Jan Baalsrud

Jan Baalsrud av Ukjent/Kunnskapsforlaget/NTB Scanpix ※. Gjengitt med tillatelse

Jan Baalsrud (1917-1988) født i Oslo, norsk frihetskjemper, instrumentmaker. Jan Baalsrud var aktiv i motstandsbevegelsen i Norge under andre verdenskrig. Han var medlem av Kompani Linge, og er mest kjent for sin flukt fra tyskerne i Troms våren 1943. Flukten ble internasjonalt kjent gjennom spillefilmen Ni liv (1957).

Jan Baalsrud kom til Storbritannia 1941 og ble knyttet til Kompani Linge. 24. mars 1943 la skøyta M-172-HØ Brattholm ut fra Scalloway-basen på Shetland med kurs mot nordøst. Om bord var, foruten mannskapet, en gruppe nordmenn fra Kompani Linge, deriblant Baalsrud. Oppdraget hadde kodenavnet Operasjon Martin Red. Målet var å organisere motstandsgrupper i Nord-Troms og drive sabotasje mot tyske installasjoner, blant annet på Bardufoss. Styrken ble ledet av løytnant Sigurd Eskeland.

Baalsrud og hans kamerater ble oppdaget av et tysk krigsfartøy, og Brattholm ble forsøkt sprengt av mannskapet. Etter harde kamper der en ble drept og to såret, kom Baalsrud seg som den eneste unna før Eskeland måtte overgi seg sammen med resten av besetningen. Etter harde forhør med tortur, ble fangene henrettet i Tromsø som et resultat av Hitlers «Kommando-befehl» fra høsten 1942.

Baalsrud gjennomførte, med uvurderlig hjelp fra lokalbefolkningen, en fantastisk flukt fra Ribbenesøy i Troms over Lyngseidet til Sverige. Den dramatiske flukten tok to måneder og medførte blant annet at han selv måtte amputere flere forfrosne tær mens han lå værfast i en snøhule.

Flukten er skildret av David Howarth i We Die Alone (1955, norsk overs. Ni liv, samme år), filmatisert (Ni liv) av Arne Skouen 1957; en av de mest kjente norske filmer noensinne. Etter krigen nedla Baalsrud et stort arbeid for krigsinvalider. Som formann i Krigsinvalideforbundet 1957–64 var han også en drivkraft bak rekonvalesenthjemmet Bæreia ved Kongsvinger, der han døde i 1988. Urnen ble etter hans eget ønske satt ned på kirkegården i Manndalen i Troms.

I senere år har minnene om den eventyrlige historien også resultert i en turmarsj som følger noe av ruta Baalsrud gikk – og ble fraktet –  den dramatiske våren 1943. Rester av Brattholm ligger fremdeles i Toftefjorden som en påminnelse om tragedien.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.