Peter Wessel Tordenskiold

Peter Wessel Tordenskiold. Maleri av en ukjent kunstner i Eidsvollsbygningen.

. fri

Peter Wessel Tordenskiold (1690–1720), dansk-norsk sjøoffiser som ble en av de store helter i norsk historie. Under Den store nordiske krig gjennomførte han en rekke snarrådige og dristige aksjoner, og han ble snart folkehelt.

Etter slaget på Kolberg Red 1715 ble han adlet under navnet Tordenskiold. Sin mest berømte bedrift utførte han i 1716, da han angrep og ødela en svensk transportflåte i Dynekilen ved Strömstad, noe som førte til at Karl 12 oppgav beleiringen av Fredriksten.

Tordenskiold ble siden utnevnt til admiral, men ble drept i en duell i 1720 – bare 30 år gammel.

Biografi

Peter Wessel Tordenskiold var sønn av rådmann Jan Wessel. Han vokste opp i Trondheim og på foreldrenes lystgård Ringve, der han var det 14. av i alt 18 barn. 

I 1704 rømte han hjemmefra i Frederik 4s følge, kom til København 1704 og drog til sjøs, ble sjøkadett 1709. Under Den store nordiske krig ble han underløytnant og sjef på snauen «Ormen». I 1712 fikk han kommandoen over «Løvendals Galei», en fregatt med 20 kanoner. Samme år deltok han i sjøslaget ved Rügen, hvor en svensk transportflåte ble ødelagt, og han ble forfremmet.

Wessel førte så en tid konvoier mellom Nederland og Norge. På grunn av sin snarrådighet, dristighet og hell pådrog han seg både kritikk og misunnelse. Han ble stilt for krigsrett, men ble frifunnet og forfremmet til kaptein 1714. I april 1715 var han med på seieren over svenskene ved Kolberg red, hindret fienden i å ødelegge sine skip og erobret fregatten «Hvita Örnen» med 30 kanoner, som han nå ble sjef for. Båten ble senere omdøpt Hvide Ørn. For dette ble han av Frederik 4 adlet under navnet Tordenskiold.

Han ble utnevnt til kommandør i 1716, da han gjennomførte sin mest berømte bedrift. 8. juli 1716 angrep han en svensk transportflåte i Dynekilen, erobret ni krigsfartøyer og fem transportskip og ødela sju andre; dette førte til at Karl 12 oppgav beleiringen av Fredriksten.

Tordenskiold ble nå utnevnt til sjef for den danske Kattegateskadren, men i 1717 mislyktes han i angrepet på Strömstad og festningen Nya Älvsborg ved Göteborg; en krigsrett frikjente ham for å ha handlet uansvarlig.

I 1718 ble Tordenskiold sjef for Østersjøeskadren, og ble etter Karl 12s fall utnevnt til schoutbynacht (kontreadmiral). Under angrepet på Sverige 1719 var han sjef for den sterke flåteavdeling som blokkerte Göteborg, og i juli samme år klarte han å ødelegge en svensk flåte i Marstrand og erobret festningen Karlsten (se Tordenskiolds soldater). Et nytt, stort anlagt angrep på Göteborg og festningen Nya Älvsborg (aug. 1719) mislyktes imidlertid, men han ble likevel forfremmet til viseadmiral.

Etter fredsslutningen 1720 drog han utenlands, og i november ble Tordenskiold drept i en duell i Hildesheim (nær Hannover) med den livlandske oberst J. A. Staël von Holstein, som hadde vært i svensk krigstjeneste. Flere omstendigheter ved denne duellen er fremdeles uklare. Tordenskiolds lik ble brakt til Holmens kirke i København. Først 275 år etter hans død, i 1995, ble den kirkelige seremonien rundt gravferden gjennomført.

Ettermæle

Tordenskiolds ettermæle har vært preget av hans eventyrlige liv. Han var utvilsomt en dyktig sjøstrateg, som ved siden av Niels Juel regnes som Danmark-Norges største sjøhelt. I tillegg gav hans karriere grobunn for en rik folkelig tradisjon, og flere vandresagn og viser er knyttet til hans navn. 

Blant annet fortelles det at han ved erobringen av Marstrand 1719 lot sine soldater marsjere på kryss og tvers i byen, slik at han fikk innbilt en svensk offiser at hans styrker var mye større enn de var, derav uttrykket «Tordenskiolds soldater».

På gården Ringve ved Trondheim, der han vokste opp, er det innredet et museum.

Statuer og portretter

Statuer av Tordenskiold finnes ved Holmens kirke i København, utført av H. V. Bissen (1863–66); en kopi av denne står ved Vor Frues Kirke i Trondheim. Tordenskiold-statuen i Kristiania, utført av A. Ender, ble avduket 1901, øvrige statuer i Stavern (G. Vigeland) og Horten (A. Svor). I 1958 ble det avduket en minnestein på duellstedet.

Det finnes minst ti samtidige portretter. Tordenskiolds liv og død er behandlet dikterisk av bl.a. Holder Drachmann, Jacob B. Bull og Adam Oehlenschläger.

Videre lesning

Utvalgt litteratur

  • Andersen, Dan H.: Mandsmod og kongegunst : en biografi om Peter Wessel Tordenskiold, 2004, isbn 87-11-11667-6, Finn boken
  • Bachke, Victoria, red.: Tordenskioldiana, 1958, Finn boken
  • Bergersen, Olav: Viceadmiral Tordenskiold, 1925, 2 b., Finn boken
  • Bergersen, Olav, red.: Tordenskiolds brev, 1963, Finn boken
  • Gierløff, Christian: Tordenskiold, 1941, Finn boken
  • Kavli, Guthorm: I Tordenskiolds kjølvann, 1990, isbn 82-516-1352-3, Finn boken
  • NBL 2. utg.
  • Rothe, Caspar Peter: Den Danske Söe-Heldt og Vice-Admiral Peter Tordenskiolds omstændelige Livs og Heldte-Levnets Beskrivelse, 1747-50, 3 b.,Finn boken
  • Røsholdt, Ole: Tordenskiold : sjøhelten som reddet Norge, 2000, isbn 82-478-0535-9, Finn boken

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Fagansvarlig for Norges historie fra 1660 til 1814

Magne Njåstad Norges teknisk-naturvitenskapelige universitet

Fagansvarlig har ansvar for å:

  • Vurdere endringsforslag fra leserne
  • Svare på spørsmål i kommentarfeltet
  • Skrive nye artikler
  • Forvalte og oppdatere gamle artikler

Vil du bli fagansvarlig?

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.