Florida, forkortet FL og Fla., er en delstat sør i i USA mellom Atlanterhavet og Mexicogolfen. Florida grenser i nord til Alabama og Georgia, ellers til havet med en total kystlinje på cirka 2170 km. Av USAs delstater har bare Alaska lenger kystlinje. Området fikk sitt navn i 1513 av spanieren Juan Ponce de León etter spansk Pascua Florida, 'palmesøndag', fordi det var den dagen han gikk i land.

Florida har et totalt areal på cirka 170 300 km2, og er med 20 984 400 innbyggere (US Census, 2017) den tredje mest folkerike delstaten i USA etter California og Texas. Florida ble opptatt som stat nummer 27 i USA 3. mars 1845. Hovedstaden er Tallahassee, og den største byen er Jacksonville.

Florida omfatter halvøya av samme navn samt en lav kyststrekning langs Mexicogolfen. Atlanterhavskysten er langgrunn, har et belte av sanddyner og ingen innskjæringer. Innenfor langstrakte kystrev ligger en rekke laguner. Kysten langs Mexicogolfen er mer innskåret, lav og sumpig. I sør mot Floridastredet er det en flere hundre kilometer lang rekke korallrev, Florida Keys. Delstaten er den flateste og laveste delen av USA. Gjennomsnittlig høyde over havet er 30 meter, og statens høyeste punkt er Britton Hill i nord-vest. (105 moh). Undergrunnen består stort sett av kalkstein, og har mange huler.

I de indre delene av staten er det mange myrer og store sjøer; den største er Okeechobee, som i sør går over i de store sumpområdene Big Cypress og The Everglades. Cirka 20 prosent av Everglades er fredet som nasjonalpark. Den ble vedtatt opprettet i 1934, åpnet i 1947 og dekker 5667 km2. Parken er den første i USA som tar vare på et helt økosystem. En føderal verneplan (1996) for sumpområdet Everglades ble lenge søkt undergravd av næringsinteresser, særlig sukkerindustrien, og ble også truet av delstatlige veiprosjekter. Langtidsplanen ble vedtatt i modifisert form av kongressen i 2000, men gjennomføringen går sakte grunnet uenighet mellom lokale utviklingsinteresser og føderale verneinteresser.

Florida ligger utsatt til for tropiske orkaner, med september som den mest utsatte måneden. Plante- og dyrelivet er subtropisk, i elvene lever det blant annet alligatorer og amerikamanater (sjøkuer). Det er et rikt fugleliv med pelikaner, hegrer, hvithodehavørn og mange overvintrende ande- og vadefugler.

Folketallet har stort sett alltid økt svært raskt. I 1830 var det rundt 35 000 innbyggere i Forida, i 1870 cirka 188 000, i 1910 753 000, i 1930 1,5 millioner, i 1950 2,8 millioner, i 1970 6,8 millioner, i 1990 13 millioner, i 2000 16 millioner og i 2010 cirka 18,8 millioner. Folketallet økte i perioden 1970–1980 med 43 prosent, hvilket var nesten fire ganger mer enn gjennomsnitt for hele landet. I perioden 1980–1990 hadde delstaten en netto innflytting på 32 prosent, 1990–2000 23,5 prosent og 2000-2010 17,5 prosent. Svært mange pensjonister har slått seg ned i Florida, vesentlig på grunn av klimaet («Snowbirds»).

Hvite utgjør 77,4 prosent av befolkningen, hvorav 25,6 prosent er hispanic/latino (US Census, 2017). Afroamerikanere, som i 1910 talte cirka 40 prosent, har vokst svakere i antall, og utgjorde i 2017 16,9 prosent av befolkningen. Innvandringen fra Cuba har vært betydelig under hele 1900-tallet, og 25,6 prosent av befolkningen regnes som spansk-talende. I nyere tid har delstaten mottatt en stor gruppe innvandrere fra Haiti.

Florida hører til de mest urbaniserte delstater i USA, med over 91 prosent av befolkningen bosatt i byer (2010). Den største byen er Jacksonville, med 892 062 innbyggere (US Census, 2017). Miami har 463 347 innbyggere, og danner sammen med nabobyene Fort Lauderdale, Hollywood, Port St. Lucie m.fl. en sammenhengende storbyregion langs sørøstkysten, Miami–Fort Lauderdale med 6 158 824 innbyggere (US Census, 2017). Tampa har 385 430 innbyggere, Orlando 280 257 innbyggere.

Floridas viktigste inntektskilde er turisttrafikken. I 2011 besøkte over 61 millioner turister delstaten. Særlig er badestrendene på atlanterhavskysten populære (Miami Beach, Palm Beach, Daytona Beach). To av de fremste turistattraksjonene ellers er Walt Disney World med det tilhørende Epcot Center (åpnet 1982) nær Orlando, og Kennedy Space Center ved Cape Canaveral. Selv om bare en mindre del av arealet er dyrket, produserer Florida størstedelen av landets sitrusfrukt og er den viktigste delstaten etter California når det gjelder grønnsaker. For øvrig dyrkes tobakk, sukker, bomull og mais. Husdyrholdet er betydelig. Langs kysten fanges mye reker, dessuten svamp, østers og skilpadde. Det utvinnes noe fosfat, de mineralske ressursene er ellers beskjedne. De viktigste industrigrener er elektronisk og elektroteknisk industri, næringsmiddelindustri og aeronautisk industri. Miami, Tampa og Jacksonville er viktige sentre for skips- og flytrafikken.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.