Caymanøyene

Caymanøyene er en øygruppe i Det karibiske hav, cirka 268 kilometer nordvest for Jamaica og 240 kilometer sør for Cuba. Øyene er et britisk oversjøisk territorium. Arealet er 264 km2, med 58 441 innbyggere (2017). Caymanøyene består av tre flate øyer, Grand Cayman, Cayman Brac, Little Cayman. Øygruppen er mest kjent som et offshore finanssenter. Hovedstaden er George Town.

Navnet Caymanøyene er av karibisk: ’caymanas’. ’Kaiman’ er en krokodille, iguanene ble muligens feiltolket som krokodiller.

Offisiell nasjonalsang er ’God Save the Queen’ (’Gud bevare dronningen’) og lokal nasjonalsang er ’Beloved Isle Cayman’ (’Elskede Caymanøy’).

De tre Caymanøyene utgjør toppene av den undersjøiske Caymanryggen. Grand Cayman er størst, 197 km2. De to andre øyene, Cayman Brac og Little Cayman, ligger cirka 120 kilometer nordøst for Grand Cayman. Alle øyene består av kalkstein og har hvite sandstrender omgitt av korallrev. De mangler vassdrag og er for det meste nokså flate. Øygruppens høyeste punkt, The Bluff, når 43 meter over havet øst på Cayman Brac. På denne øya er det flere huler.

Klimaet er tropisk marint med en varm regntid om sommeren fra mai til oktober og en relativt varm tørketid om vinteren. Dagtemperaturene varierer mellom 25 oC og 30 oC. Orkaner opptrer fra juni til november. Årlig nedbørsmengde er cirka 1500 millimeter, mest faller om sommeren.

Cirka en tredjedel av arealet er dekket av mangroveskog. Eller finnes blant annet kokospalme, casuarina (australsk furu) og en rekke frukttrær, blant annet mangotre og banantre.

Gnageren sentralamerikansk aguti og åtte flaggermusarter er de eneste opprinnelige pattedyrene. Ved kysten svømmer delfiner. Nærmere 250 fuglearter er påvist; en underart av papegøyen kubaamazon, Grand Cayman Parrot, er øygruppens nasjonalfugl. Suppeskilpadde finnes både naturlig og i oppdrett (Cayman Turtle Farm), og det er én art av ferskvannsskilpadde. Det er flere ufarlige slanger, iguaner, firfisler, to arter av trefrosker og landkrabber på Caymanøyene. Korallrev har mange fiskearter, koraller og muslinger.

De fleste innbyggerne bor i George Town. Omkring 40 prosent av innbyggerne er av blandet etnisitet (afrikansk-kaukasiere), 20 prosent er hvite og 20 prosent er svarte. Andre etniske grupper utgjør 20 prosent (2017). Hele befolkningen er urban (2015).

Forventet levealder ved fødsel er 84,0 år for kvinner og 78,5 år for menn (2016). 67,8 prosent av befolkningen er protestanter, 14,1 prosent er romersk-katolikker og 1,1 prosent er til Jehovas vitner.

Offisielt språk er engelsk og det brukes av 90,9 prosent av befolkningen. Den lokale dialekten heter Cayman Islands English. Spansk tales av 4 prosent og filippinsk av 3,3 prosent (2010).

Caymanøyene er et parlamentarisk demokrati. Dronning Elizabeth 2. er statsoverhode og representeres av en guvernør. I tillegg er det en viseguvernør. Regjeringen, som består av seks direkte valgte medlemmer av den lovgivende forsamling (ett kammer), utnevnes av guvernøren etter råd fra statsministeren, som er leder av majoritetspartiet/majoritetskoalisjonen. Den lovgivende forsamling har 20 medlemmer. 18 av disse er valgt for fire år og i tillegg er det to ex officio-medlemmer,viseguvernøren og justisministeren, begge utnevnt av guvernøren. Caymanøyene er inndelt i seks distrikter.

