Shetland

Landsbyen Voe, omtrent midt på Mainland. Bildet er hentet fra papirleksikonet Store norske leksikon, utgitt 2005-2007.

Av /NTB Scanpix ※.
Av /Store norske leksikon ※.

Shetland Islands

Av /Store norske leksikon ※.

Shetlandsøyene er en øygruppe og et grevskap i Skottland, Storbritannia, på grensen mellom Atlanterhavet og Nordsjøen, 350 kilometer vest for Bergen og 210 kilometer nord for det skotske fastland. Øygruppen har 23 200 innbyggere i 2016, et areal på 1466 kvadratkilometer og er én av Skottlands 32 kommuner. Hovedstaden er Lerwick på øya Mainland.

Faktaboks

uttale:
ʃˈetlənd
også kjent som:
Shetland Islands, Shetlandsøyene
norrønt Hjaltland

Øygruppen består totalt av om lag 100 øyer, hvorav 16 er bebodde. Hovedøya Mainland utgjør tre fjerdedeler av arealet. Andre større øyer er Unst, Yell, Fetlar og Whalsay.

Shetland velger sammen med Orknøyene ett mandat til Underhuset i London. Shetland har et eget mandat i det skotske parlamentet.

Fra Jarlshof helt sør på Shetlands Mainland. Det er her funnet rester av steinalderbosetninger og hustufter fra vikingtiden. Bildet er hentet fra papirleksikonet Store norske leksikon, utgitt 2005-2007.

Av /NTB Scanpix ※.

Natur

Shetlandsponni, en av verdens minste hesteraser, stammer fra Shetland, men er spredt til hele verden.
Av .

Geologisk er øyene en fortsettelse av Skottland, er kupert og når på det nordvestre Mainland opp i 450 meter over havet. Kystlandskapet er fjordlignende med bratte skrenter og er sterkt oppskåret.

Klimaet er påvirket av den milde Golfstrømmen og er utpreget maritimt med milde, stormfulle vintrer og kjølige somrer. Det blåser en kontinuerlig og sterk vind. Middeltemperaturen er i januar ca. 3 °C, i august ca. 13 °C. Årsnedbøren er 1000–1300 millimeter.

Det finnes lite trær på øyene, landet er bevokst med lyng og mose i høyden, gress i lavlandet. Av landpattedyr finnes pinnsvin, kanin, hare, brunrotte, skogmus, husmus, røyskatt og oter. Gråsel og steinkobbe er vanlige langs kysten. Store kolonier med stormfugler, krykkje og alkefugler. Ærfugl, storjo og tallrike vadere er også karakteristiske hekkefugler. Shetlandsponnien og shetland sheepdog har sin opprinnelse her.

Næringsliv

Det drives en del fiske og fiskeforedling, saueavl, håndverksindustri (strikkevarer) og oppdrett av ponnier (shetlandsponnier). Det er betydelig virksomhet i tilknytning til petroleumsutvinningen i Nordsjøen, med blant annet servicebase i Lerwick og stor terminal ved Sullom Voe. Øyene har også noe turisme. Det drives noe jordbruk, hovedsakelig som binæring. Det dyrkes korn, poteter og rotvekster.

Shetland har fergeforbindelse med Stromness (Orknøyene) og Aberdeen (Skottland) og sommerforbindelse med flere skandinaviske havner.

Språk

På Shetlandsøyene tales nå bare angloskotske (lavskotske) dialekter, foruten det offisielle engelske språket.

Norrøne dialekter (se norn) var i levende bruk på avsidesliggende steder et stykke inn på 1700-tallet. Likesom på Orknøyene er mange norrøne ord bevart i de angloskotske dialektene.

Historie

Såkalte wheel house-typen hus fra utsiden, på Jarlshof.
jarlshof
Lisens: CC BY NC SA 3.0

Det er funnet spor fra steinalder og bronsealder på Shetland, se Jarlshof. I romertiden bodde det visstnok pikter på Shetlandsøyene. Irske munker kristnet dem omkring år 700. Mot slutten av 700-tallet vendte norske vikinger seg mot øyene og gjorde seg til herre over dem før år 900. De kalte øyene Hjaltland. Etter slaget i Florvåg i 1194 ble øyene knyttet fastere til Norge politisk, og stedsnavn og språk har stadig et nordisk preg. Det var livlig forbindelse mellom Bergen og øyene i hele middelalderen.

Fra 1380 fulgte Shetland med Norge inn i unionen med Danmark. Christian 1 pantsatte dem til Skottland i 1469 som sikkerhet for sin datter Margretes medgift i ekteskapet med Jakob 3. I strid med hans høytidelige løfte ble de aldri innløst, og Danmark avstod Shetland til Skottland i 1590.

Ved den engelsk-skotske unionen i 1707 ble Shetland en del av Storbritannia.

Les mer i Store norske leksikon

Litteratur

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg