Bhutans økonomi er liten og lite utviklet, men landet har store naturressurser i form av vannkraft, skog og mineraler. Siden 1990- årene har Bhutan hatt en jevn økonomisk vekst.

De viktigste næringene  er vannkraft, jordbruk og skogbruk, som sysselsetter mer enn halvparten av av befolkningen. 

Landets store fjellområder gjør det krevende og dyrt å bygge veier og annen infrastruktur. De store variasjonene i klima og vegetasjon gjør at landet har en variert landbruksproduksjon. Imidlertid er kun mulig å drive landbruk i få områder på grunn av landets store fjellmassiver og krevende klimaforhold. Det er mest jordbruksproduksjon i de fruktbare dalene sentralt i Bhutan.

Bhutan har prioritert å utvikle infrastruktur og kraftproduksjon. Blant annet ble vannkraftverket Chhukha ferdigstilt i 1988, og det forsyner store deler av landet med elektrisitet. Vannkraft står for 40 prosent av landets totale eksport og utgjør 25 prosent av BNP. 

Det meste av vannkrafteksporten går til India, og  denne eksporten er en viktig pilar i Bhutans utenriksøkonomi. Vannkraft-eksporten fortsetter å øke i takt med utbyggingen av vannkraftsektoren i Bhutan.

Landets økonomi er sterkt knyttet til India, og de fleste utviklingsprosjekter er avhengige av indisk arbeidskraft.  I 2014 inngikk Bhutan en handelsavtale med Bangladesh. Andre handelspartnere er Japan, Storbritannia, Tyskland og USA (import).

Bhutan har ellers lite tung industri, og det meste produseres i småskala. Selv om den økonomiske veksten i liten grad kommer det brede lag av folket direkte til gode, så satser Bhutans på økende investeringer i et offentlig helse- og utdanningssystem.

De viktigste prioriteringene for Bhutans utviklingspolitikk har vært å komme ut av den geografiske isolasjonen. Landet er sterkt avhengig av økonomisk bistand fra India, Verdensbanken, FN og andre internasjonale organisasjoner.

Landet har i liten grad tiltrukket seg utenlandske investeringer på grunn av usikkerhet knyttet til ordninger for lisenser, kontroll,  handel og arbeidskraft.

Regjeringen er opptatt av å beskytte landets natur, miljø og kultur. Nylig har Bhutan så smått begynt å utvikle turisnæringen, hvor miljøbevisste turister er målgruppen.

Produksjonsindustrien bidro i 2017 med cirka 42 prosent av bruttonasjonalproduktet. Av størst betydning er sementindustrien. Det finnes videre fabrikker med produksjon av ferrolegeringer og kalsiumkarbid nær Phuntsholing. Bhutan har også mindre håndverksbedrifter som produserer tekstiler, såpe, fyrstikker, lys og tepper.

Bhutan har store mineralressurser, men det meste er vanskelig tilgjengelig. Foreløpig er det kun en mindre utvinning av kull, kalkstein, gips, skifer og dolomitt. Andre mineralressurser er kobber, sink, marmor og grafitt.

Nesten all energiproduksjonen kommer fra vannkraft. Store deler av produksjonen blir eksportert til India.

Under 10 prosent av arealet kan dyrkes, likevel er landbruket den overlegent viktigste sysselsetting. I 2017 bidro landbruket med ca. 16 prosent av bruttonasjonalproduktet og opptok cirka 58 prosent av arbeidskraften.

Det dyrkes flere slags ris samt bokhvete, hvete, mais, poteter og grønnsaker til lokalt forbruk. I den sørlige del dyrkes også appelsiner, sitroner og tropiske frukter som ananas, bananer med mer. I den nordlige sonen holdes sau og jakokser. Skogdrift er også viktig.

India er Bhutans aller viktigste handelspartner. Landet bidrar med ca. 74 prosent av Bhutans import og er mottaker av over 58 prosent av Bhutans eksport. De viktigste eksportartiklene er elektrisk kraft, sement, tømmer, elektrisitet og frukter. De viktigste importartiklene er kjøretøy, maskiner og deler, dieselolje og ris.

Ingen av elvene er seilbare, og det finnes ikke jernbane. Utbygging av veier startet i 1960. Landet hadde i 2017 ca. 10 578 km veier med ytterst få privatbiler.

Bhutan har sitt eget flyselskap (Druk Air) og internasjonal flyplass ved Paro. Topografien vanskeliggjør den interne samferdselen, og fortsatt er yakokser, muldyr og ponnier viktige som fraktdyr.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.