Livets tre, livstreet, begrep knyttet til forestillingen om at visse trær er hellige, dvs. de er bærere av hemmelighetsfulle krefter; opprinnelig en babylonsk forestilling. I det paradisiske Eridu, der guden Ea holder til, vokser livstreet. Det mest kjente eksempel på livstreet i denne betydning er livets tre som blir omtalt i Det gamle testamente og som stod i Edens hage; det er ikke usannsynlig at det er dannet etter babylonsk forbilde. Jahve viste mennesket ut fra hagen i den uttrykkelige hensikt at det ikke skulle få anledning til å spise av livstreets frukt og derved oppnå evig liv, slik som det ved å spise av erkjennelsestreets frukt hadde fått del i den erkjennelse som Gud hadde forbeholdt seg selv (1 Mos 3,22 ff.). I apokalyptikken, som til sin skildring av tilstandene ved verdens ende gjerne låner trekk fra det som blir berettet om urtiden, møter man på ny livstreet (Åp 2,7; 22,2 og 14). I kristne legender fra middelalderen blir Kristi kors tydet symbolsk som livstreet.

I kunsten finnes livstreet allerede hos egypterne, babylonerne og assyrerne. Det blir fremstilt som et morbærfikentre, en palme eller seder. Kristen kunst gjengir livstreet som palme, fikentre eller vinstokk. Kristus blir selv fremstilt som livstreet. I middelalderens kunst spiller livstreet en stor rolle, både i smijernskunst, i maleri og tresnitt.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.