Plassering

KF-bok. begrenset

Florida, , forkortet FL og Fla. Delstat sør i i USA mellom Atlanterhavet og Mexico-golfen. Florida grenser i nord til Alabama og Georgia, ellers til havet med en total kystlinje på ca. 2 170 km. Bare Alaska av USAs delstater har lenger kystlinje. Området fikk sitt navn i 1513 av spanieren de León etter spansk Pascua Florida, 'palmesøndag', fordi det var den dagen han gikk i land. 

Florida har et totalt areal på ca. 170 300 km2 (nr.22 av statene i USA), og har ca. 20 272 000 innbyggere (2015) - (nr. 3 av statene i USA). Florida ble opptatt som stat nr. 27 i USA 3. mars 1845. Hovedstaden er Tallahassee, og den største byen er Jacksonville.

Florida omfatter halvøya av samme navn samt en lav kyststrekning langs Mexicogolfen. Atlanterhavskysten er langgrunn, har et belte av sanddyner og ingen innskjæringer. Innenfor langstrakte kystrev ligger en rekke laguner. Kysten langs Mexicogolfen er mer innskåret, lav og sumpig. I sør mot Floridastredet er det en flere hundre km lang rekke korallrev, Florida Keys. Delstaten er den flateste og laveste delen av USA. Gjennomsnittlig høyde over havet er 30 m, og statens høyeste punkt er Britton Hill i nord-vest. (105 moh). Undergrunnen består stort sett av kalkstein, og har mange huler. I de indre delene av staten er det mange myrer og store sjøer; den største er Okeechobee, som i sør går over i de store sumpområdene Big Cypress og The Everglades. Ca. 20 % av Everglades er fredet som najonalpark. Den ble vedtatt opprettet i 1934, åpnet i 1947 og dekker 5 667 km2. Parken er den første i USA som tar vare på et helt økosystem. En føderal verneplan (1996) for sumpområdet Everglades ble lenge søkt undergravd av næringsinteresser, særlig sukkerindustrien, og ble også truet av delstatlige veiprosjekter. Planen ble vedtatt i modifisert form av Kongressen i 2000, men gjennomføringen går sakte grunnet uenighet mellom lokale utviklingsinteresser og føderale verneinteresser.

Florida ligger utsatt til for tropiske orkaner, med september som den mest utsatte måned. Plante- og dyrelivet er subtropisk, i elvene lever det bl.a. alligatorer og amerikamanater (sjøkuer). Det er et rikt fugleliv med pelikaner, hegrer, hvithodehavørn og mange overvintrende ande- og vadefugler.

Folketallet har stort sett alltid økt svært raskt. I 1830 var det ca. 35 000 innbyggere i Forida, i 1870 ca. 188 000, i 1910 ca. 753 000, i 1930 ca. 1,5 mill. i 1950 ca. 2,8 mill. i 1970 ca. 6,8 mill. i 1990 ca. 13,0 mill. i 2000 ca. 16,0 mill. og i 2010 ca. 18,8 mill. Folketallet økte i perioden 1970–80 med 43 %, hvilket var nesten fire ganger mer enn gjennomsnitt for hele landet. I perioden 1980–90 hadde delstaten en netto innflytting på 32 %, 1990–2000 23,5 % og 2000-2010 17,5 %. Svært mange pensjonister har slått seg ned i Florida, vesentlig på grunn av klimaet («Snowbirds»).

Hvite utgjorde i 2010 ca. 75 % av befolkningen. Afroamerikanere, som i 1910 tellet ca. 40 %, har vokst meget svakere i antall, og utgjorde i 2000 ca. 16 % av folketallet. Innvandringen fra Cuba har vært betydelig under hele 1900-tallet, og ca. 22,5 % av befolkningen regnes som spansk-talende. I nyere tid har delstaten mottatt en stor gruppe innvandrere fra Haiti.

Florida hører til de mest urbaniserte delstater i USA, med over 91 % av befolkningen bosatt i byer (2010). Den største byen er Jacksonville, med ca. 843 000 innbyggere (2013) i selve byen og ca. 1,5 millioner i storbyområdet Jacksonville-St. Marys-Palatka. Miami, har ca. 418 000 innbyggere (2013) i selve byen. Miami danner sammen med nabobyene Fort Lauderdale, Hollywood, Port St. Lucie m.fl. et sammenhengende byområde langs sørøstkysten, Miami–Fort Lauderdale (metropolitan area) med ca. 6,4 millioner innbyggere (2013). Tampa, har ca. 353 000 innbyggere (2013) i selve byen og ca. 2,8 millioner i storbyområdet Tampa-St. Peterburg-Clearwater, og Orlando har ca. 256 000 innbyggere (2013) i selve byen og ca. 2,92 millioner i storbyområdet Orlando-Deltona-Daytona Beach

Floridas viktigste inntektskilde er turisttrafikken. I 2011 besøkte over 61 mill. turister delstaten. Særlig er badestrendene på atlanterhavskysten populære (Miami, Palm Beach, Daytona Beach m.fl.). To av de fremste turistattraksjonene ellers er Walt Disney World med det tilhørende Epcot Center (åpnet 1982) nær Orlando, og Kennedy Space Center ved Cape Canaveral. Selv om bare en mindre del av arealet er dyrket, produserer Florida størstedelen av landets sitrusfrukt og er den viktigste delstat etter California når det gjelder grønnsaker. For øvrig dyrkes tobakk, sukker, bomull, mais m.m. Husdyrholdet er betydelig. Langs kysten fanges mye reker, dessuten svamp, østers og skilpadde. Det utvinnes noe fosfat, de mineralske ressursene er ellers beskjedne. De viktigste industrigrener er elektronisk og elektroteknisk industri, næringsmiddelindustri og aeronautisk industri. Miami, Tampa og Jacksonville er viktige sentre for skips- og flytrafikken.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.