kirkenes. Produksjonen opphørte 1996, men gruvene ble 2009 gjenåpnet av Sydvaranger Gruve AS, som er eid av Tschudi Shipping Company AS.

Kirkenes handelspark åpnet i juni 2015. Kirkenes har utstrakt handels- og næringsutveksling med det nordvestlige Russland siden siste halvdel av 1990-tallet. Barentssamarbeidet skal utvikle det norsk-russiske samarbeidet.

Turisme har fått betydning som næringsvei de senere årene. Hurtigruten har størst betydning for turismen. Sommeren 2014 kom åtte cruiseskip med tilsammen 3000 turister. Blant skipene var MS Prinsendam på 38 800 bruttotonn og Ocean Princess. Kirkenes er adkomstport til Pasvikdalen, som kan by på storslått natur. Turistene inviteres til kongekrabbesafari, hundekjøring, nordlyssafari og snøskutersafari.

I fremtiden forventes betydelig petroleumsvirksomhet. Kirkenes Industrial Logistics Area, KILA, er planlagt utbygget sørvest for byen med én million kvadratmeter kaianlegg og industriområder.

Kirkenes er endepunkt for E 6 og Hurtigruten. Fra Kirkenes går Rv. 885 gjennom Pasvikdalen og E 105/Rv. 886 til Grense-Jakobselv.

Kirkenes har sykehus, videregående skole på Hesseng, kompetansesenter med voksenopplæring og studiesenter, forskningssenter (Barentsinstituttet AS) og museum. 

Ressurs- og kompetansesenteret Barentssekretariatet IKS, som ble opprettet 1993, koordinerer prosjektarbeid på tvers av landegrensene i Barentsregionen. I Kirkenes utkommer Sør-Varanger Avis tre ganger ukentlig. Høybuktmoen med standplass for Garnisonen i Sør-Varanger og lufthavn.

En kirke ble bygget på neset mellom Langfjorden og Bøkfjorden i 1862, og det ga bosetningen der navnet Kirkenes. I 1906 startet gruvedriften ved Bjørnevatn, og Kirkenes vokste frem som et industristed og malmhavn med knuseri, separasjonsverk og pelletsverk for gruvene.

Kirkenes ble sterkt bombet under den annen verdenskrig. Det var siste norske område som ble besatt av tyskerne i 1940 og det første som ble befridd av de sovjetiske tropper i oktober 1944. De aller fleste husene samt anleggene til Sydvaranger ble ødelagt. Mellom 2000-4000 mennesker hadde da oppholdt seg i nesten to måneder inne i gruvegangene ved Bjørnevatn. I alt 10 barn ble født her i denne tiden. Gruvedriften kom i gang igjen etter krigen i 1952.

Grenselandsmuseet er ansvarsmuseum for grensen til Russland og Finland. Museet har utstilt et russisk Iljusjin angrepsfly fra siste krig. Savio-museet ble etablert 1994 og lokalisert til Grenselandsmuseet. Museet har landets største samling av kunst av John Savio. Lokstallen kulturminne er også en del av museet.

Kirkenes kirke er ei langkirke i betong fra 1959; arkitekt Sofus Hougen. I sentrum finnes Russemonumentet og Krigsmødremonumentet. Barents Spektakel er en festival for samtidskunst ved grensen mellom Norge, Russland og Finland; første gang i 2003.

Turistside for Kirkenes

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

25. februar 2009 skrev Knut Pettersen

a) Produksjonen ved Sydvarangers anlegg opphørte i 1996.

b) Saviomuseet ble flyttet til Grenselandmuseet i 2002. Lærerbiblioteket huser i dag Frivillighetssentralen og Møteplassen

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.