Forsvaret er Storbritannias ansvar. Det er ingen regulære militærstyrker.

Caymanøyene er assosiert medlem av CARICOM og UNESCO.

Caymanøyene ble oppdaget av Columbus i 1503 og var da ubebodde. Spanjerne kalte øyene Las Tortugas etter de mange havskilpaddene i farvannet omkring øyene. Folk av ulike bakgrunner, som pirater, sjøfolk og desertører fra Oliver Cromwells armé på Jamaica, slo seg ned på Caymanøyene på 1600-tallet. De fikk ofte besøk av spanske, engelske og franske skip. Øyene ble avstått til Storbritannia i 1670. De ble underlagt Jamaica. Fra 1730-årene var det en permanent engelsktalende befolkning på øyene. Befolkningen hadde ry som skilpaddefangere og skipsbyggere. En lovgivende forsamling ble opprettet i 1831. Slaveholdet ble avviklet i 1835. Fra 1863 ble øyene administrert av Jamaica.

Den første flyplassen og et hospital åpnet i 1953. I 1959 vedtok Caymanøyene å forbli en koloni og ble et territorium i Den vestindiske føderasjon. Da den ble oppløst i 1962 ble alle administrative bånd med Jamaica brutt og øyene valgte avhengighet av Storbritannia. Etter hvert utviklet territoriet seg til et betydelig offshore finanssenter. En børs åpnet i 1997. Bebyggelse og infrastruktur på øyene, spesielt Grand Cayman, ble sterkt ødelagt av orkanen Hugo i 2004. Den nyeste grunnloven trådte i kraft i 2009. Lite tyder på at øyene ønsker uavhengighet fra Storbritannia.

Finans og turisme er hovednæringsveiene på Caymanøyene. Det er flere hundre banker i virksomhet og svært gunstige skattelover. Mer enn 93 000 selskaper er registrert på Caymanøyene, deriblant 300 banker (2008). Det er ikke skatter og avgifter på individnivå. Nærmere 90 prosent av mat og konsumvarer må importeres. Levestandarden er blant de høyeste i verden.

Jordbruk står for 0,3 prosent av BNP (2016). Det produseres frukt, blant annet mango og banan, kokosnøtter og grønnsaker som tomat, potet, søtpotet og yams. Det er noe husdyrhold, mest kveg og høns, og skilpaddeoppdrett.

Industriproduksjonen utgjør 7,2 prosent av BNP (2016). Det produseres blant annet mat, ryggskjold og lærprodukter av skilpadde samt gourmet-havsalt.

Tjenestenæringene utgjør 92,6 prosent av BNP (2016). Bankvirksomhet, forsikring og finans, samt turisme, er de overlegent viktigste. Det er flere hundre banker i virksomhet og svært gunstige skattelover. De fleste turister er fra Nord-Amerika.

Myntenheten er Cayman Islands dollar = 100 cent.

Det er obligatorisk og gratis skolegang for barna i alderen 5-16 år. Det er tre statsdrevne skoler og en rekke privateide skoler. Det er fire universiteter.

Det utgis to aviser. Det er fire fjernsynsstasjoner og flere radiostasjoner.

Fele, trekkspill, munnharpe og tromme er populære instrumenter. Julemusikk med gruppesang er også en viktig del av folkemusikktradisjonen. The Cayman Jazz Fest er en årlig jazzfestival. Reggae, calyposo, hiphop og rave er noen av flere former for populærmusikk.

Det er flere årlige festivaler, blant annet Pirates Week som er en festival som arrangeres i elleve dager november, Cayfest og The Cayman International Film Festival (CayFilm).

Populære sportsgrener er blant annet cricket, golf, fotball, dykking og sportsfiske.

I 2009 ble det iverksatt en overenskomst om opplysninger i skattesaker mellom Caymanøyene og Norge.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.